Symptômes du trouble obsessionnel-compulsif

Le trouble obsessionnel-compulsif (TOC) est un trouble anxieux qui peut perturber votre vie et implique des pensées répétitives qui ne s’apaisent pas. Il commence souvent dès l’enfance et peut durer toute une vie. On estime qu’environ 2 % de la population américaine est atteinte de ce trouble.

Le TOC n’est pas un trouble mental facile à comprendre, et il peut donc être difficile à diagnostiquer pour les professionnels de la santé. Vous pouvez penser que vous en êtes atteint, mais le fait d’avoir une routine réconfortante ou d’être perfectionniste est différent du fait d’avoir des pensées intrusives constantes qui guident vos actions. Toutefois, si vous pensez que vous ou un de vos proches souffre d’un TOC (qu’il soit léger ou grave), vous devez en connaître les symptômes. Découvrez Vingt symptômes du TOC.

1. L’accumulation

Selon HelpGuide.org, il s’agit d’un trait comportemental de nombreuses personnes atteintes de TOC. Il décrit l’accumulation comme “le fait de collectionner et de conserver des objets ayant peu ou pas d’utilité ou de valeur”. Bien que l’accumulation en soi n’indique pas nécessairement ce trouble mental particulier, la présence d’un autre symptôme, comme la dépression, l’achat compulsif ou le trouble tic, rend le TOC plus probable.

L’accumulation en soi peut devenir un danger pour la santé (par exemple, un risque de trébuchement ou d’incendie) à mesure que les objets s’empilent et peut même poser des problèmes importants au personnel d’urgence qui devrait accéder à votre domicile.

2. Le besoin d’ordre

Selon la Mayo Clinic, les personnes souffrant d’un trouble obsessionnel-compulsif ont souvent besoin que les choses soient rangées d’une certaine façon, et elles peuvent avoir des comportements tels que “disposer les boîtes de conserve de manière à ce qu’elles soient orientées de la même façon” et ressentir un “stress intense” lorsque les objets ne sont pas bien rangés.

La clinique cite également le comptage compulsif (parfois selon des schémas particuliers) comme un autre symptôme possible de TOC, tout comme le fait de “suivre une routine stricte”. En gros, vous avez besoin que les choses soient exactement comme ça pour éprouver un certain sentiment de soulagement, même temporaire.

3. Le lavage fréquent des mains

Bien que l’on nous apprenne à nous laver les mains souvent pour éviter de tomber malade, le fait de le faire constamment est une pratique fréquemment associée aux TOC. Selon Health.com, il peut s’agir d’un lavage fréquent à l’eau et au savon ou d’une utilisation excessive de désinfectant pour les mains.

“Cette envie découle généralement de la peur des microbes (l’obsession la plus courante en cas de TOC), mais elle peut aussi être liée à la peur de rendre les autres malades ou d’être impur ou immoral”, note la source. Il en va de même pour le nettoyage des objets qui sont fréquemment touchés ou utilisés.

Qu’il s’agisse de poignées de porte, d’appareils électroménagers, d’accessoires de salle de bains, de téléphones, de vaisselle ou même de vêtements. La source précise que vous pouvez envisager de consulter un professionnel de la santé si vous vous inquiétez toujours des germes, même après vous être lavé soigneusement.

4. Vérification des appareils ménagers

S’il vous est déjà arrivé, dans un avion ou dans une voiture en route pour le travail, de vous demander si vous aviez éteint la cuisinière, vous présentez peut-être un léger symptôme de TOC. Cependant, alors que vous pouvez y penser puis chasser cette question de votre esprit ou même vérifier deux fois si vous le pouvez (ce qui est normal), les personnes atteintes de TOC doivent retourner plusieurs fois devant le même appareil (par exemple, la cuisinière) ou rentrer chez elles pour s’assurer qu’il est éteint.

Health.com note que ces comportements de “vérification” sont en fait les plus courants chez les personnes souffrant de TOC, puisqu’ils touchent environ 30 % d’entre elles. “La vérification peut être motivée par une variété d’obsessions, allant de la peur d’être blessé à un profond sentiment d’irresponsabilité”, note la source.

5. Pensées de violence

Les personnes souffrant de TOC peuvent être affectées de plusieurs façons, notamment par la crainte constante d’être blessées, que ce soit par accident ou par la main de quelqu’un d’autre. Cela peut conduire à un comportement de “vérification” pour s’assurer que les portes sont toujours verrouillées.

Cependant, une autre variante décrite par BeyondOCD.org est que la personne peut craindre de blesser quelqu’un d’autre, que ce soit physiquement ou mentalement. Cela peut aller jusqu’à la crainte que la nourriture que vous préparez pour vos proches les rende malades. Retirer les objets tranchants de votre vue ou éviter de regarder des contenus illicites qui pourraient évoquer des pensées néfastes sont deux façons d’aider à contrôler ce type de pensées.

