Insuficiencia cardíaca congestiva: Las 4 etapas, síntomas y causas

“Insuficiencia cardíaca” por sí solo, sin contexto, suena de verdad como algo grave. Y aunque es obviamente grave, hay mucho más que saber sobre ella. Por ejemplo, la insuficiencia cardíaca congestiva tiene varios estadios, y cada uno de ellos tiene un significado diferente en cuanto a tratamiento y perspectivas.

Para ayudar a aclarar cualquier idea errónea de este término médico que suena a miedo, vamos a ver más de cerca lo que es la insuficiencia cardíaca congestiva, sus principales síntomas y qué esperar si un médico le ha diagnosticado. También le daremos algunos consejos sobre cómo manejarlo para maximizar su calidad de vida:

¿Qué es la insuficiencia cardíaca congestiva (ICC)?

Según Hopkins Medicine, la insuficiencia cardíaca congestiva es una “enfermedad grave” que afecta a más de 5 millones de estadounidenses. Se refiere a la incapacidad del corazón para bombear la sangre con eficacia. Pero señala que, aunque el término utiliza la palabra “insuficiencia”, no debe confundirse con un mal funcionamiento repentino que amenace su vida.

Significa que la sangre vuelve al corazón más rápido de lo que éste puede bombear, lo que provoca la parte “congestionada”. El motivo es que el músculo del corazón no es capaz de contraerse correctamente o tiene algún tipo de problema mecánico. La cantidad de sangre que llena ese corazón se vuelve más limitada, lo que supone un problema a la hora de satisfacer la demanda de oxígeno a otras partes del cuerpo.

Shutterstock/Syda Productions

¿Cuáles son algunos de los síntomas?

Healthline explica que es posible que no sienta nada malo en las primeras fases de la ICC. Sin embargo, puede notar que está fatigado con más frecuencia y que está ganando un poco de peso inexplicable con posible hinchazón de tobillos o piernas. También es posible que necesite orinar con más frecuencia, lo que a menudo le despierta del sueño.

A medida que la enfermedad avanza, es probable que experimente síntomas como latidos irregulares del corazón, tos por congestión pulmonar, sibilancias y falta de aire. Cuando se convierte en “grave”, es probable que sienta un dolor en el pecho que se irradia por la parte superior del cuerpo, así como una piel que se vuelve azul debido a la falta de oxígeno. También es posible que se produzcan desmayos.

Posibles causas de la insuficiencia cardíaca congestiva

WebMD afirma que hay varias razones posibles por las que se puede desarrollar una ICC, en gran parte debido a un daño sostenido. Por ejemplo, dice que un infarto que bloquee la arteria coronaria puede interrumpir el flujo de sangre al músculo cardíaco. Mientras tanto, otros factores que pueden dañar el corazón son las infecciones y el abuso de sustancias.

La fuente explica que enfermedades como la tiroides y la diabetes pueden ser causas de insuficiencia cardíaca. La enfermedad de las arterias coronarias, en particular, puede limitar el suministro de sangre al músculo cardíaco debido a un problema con las arterias (que se estrechan o se bloquean). Otras condiciones de salud, como la presión arterial alta (hipertensión), también pueden contribuir a la ICC.

¿Las 4 etapas de la insuficiencia cardíaca congestiva?

Existen cuatro estadios de la ICC, que incluyen los estadios A, B, C y D. En los primeros estadios un paciente puede tener un alto riesgo de desarrollar insuficiencia cardíaca, mientras que un paciente con el estadio D, tendrá una insuficiencia cardíaca avanzada.

Para saber en qué estadio se encuentra, pregunte a su médico. A continuación, veremos con más detalle lo que implica cada estadio de la insuficiencia cardíaca.

Primera Etapa

La primera etapa se considera previa a la insuficiencia cardíaca y se corre el riesgo de padecerla debido a los antecedentes familiares. WebMD explica que ciertos problemas de salud aumentan el riesgo de padecer ICC. Éstos pueden ser:

  • Presión arterial alta (hipertensión)
  • Diabetes
  • Enfermedad arterial coronaria
  • Síndrome metabólico
  • Antecedentes de abuso de alcohol
  • Antecedentes de fiebre reumática
  • Antecedentes familiares de miocardiopatía
  • Antecedentes de toma de determinados fármacos que pueden dañar el corazón

Segunda Etapa

La segunda etapa es cuando no tiene síntomas pero se le ha diagnosticado una disfunción ventricular izquierda sistólica (cuando la cavidad izquierda del corazón no funciona correctamente). Esto puede deberse a daños causados por un infarto de miocardio o una enfermedad valvular.

