Síntomas de accidentes cerebrovasculares y factores de riesgo exclusivos de las mujeres

Los accidentes cerebrovasculares pueden poner en peligro la vida (y usualmente la cambian) y afectan tanto a hombres como a mujeres. Aunque según la escuela de medicina de Harvard, afectan a las mujeres un poco más a menudo que a sus homólogos masculinos. La fuente dice que cada año, 425.000 mujeres sufren un derrame cerebral, lo cual es 55.000 más mujeres por año que los hombres.

Sin embargo, hay algunas formas únicas en que las mujeres se ven afectadas y los factores de riesgo de padecer un accidente cerebrovascular también pueden ser un poco diferentes. Echemos un vistazo a 12 síntomas de un derrame cerebral que, usualmente, solo las mujeres experimentarán durante (o después) de un derrame cerebral…

Desmayarse

Reader’s Digest dice que el desmayarse es un síntoma que puede tener una mujer que sufre un derrame cerebral, aunque puede descartarse como algo menos grave. Sin embargo, la fuente explica que las mujeres “tienden a sufrir accidentes cerebrovasculares en la parte posterior del cerebro con más frecuencia que los hombres”, lo que interrumpe el flujo sanguíneo a áreas claves como el tronco encefálico.

La fuente también explica que la parte superior del tronco encefálico es donde se encuentra el “centro de la conciencia”, y privarlo de sangre puede provocar desmayos. La pérdida de la conciencia también puede ser una respuesta de miedo a tener un derrame cerebral (por hiperventilación), agrega.

Confusión repentina

Si “experimenta cambios repentinos, drásticos e inexplicables en su personalidad o estado mental” y estos no están relacionado con el consumo de alcohol o drogas, entonces podría ser un signo de un accidente cerebrovascular en las mujeres, explica Women’s Health.

Además, si está bebiendo alcohol o usando drogas, puede afectar el factor de riesgo de sufrir un derrame, agrega la fuente. Puede que no sea tan fácil evaluar su propia salud si está intoxicada, pero si experimenta síntomas inusuales, es mejor que se haga un chequeo, agrega la fuente.

Dolores de cabeza severos

GoRedForWomen.com explica el caso de una mujer que despertó días después de dar a luz con un “dolor de cabeza insoportable”, lo que la llevó a buscar ayuda en una clínica de urgencias. Aunque le dieron analgésicos y medicamentos para la presión arterial, el dolor empeoró y esto la llevó a visitar una sala de emergencias (ER en inglés).

Resulta que la mujer sufrió un derrame cerebral hemorrágico y tuvo un segundo derrame solo 3 días después. Fue una batalla cuesta arriba para ella recuperar el habla y la movibilidad, agrega la fuente. “Los accidentes cerebrovasculares fueron una llamada de atención para tomar su salud más enserio. Tomó sus medicamento según lo prescrito y perdió peso”, señala la fuente. Si sufre un dolor de cabeza repentino e intenso sin una causa obvia llame al 911 lo más rápido posible, dice la fuente.

Mareos

Tal vez no se desmaye por un derrame cerebral, pero aún puede sentirse como si estuviera en una montaña rusa por los mareos, explica Women’s Health. El vértigo, que se caracteriza por mareos y náuseas, es un “síntoma menos conocido de los derrames cerebrales pero más común en las mujeres”, agrega.

La fuente señala que los mareos a menudo se descartan como gripe u otro problema de salud, por lo que se pospone la atención médica. “Si bien puede que no sea un derrame cerebral, vale la pena llamar a su médico”, indicó.

Hipo

El hipo son espasmos extraños que aparentemente pueden surgir de la nada o después de comer algo picante (es decir, debido a la capsaicina en los ajíes). Sin embargo, aunque el hipo puede ser molesto, por lo general es inofensivo, a menos, por supuesto, que sea un síntoma de un derrame cerebral.

Reader’s Digest explica que el hipo está relacionado con “problemas de circulación posterior del tronco encefálico”. También dice que el hipo combinado con “dolor torácico atípico” son marcadores tempranos de un derrame cerebral. Sin embargo, una encuesta del Centro Médico Wexner de la Universidad Estatal de Ohio encontró que solo el 10 por ciento de las mujeres a las que se les preguntó tenían conocimiento sobre estos síntomas particulares de accidente cerebrovascular.

Convulsiones

Las convulsiones pueden tener muchos factores desencadenantes, como la epilepsia. Sin embargo, si no está acostumbrado a experimentar convulsiones y no tiene una condición médica conocida, entonces la convulsión puede ser el resultado de un derrame cerebral, explica Women’s Health.