6. Toucher des objets

AnxietyBC.com note que les personnes souffrant de TOC peuvent avoir l’habitude de toucher ou de tapoter les objets d’une manière particulière, et ce symptôme peut aller de pair avec la compulsion à compter.

Ce toucher constant peut friser la superstition, par exemple, “avoir besoin de toucher une porte quatre fois avant de quitter une pièce” en raison de la présence de “chiffres malchanceux” dans leur routine, ajoute la source. Le frottement d’objets peut également être associé à un TOC.

7. Les symptômes invisibles

La même source, AnxietyBC.com, note que tous les comportements liés aux TOC ne peuvent pas être remarqués par une personne externe. Certains de ces comportements sont des “rituels mentaux” internes qui peuvent être pénibles ou débilitants pour la personne qui en souffre, mais ne déclenchent aucun signal d’alarme pour son entourage.

“Certains pratiquent des rituels dans leur tête, par exemple en récitant des prières ou en essayant de remplacer une ‘mauvaise’ image ou pensée par une ‘bonne’ image ou pensée”, note la source. Cela peut consister à ressasser les mêmes pensées dans sa tête jusqu’à ce qu’elles se sentent “bien”.

8. Évitement

Un mécanisme d’adaptation courant chez les personnes souffrant de TOC et d’anxiété est l’évitement de tout déclencheur potentiel. Le site OCDUK.org indique que l’objectif est de “prévenir la détresse et l’angoisse et les heures de rituels qu’ils seront obligés d’accomplir” s’ils sont confrontés à un déclencheur. Il peut s’agir d’éviter des lieux, des situations spécifiques ou même des personnes.

S’il est bon de reconnaître ce qui déclenche ces comportements, éviter des situations, des lieux ou des choses peut vous empêcher de vivre votre vie, sans compter que c’est une autre façon de dissimuler les choses.

9. Réconfort constant

L’une des raisons pour lesquelles les personnes souffrant d’un trouble obsessionnel-compulsif ressentent le besoin de vérifier les choses est de se rassurer. Lorsqu’une personne vérifie plusieurs fois la cuisinière, c’est pour se rassurer qu’elle n’est pas allumée et qu’elle ne présente pas de danger. Parfois, la vérification initiale n’est pas suffisante pour apporter un soulagement temporaire et la personne refait le même exercice jusqu’à ce qu’elle ait l’impression que tout va bien et qu’elle ait été rassurée.

La reconfort peut prendre d’autres formes, comme chercher à se rassurer auprès des autres (par exemple, qu’ils ne se sont pas gênés) et leur demander plusieurs fois de répéter les événements des situations sociales. AniextyBC.com note que les enfants cherchent souvent à se rassurer auprès de leurs parents pour obtenir des informations sur le monde. Bien qu’il s’agisse d’un comportement tout à fait normal, le TOC se manifeste par le fait de demander continuellement à être rassuré sur le même sujet pour se sentir soulagé.

10. Focalisation religieuse excessive

La religion est très importante pour les personnes, car elle sert de base à leurs croyances et à leurs valeurs. Cependant, une personne souffrant de TOC peut accorder une importance légèrement plus accrue à la religion, ceci à d’autres fins. PsychCentral.com explique qu’une personne qui ne souffre pas d’un trouble obsessionnel-compulsif se débarrasse rapidement d’une pensée dérangeante, alors qu’une personne atteinte d’un trouble obsessionnel-compulsif s’y attarde et se sent coupable ou a des remords.

En ce qui concerne la religion, les personnes souffrant de TOC peuvent craindre de ne pas pouvoir être vraiment purifiées de leurs péchés, qu’il s’agisse d’actions physiques ou de pensées mentales. La source note que c’est souvent la raison pour laquelle les prières peuvent devenir des rituels.

11. Accumulation de souvenirs

L’OCD Center of Los Angeles mentionne un phénomène associé au trouble appelé “accumulation de souvenirs”, qui n’est pas tout à fait le même que l’accumulation physique d’objets que nous avons déjà mentionné, bien que les objectifs soient similaires. “L’accumulation thésaurisation de la mémoire est une compulsion mentale qui consiste à accorder une attention excessive aux détails d’un événement, d’une personne ou d’un objet dans le but de le conserver mentalement en lieu sûr”, note la source, ajoutant qu’elle remplit la même fonction pour un “accumulateur mental” qu’un vieux journal pour un accumulateur de vieux journaux.

Les personnes qui accumulent des souvenirs ont la conviction erronée qu’elles devront se rappeler ces pensées avec une précision absolue à une date ultérieure. Cependant, en essayant de se souvenir de tous les détails, elles risquent de passer à côté du présent. “Une personne souffrant de TOC et présentant des symptômes d’accumulation de souvenirs est susceptible de se sentir piégée dans un état où elle n’est jamais en mesure de profiter pleinement du moment présent”, explique la source.

12. Trouble de l’excoriation

Selon Mental Health America, le fait de s’arracher la peau, également appelé dermatillomanie, peut être un signe de TOC. “Ce trouble se caractérise par un grattage répété de sa propre peau qui entraîne des lésions cutanées et perturbe considérablement la vie de la personne concernée”, explique la source.

