Gases frente a apendicitis: formas de diferenciarlos

Si se siente literalmente doblado por el dolor en su abdomen, su mente puede empezar a pensar automáticamente en que está el peor de los casos. Sin embargo, si bien puede ser algo grave, en la mayoría de los casos no lo es.

Es importante conocer la diferencia entre la apendicitis, una afección médica de emergencia que puede ser fatal, y cuando está experimentando el resultado de un exceso de gases. Echemos un vistazo a 12 diferencias entre los dos …

1. La verdad sobre la apendicitis

La apendicitis ocurre cuando el apéndice, que generalmente se encuentra en la parte inferior derecha del abdomen, se inflama y se llena de pus, “un líquido compuesto de células muertas que a menudo es el resultado de una infección”, señalan los expertos de EveryDay Health.

Si no recibe atención médica para esta dolorosa afección, su apéndice puede estallar y propagar la infección por todo el abdomen (causando una afección llamada peritonitis) que puede llegar a provocar la muerte.

2. Desencadenantes de la apendicitis

Normalmente no pensamos dos veces en nuestro apéndice, es decir, hasta que comienza a actuar y nos causa problemas. Entonces, ¿qué puede causar apendicitis?

Según MedicineNet.com, la apendicitis a menudo ocurre cuando el órgano se bloquea, ya sea por heces, un cuerpo extraño o incluso cáncer. La respuesta inmune también puede ser el resultado de una infección, “ya que el apéndice se hincha en respuesta a cualquier infección en el cuerpo”, agrega esta fuente.

3. El gas no es una simple brisa

A diferencia de la apendicitis, los gases son comunes y no son el resultado de una infección. Pero eso no significa que no sea potencialmente doloroso y alarmante. La Clínica Mayo explica que el gas se forma cuando las bacterias en el colon fermentan carbohidratos que no han sido digeridos en el intestino delgado.

El gas puede tomar a las personas con la guardia baja porque, como explica la fuente, “Desafortunadamente, los alimentos saludables con alto contenido de fibra suelen ser los peores infractores”. La fibra (de fuentes como frutas, verduras, frijoles y cereales integrales) es importante para mantener el tracto digestivo en buen estado de funcionamiento, pero los gases suelen ser un efecto secundario no deseado de ingerir estos alimentos.

4. Mida el dolor

FindATopDoc.com explica que el nivel de dolor puede ayudarlo a determinar si necesita expulsar gases o visitar una sala de emergencias. Si bien el dolor causado por los gases puede ser muy incómodo, “el dolor causado por un simple gas intestinal nunca puede ser insoportable”, agrega la fuente.

Sin embargo, en la otra cara de la moneda, la apendicitis puede llegar a ser insoportable, volviéndose muy dolorosa para el paciente. ¿Alguna vez ha visto a alguien quejarse de dolor causado por gases acurrucado en el suelo gimiendo de dolor? Si es testigo de esto, probablemente sea mejor llamar a urgencias para solicitar asistencia médica inmediata.

5. Síntomas compartidos

En algunos casos, el problema es que, hasta que se libera el gas, no se sabe exactamente con qué estamos lidiando. La misma fuente explica: “La apendicitis y los gases pueden hacer que una persona sienta sensaciones similares, lo que lleva a que una afección se confunda con la otra”.

Por ejemplo, ambos causan dolor abdominal y potencialmente náuseas. Pero, de nuevo, si se siente doblado por el dolor y no puede moverse, sea más precavido y llame a un médico.

6. La ubicación es clave

Junto con el nivel de dolor, la ubicación exacta del dolor y cómo este se propaga puede ser otra pista clave para determinar si está lidiando con gases o con apendicitis.

WebMD señala que los “síntomas clásicos” de la apendicitis incluyen “dolor sordo cerca del ombligo o en la parte superior o inferior del abdomen que se vuelve agudo a medida que se desplaza hacia la parte inferior derecha del abdomen”. Sin embargo, la fuente también señala que esto solo ocurre como un primer signo en solo alrededor del 50 por ciento de los casos de apendicitis. El gas, por otro lado, puede presentar dolor en varios lugares alrededor del abdomen y realmente no sigue un patrón.

