Tout ce que vous devez savoir sur la sclérose en plaques

La sclérose en plaques, souvent appelée SP, est assez courante dans cette partie du monde. En fait, selon les statistiques du site AtlasOfMS.org, l’Amérique du Nord a la plus forte prévalence de maladie neurologique/autoimmune au monde, avec plus de 200 cas pour 100 000 personnes.

Les États-Unis comptent plus de 913 000 cas de SP, tandis que le Canada en compte plus de 90 000. Dans le monde entier, plus de 2,8 millions de personnes vivent avec cette maladie, dont la source montre également que la prévalence est particulièrement élevée en Suède, en Norvège, en Allemagne et en Italie. Examinons ce qu’est la SEP, ce qu’elle signifie pour les patients et les perspectives actuelles.

Qu’est-ce que la SEP ?

Selon Healthline, la SEP est à la fois une maladie neurologique et auto-immune. Cela signifie que, tandis que la maladie chronique affecte les nerfs (et leur fonctionnement), le système immunitaire du patient attaque les cellules saines.

Les nerfs sont recouverts d’une couche protectrice appelée myéline, que le dysfonctionnement du système immunitaire détruit, explique la source. Cela peut entraîner des symptômes et une gravité variables, que nous allons expliquer ci-après.

Qui est concerné ?

Vous savez déjà que les États-Unis et une poignée d’autres pays dans le monde sont des foyers de sclérose en plaques. Mais qui en particulier est le plus à risque de développer la maladie ? Selon Healthline, le diagnostic typique de la SEP concerne les adultes âgés de 20 à 50 ans.

Toutefois, la source précise également que les enfants peuvent également développer une SEP, ainsi que les personnes de plus de 50 ans. Dans ce dernier cas, il s’agit d’une “sclérose en plaques à déclenchement tardif”, qui peut être plus difficile à diagnostiquer, car d’autres maladies plus tardives peuvent s’y superposer.

Signes et symptômes courants

Selon WebMD, il existe un large éventail de symptômes associés à la SEP. Toutefois, il énumère certains des marqueurs précoces/communs de la SEP, notamment la fatigue, les troubles cognitifs, les problèmes de vision et les douleurs dans diverses parties du corps. Parfois, les symptômes peuvent s’améliorer, puis s’aggraver à nouveau.

“Aucune personne ne présente exactement les mêmes symptômes”, explique la source, et les symptômes peuvent être imprévisibles. Les symptômes peuvent apparaître une seule fois et disparaître, ou s’aggraver en quelques semaines. Il est important de garder une trace de ce qui se passe pour en faire part à un médecin.

Symptômes moins fréquents

Medical News Today dresse la liste de plusieurs symptômes qui pourraient encore évoquer la SEP, mais qui sont moins fréquents chez les patients. Par exemple, certains patients souffrent de maux de tête (ce qui pourrait entrer dans la catégorie des douleurs). Cependant, il existe également un risque de perte d’audition, de problèmes respiratoires, de troubles de la parole et de problèmes de déglutition, ajoute la source.

Un autre symptôme moins courant mentionné par la source et qui peut faire son apparition est une sensation de démangeaison. Enfin, les patients atteints de SEP présentent également un risque plus élevé d’infections des voies urinaires (IVU).

Complications possibles

D’autres signes graves peuvent être associés à la SEP, explique la Clinique Mayo. Par exemple, un patient peut ressentir une raideur musculaire et peut même développer une paralysie (généralement dans les jambes).

La source ajoute d’autres complications possibles, comme des problèmes de vessie ou d’intestin, ainsi que des changements cognitifs qui peuvent se traduire par des oublis plus fréquents ou des sautes d’humeur. Il existe également un risque de dépression et même d’épilepsie (crises d’épilepsie), ajoute la source.

Il existe différentes formes de SEP

Bien que la sclérose en plaques soit un terme général, il en existe en fait différents types, selon la Société canadienne de la SP. Il s’agit du syndrome cliniquement isolé, de la forme cyclique (poussées-rémissions), de la forme progressive secondaire et de la forme progressive primaire. La version cliniquement isolée est la forme la plus précoce de la maladie et constitue un “épisode” neurologique unique qui peut être lié à la SEP, ajoute la source.

Elle explique que la forme rémittente correspond à l’apparition de nouveaux symptômes ou à l’aggravation des symptômes existants. À partir de là, la majorité des patients passeront à la forme secondaire progressive – “aggravation progressive et moins de rechutes” – tandis que la forme primaire progressive ne présente pas de rechutes mais plutôt une “lente accumulation d’incapacités”, explique la source.

Causes de la SEP

Selon Medical News Today, les scientifiques n’ont pas encore trouvé la cause exacte de la SEP, mais ils ont identifié certains facteurs de risque. Par exemple, il s’agit d’une maladie qui touche des personnes relativement jeunes, généralement diagnostiquées entre 20 et 50 ans. La source note également que les femmes sont deux fois plus susceptibles que les hommes de développer la plupart des formes de la maladie.

Les chercheurs pensent qu’il pourrait y avoir un facteur génétique, mais qu’il faut également un “déclencheur environnemental” pour que la maladie se manifeste. La prévalence de la sclérose en plaques chez les fumeurs est plus élevée, de même que le risque de sclérose en plaques lié à certaines infections virales (comme le virus d’Epstein-Barr et la mononucléose). Les chercheurs s’intéressent également au rôle de la vitamine D, car la SEP touche davantage de personnes dans les régions moins ensoleillées.