Alors que certaines personnes peuvent se sentir obligées de se gratter l’acné ou les croûtes, celles qui souffrent de ce trouble s’attaquent souvent à la peau saine. La maladie est généralement chronique, mais il peut y avoir des périodes de rémission suivies d’une plus grande intensité des symptômes.

13. Peur excessive de la culpabilité

Le Huffington Post affirme sans ambages que “la peur intense de la culpabilité pourrait être au cœur des troubles obsessionnels compulsifs”. Avoir une prédisposition à se sentir coupable peut devenir pathologique et conduire à un TOC.

La source indique qu’une étude menée par des chercheurs italiens a montré que les patients souffrant de TOC “peuvent percevoir la culpabilité comme étant plus menaçante que la plupart des personnes”, ce qui rend l’émotion intolérable. Le patient tentera de “nettoyer” toute pensée ou impulsion susceptible de déclencher la culpabilité.

14. Obsessions sexuelles

Si tout le monde (ou presque) a des fantasmes sexuels, qu’il l’admette ou non, les personnes souffrant de TOC ont souvent des obsessions sexuelles plus envahissantes. Environ 6 à 24 % des patients souffrant de TOC connaissent une forme d’obsession sexuelle, note VeryWellMind.

Ces obsessions portent souvent sur des thèmes considérés comme interdits, tels que les abus sexuels, l’inceste, la bestialité ou les relations sexuelles avec un mineur. Cependant, il est important de noter que si les personnes souffrant de TOC peuvent avoir ce genre de pensées, cela ne signifie pas qu’elles vont passer à l’acte. En fait, “une personne souffrant de TOC trouvera l’obsession immorale et se sentira répugnée à l’idée de passer à l’acte”, ajoute la source. Elle précise également que les hommes et les femmes atteints de TOC éprouveront ces types de pensées.

15. Double vérification excessive

Une tendance commune pour ceux qui luttent contre le trouble obsessionnel-compulsif est la double vérification excessive. Il peut s’agir de revenir deux, trois, dix ou même vingt fois pour vérifier que la cuisinière est éteinte ou que la porte est verrouillée, deux tendances courantes chez les personnes atteintes de TOC.

Une double vérification occasionnelle n’est pas inquiétante, mais si cette compulsion devient un rituel ou pertube votre quotidien, elle peut être la cause d’un problème plus profond.

16. Peur de la contamination ou de la saleté

L’un des symptômes les plus spécifiques du trouble obsessionnel-compulsif est une peur intense de la contamination ou de la saleté. Ce symptôme va de pair avec un lavage fréquent des mains.

En général, les personnes qui luttent contre cette peur sont angoissées à l’idée de toucher des objets que d’autres personnes ont pu toucher, comme les poignées de porte. Elles peuvent également éviter d’étreindre, de serrer la main ou de toucher les autres à cause de cette peur de la contamination.

17. Peur de perdre le contrôle

La peur de perdre le contrôle est souvent un symptôme associé au trouble obsessionnel-compulsif. Cette peur est souvent à l’origine de comportements obsessionnels de vérification.

“Nous avons montré que les personnes qui croient qu’elles vont perdre le contrôle sont beaucoup plus susceptibles de présenter des comportements de vérification plus fréquents”, explique Adam Radomsky, professeur de psychologie à la Faculté des Arts et des Sciences.

18. Comptage

Un autre symptôme courant des TOC est la tendance à effectuer des tâches selon un certain schéma ou à compter tout en effectuant certaines tâches. Un exemple courant est de compter pendant que vous montez les escaliers ou que vous faites le ménage. Ce comportement découle souvent de croyances superstitieuses.

19. S’attarder sur les relations

Les patients qui ont reçu un diagnostic de TOC ont souvent du mal à gérer leurs relations et ont tendance à disséquer longuement les rencontres individuelles, que ce soit avec des partenaires romantiques, des amis, des membres de la famille, des collègues de travail ou même des inconnus. Par exemple, elles peuvent s’attarder longuement sur une interaction avec un collègue de travail et se demander s’il a été offensé.

S’attarder sur des situations inconfortables est dans la nature humaine, mais cela peut être un signe de TOC si cela se transforme en une peur profonde ou suscite des interrogations.

20. Faire une fixation sur l’apparence

Il est fréquent que les personnes souffrant de troubles obsessionnels compulsifs fassent une fixation extrême sur leur apparence. Ce trouble, appelé “dysmorphie corporelle” (BDD), est souvent lié aux TOC. Les personnes atteintes de ce trouble font une fixation sur une partie de leur corps qu’elles jugent peu attrayante, généralement la peau, le nez ou les cheveux.

Presque tout le monde a une certaine forme d’insécurité physique, mais cela peut devenir un signe de TOC si cette insécurité conduit à se mirer durant des heures et à faire une fixation.

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