7. ¿Dolor prolongado o sufrimiento breve?

Muchos dolores causados por gases se resolverán con bastante rapidez, por lo general poco después de expulsar el gas. Sin embargo, puede experimentar apendicitis crónica, que se considera una afección médica poco común que hace que el dolor aparezca y desaparezca (pero que a veces puede empeorar).

Sin embargo, cuando escuchas sobre casos de emergencia de apendicitis, estás escuchando sobre apendicitis aguda que puede aparecer repentinamente como un dolor intenso por gases. Como explica Mercola.com, después de los síntomas preliminares de la apendicitis, los otros síntomas se manifestarán dentro de las 24 horas. El apéndice puede romperse en 72 horas o menos. Piense en la última vez que tuvo un simple dolor causado por gases y que duró un día entero o más tiempo.

8. Los dolores causados por los gases se pueden aliviar sin un médico

Si bien existen formas caseras de aliviar el dolor y la hinchazón asociados con los dolores por gases, como estos consejos de VeryWell Health, no podrá simplemente “solucionar” una apendicitis, ya que eso dependerá siempre de un equipo médico.

Si muestra síntomas de apendicitis y lo llevan de urgencia al hospital, es probable que los médicos no le den antiácidos y esperen. Lo operarán y extirparán su apéndice por medio de cirugía (también conocida como apendicectomía) para evitar así posibles complicaciones.

9. Esté atento a otros síntomas

Aunque los gases generalmente se limitan a causar algo de dolor y, a veces náuseas, es probable que experimente otros signos reveladores para tratarlo con más seriedad si está lidiando con una apendicitis.

Por ejemplo, WikiHow.com explica que, con la inflamación del apéndice, también puede tener “síntomas de emergencia”, como fiebre que supera los 102 grados Fahrenheit, dolor de espalda, disminución del apetito, dolor al orinar o dolor en el recto.

10. Realice la “prueba de empuje”

Si tiene dolor por gases, empujar el abdomen hacia abajo no suele provocar que retroceda de dolor (de hecho, masajear su barriga es una forma de liberar el gas que causa sus problemas, aunque puede haber algo de sensibilidad durante este proceso).

Babble.com dice que si le preocupa si se trata de gases o de apendicitis, especialmente cuando se trata de niños que no pueden comunicar todos los síntomas, notará los músculos abdominales sensibles, especialmente en la zona inferior derecha del abdomen. De hecho, podría haber dolor con tan solo tocar esa área. Sin embargo, otras fuentes advierten que no se debe presionar hacia abajo directamente en el apéndice, ya que puede aumentar el riesgo de ruptura, en su lugar presionar y soltar el lado opuesto y esperar una reacción. Si el dolor aumenta al soltarlo, esto puede ser “sensibilidad de rebote”, que es un signo de apendicitis.

11. ¿Qué más podría ser?

Es posible que su dolor abdominal no sea causado por gases o apendicitis. De hecho, Medical News Today enumera 15 posibles razones por las que podría tener dolor en el abdomen.

Algunas de las otras posibles causas de su malestar pueden incluir gripe estomacal, síndrome del intestino irritable (SII), gastritis (inflamación del revestimiento del estómago) intolerancias alimentarias (p. Ej., Intolerancia a la lactosa) enfermedad inflamatoria intestinal (EII, que incluye enfermedad de Crohn, colitis ulcerosa, estreñimiento o incluso úlcera de estómago).

12. No retrase la visita al médico

Hay una cosa en la que todos los expertos parecen estar de acuerdo cuando se trata de lidiar con un dolor abdominal prolongado que puede sospechar que es apendicitis, porque llame a un médico. “La cirugía rápida a menudo es esencial”, dice WebMD.

La fuente también señala que no debe comer, beber, usar antiácidos, laxantes o almohadillas térmicas para tratar de aliviar el dolor, ya que pueden aumentar el riesgo de ruptura del apéndice. Llame a un médico si ya le extirparon el apéndice, pero aún así tiene dolor abdominal. Podría ser una de las otras causas que mencionamos antes, o incluso una enfermedad pélvica inflamatoria (EPI) o un embarazo tubárico, agrega la fuente.

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