“Los accidentes cerebrovasculares son tan mortales porque pueden causar daño cerebral rápidamente y las convulsiones son un signo de un potencial daño cerebral”, explica la fuente. Cualquiera que sea la cuasa, si tiene una convulsión repentina, diríjase a la sala de emergencias de inmediato.

Cambios en el comportamiento

Es posible que usted no sea el que determine este síntoma, pero otros a su alrededor podrían hacerlo. Si de repente tiene un cambio en su estado mental o comportamiento sin un desencadenante obvio, entonces podría ser un signo de accidente cerebrovascular en las mujeres, dice Reader’s Digest.

Un cambio en el estado mental puede ser consistente con un derrame cerebral posterior, “que podría afectar áreas responsables de la memoria y la personalidad”, explica. También puede ser un derrame cerebral en el lóbulo frontal, que está ligado a la personalidad, agrega la fuente.

Alucinaciones

La alucinaciones son cuando ve objetos que simplemente no están allí, como si estuviera en un sueño lúcido. SIn embargo, si bien tener alucionaciones en realidad puede ser bastante aterrador, también pueden estar relacionadas con un derrame cerebral, según Reader’s Digest.

La fuente dice que los cambios en la visión son relativamente comunes en los accidentes cerebrovasculares en general, pero que las mujeres también pueden sufrir alucinaciones porque los lóbulos occipitales que interpretan los datos visuales pueden dañarse por problemas de circulación posterior. Otras fuentes señalan que las mujeres pueden experimentar alucionaciones auditivas, que consisten en escuchar ruidos que no existen.

Menopausia temprana

En realidad, esto es más un factor de riesgo exclusivo de las mujeres que un síntoma de un derrame cerebral, pero definitivamente debe tenerse en cuenta. WebMD explica que una menopausia temprana en las mujeres puede duplicar el riesgo de accidente cerebrovascular, al menos según un estudio.

La investigación realizada por la Universidad de Michigan en Ann Arbor demuestra que las mujeres que “dejan de menstruar permanentemente” antes de los 42 años de edad tienen el doble de riesgo de sufrir un derrame cerebral que otras mujeres, indica. “Los hallazgos plantean la hipótesis de que la disminución de los niveles de estrógeno después de la menopausia puede aumentar el riesgo de accidente cerebrovascular”, señalan los investigadores. Pero recuerde que estos hallazgos se dieron hace casi una década. Otra investigación muestra que la terapia hormonal (tomar píldoras anticonceptivas) también puede aumentar el riesgo de derrame cerebral.

Niveles bajos de una hormona clave

Hablando de hormonas, Reader’s Digest también señala que la investigación ha identificado otro factor de riesgo de accidente cerebrovascular que es exclusivo de las mujeres: niveles bajos de dehidroepiandrosterona (DHEA).

Esta hormona es producida por las glándulas suprarrenales y es responsable de producir otras hormonas como el estrógeno, agrega la fuente. “No está del todo claro si los niveles bajos de DHEA reflejan algún otro problema subyacente o si el efecto sobre el riesgo de accidente cerebrovascular se debe a su influencia en otros niveles hormonales”, agrega la fuente.

Dificultad para respirar

Los accidentes cerebrovasculares literalmente pueden dejarte sin aliento, según Reader’s Digest. “Aunque las mujeres pensarían que el dolor de pecho y la dificultad para respirar son signos de un infarto, podría ser un derrame cerebral”, señala.

La dificultad para respirar es consistente con problemas de circulación en la parte inferior del tronco encefálico “donde se encuentra el centro de impulso respiratorio”, agrega. No importa cuál sea el motivo de la dificultad para respirar (no del tipo temporal causado por el ejercicio intenso), debe ver a un médico lo antes posible.

Arritmia

Cleveland Clinic dice que la fibrilación auricular, “uno de los ritmos cardíacos irregulares más comunes”, puede indicar un mayor riesgo de accidente cerebrovascular en las mujeres. Esta afección cardíaca se clasifica por “un ritmo cardíaco rápido e irregular que se origina en las aurículas”, agrega.

Si bien los hombres tienen fibrilación auricular con más frecuencia que las mujeres, las mujeres tienen más probabilidades de tener esta afección asociada con la enfermedad de las válvulas cardíacas. El Copenhagen Heart Study encontró que las mujeres con esta afección cardíaca tienen más probabilidades de morir por derrames cerebrales y problemas cardiovasculares que los hombres, especialmente las mujeres que padecen la afección y tienen más de 75 años.

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