Obtenir un diagnostic

La Clinique Mayo indique qu’il n’existe pas de tests conçus spécifiquement pour détecter la SEP. Les médecins éliminent souvent les autres causes possibles des symptômes, ce que l’on appelle un “diagnostic différentiel”, explique-t-elle.

Cependant, il existe des tests plus poussés pour faciliter ce processus. Par exemple, le site indique que les analyses de sang peuvent rechercher des biomarqueurs de la SEP, tandis qu’une ponction lombaire peut montrer les anomalies associées aux anticorps. Le médecin peut également demander une IRM qui peut montrer des lésions sur le cerveau ou la moelle épinière qui sont également liées à la maladie.

Traitements médicaux disponibles

Selon la clinique Mayo, il existe des traitements qui ciblent les symptômes, tandis que d’autres sont axés sur le ralentissement de la progression de la maladie. Pour les poussées de SEP, les médecins peuvent utiliser des stéroïdes par voie orale ou intraveineuse pour réduire l’inflammation des nerfs. Si cela n’est pas efficace, ils peuvent également ordonner un échange de plasma qui sépare le plasma et les cellules sanguines, ces dernières étant mélangées à des protéines et réintroduites dans votre système.

Pour la SP cyclique, les traitements médicamenteux visant à ralentir la progression de la maladie comprennent des injections d’interféron bêta pour réduire les poussées, tandis que l’acétate de glatiramère (vendu sous les noms de Copaxone et Glatopa) pourrait bloquer les attaques du système immunitaire contre la myéline des nerfs. Parmi les médicaments oraux qui aident à prévenir les rechutes, citons le fingolimod (Gilenya), le tériflunomide (Aubagio), la cladribine (Mavenclad), etc.

Les traitements par perfusion sont une autre option

Entre-temps, la source explique que pour la SEP progressive primaire, l’ocrelizumab (Ocrevus) est le seul médicament approuvé par la FDA à être utilisé comme thérapie modificatrice de la maladie (en d’autres termes, il y a une légère chance qu’il ralentisse la progression). Les essais cliniques ont montré que ce traitement par perfusion pouvait réduire le taux de rechute et ralentir la progression du handicap.

Un autre traitement par perfusion est l’alemtuzumab (commercialisé sous les noms de Lemtrada et Campath) pour les formes récurrentes de la SEP. Il explique que le traitement cible une protéine sur les cellules immunitaires tout en épuisant les globules blancs pour limiter les lésions nerveuses. Ce traitement nécessite cinq jours consécutifs de perfusions, puis trois autres perfusions consécutives un an plus tard. Les patients doivent être “inscrits à un programme spécial de surveillance de la sécurité des médicaments” pour recevoir ce traitement, qui est destiné à la SEP à progression rapide qui n’a pas répondu aux autres médicaments. Bien que ce traitement soit approuvé par la FDA, il peut également entraîner des effets secondaires graves.

Autres moyens de gérer les symptômes

En dehors des traitements médicaux disponibles pour atténuer les symptômes de la SEP, il y a une ou deux choses que vous pouvez faire en tant que patient pour aider également. L’une d’entre elles, selon Healthline, est de veiller à ne pas s’exposer au soleil. En effet, l’intolérance à la chaleur (qui peut entraîner des poussées) est courante chez les patients atteints de SEP. Essayez d’utiliser la climatisation lorsque cela est possible à l’intérieur, sirotez des boissons fraîches et utilisez même des compresses froides si nécessaire.

En attendant, vous pouvez envisager d’ajouter plus de vitamine D à votre alimentation, car une carence en cette vitamine a également été liée à la maladie. “Ce nutriment peut agir comme un protecteur contre la sclérose en plaques et réduire le nombre de poussées chez les personnes déjà atteintes de cette maladie”, indique le rapport. Si le soleil aide votre corps à produire de la vitamine D, il peut aussi provoquer des poussées. Essayez donc le lait enrichi, l’huile de foie de morue, le saumon et les œufs comme sources naturelles de vitamine D, suggère la source.

Qu’est-ce que l’Outlook pour les patients MS ?

Comme le dit Medical News Today, la SEP est une maladie imprévisible dont les symptômes peuvent apparaître et disparaître. Dans le cas de la SEP récurrente-rémittente, vous pourriez bénéficier d’un soulagement prolongé des symptômes qui reviennent encore plus forts. Dans le cas de la SEP primaire et secondaire, les symptômes vont lentement progresser, ajoute la source.

Toutefois, la nouvelle la plus positive est que la SEP est “rarement mortelle”, selon la source. En fait, l’espérance de vie est la même pour la plupart des patients atteints de SEP que pour ceux qui n’en sont pas atteints. Seules certaines personnes souffriront de handicaps qui nécessiteront l’utilisation d’appareils fonctionnels comme une canne. Avec les bons ajustements du mode de vie, comme une alimentation saine et un exercice léger (qui peut améliorer l’humeur), ainsi que le maintien des traitements, “la plupart des gens peuvent bénéficier d’une bonne qualité de vie avec la SEP.”

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