La Clínica de Cleveland dice que: “La mayoría de las personas con insuficiencia cardíaca en el segundo estadio tienen un ecocardiograma (eco) que muestra una fracción de eyección (FE) del 40% o menos.”

Tercera Etapa

Si tiene insuficiencia cardíaca en estadio C, significa que se le ha diagnosticado insuficiencia cardíaca sistólica. También significa que anterior o actualmente tiene signos y síntomas de la enfermedad. Algunos de ellos son:

  • Dificultad para respirar.
  • Sensación de fatiga.
  • Debilidad en las piernas.
  • Disminución de la capacidad de hacer ejercicio.
  • Hinchazón de pies, tobillos, piernas o abdomen.

Cuarta Etapa

Por último, en el Cuarto estadio, seguirá experimentando síntomas “avanzados” tras la atención médica. Esta es la etapa final de la ICC. En este punto, es probable que necesite otras intervenciones médicas, sobre las que entraremos en detalle próximamente.

Cómo se diagnostica la ICC

Hay varias formas en las que un médico puede diagnosticar la insuficiencia cardíaca, además de tener en cuenta su propio historial médico y el de su familia, y de realizar un examen físico. Por ejemplo, puede pedirle que se someta a una prueba de esfuerzo para ver cómo responde su corazón a las exigencias físicas.

El médico también puede recurrir a un electrocardiograma para controlar la actividad eléctrica de su corazón, así como a una radiografía de tórax para detectar un corazón agrandado o unos pulmones dañados. También puede utilizar un análisis de sangre del péptido natriurético tipo B (BNP) para determinar la gravedad de la insuficiencia cardíaca.

Opciones de tratamiento para las dos primeras etapas

WebMD señala que el tipo de tratamiento disponible que corresponde con el estadio en el que te encuentras. En el primer estadio, las recomendaciones habituales de los médicos son hacer más ejercicio y dejar de fumar o beber. También puede ser necesario reducir la presión arterial o el colesterol.

En el segundo estadio, es posible que le receten betabloqueantes o inhibidores de la ECA. También puede ser necesario un desfibrilador cardíaco implantable (DCI) o una intervención quirúrgica para reparar las arterias o las válvulas.

Opciones de tratamiento para las dos últimas etapas

En el tercer estadio, pueden recetarse inhibidores de la ECA, betabloqueantes y otros medicamentos, como hidralazina o diuréticos. También puede ser una opción un DAI o un marcapasos biventricular. Los ajustes en el estilo de vida, como la reducción de la sal y la pérdida de peso, pueden ser otros enfoques para controlar la ICC.

En la cuarta etapa es probable que necesite dispositivos de asistencia ventricular o un trasplante de corazón. “Infusión continua de fármacos inotrópicos intravenosos” también puede ser un enfoque en esta etapa avanzada, explica WebMD.

¿Cuáles son las perspectivas a largo plazo?

Sí, la insuficiencia cardíaca puede ser mortal cuando no se trata. Healthline explica que aproximadamente el 50% de los pacientes con ICC viven más de cinco años tras el diagnóstico, y señala un estudio que estima que los diagnosticados menores de 50 años con factores de riesgo menores viven unos 20 años.

La fuente también señala que la edad y el sexo pueden afectar a estos resultados. Las mujeres con ICC tienden a vivir un poco más que los hombres con esta enfermedad, pero pueden experimentar más síntomas.

Cómo mejorar su calidad de vida

Hay una serie de enfoques para mejorar tu calidad de vida, como hacer más ejercicio de intensidad moderada (habla primero con tu médico) y controlar el estrés.

Seguir una dieta saludable para el corazón, baja en grasas trans y rica en cereales integrales, también es bueno para frenar la ICC, según Noticias Médicas de Hoy. También hay que asegurarse de que la presión arterial se controle en las revisiones rutinarias del médico o conseguir un tensiómetro casero para comprobarla con regularidad.

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