Dieta baja en sodio: propósito, beneficios, riesgos y alimentos para comer

Es posible que haya escuchado a personas decir que están eliminando la sal, ya sea por elección o por sugerencia de un médico. Suena bien en principio, pero ¿por qué alguien querría hacer eso? Después de todo, necesitamos sal para funcionar y agrega más sabor a muchos alimentos. Pero resulta que demasiada sal puede ser perjudicial para su salud de formas que podrían sorprenderlo.

Si está pensando en reducir el sodio (sal), entonces hay algunas cosas importantes que debe saber, ya que también hay algunos posibles resultados negativos junto con las cosas buenas. Sin embargo, si lo hace correctamente con la ayuda de esta guía (y un profesional de la salud), puede ayudar a mantener y tal vez incluso mejorar su salud. Esto es lo que necesita saber sobre una dieta baja en sodio. 

¿Qué se considera seguro para la ingesta de sal?

Existe una pauta dietética oficial para la ingesta diaria de sal, y es de 2,300 miligramos (mg) por día (que es solo aproximadamente 1 cucharadita). Pero como señala Medical News Today, alrededor del 90 por ciento de los estadounidenses están superando ese límite – y eso incluye a los niños.

Los riesgos del consumo excesivo de sodio incluyen presión arterial alta, lo que lleva a problemas cardiovasculares como enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares, que combinados causan más muertes en Estados Unidos cada año en comparación con cualquier otra causa, explica la fuente. De hecho, la fuente señala que 1 de cada 3 adultos en los EE. UU. Tiene presión arterial alta, “y solo la mitad de ellos la tiene bajo control”.

Manejo de la enfermedad cardíaca

Como señala la Clínica Cleveland, el sodio regula el equilibrio de líquidos en el cuerpo. Más sal en el cuerpo significa más retención de líquidos alrededor de órganos vitales como el corazón y los pulmones, y también en las piernas, agrega.

Llevar más líquido significa más trabajo para el corazón, lo que lo hace “trabajar más duro” y, por lo tanto, aumenta la presión arterial, señala la clínica. Cortar la sal puede ayudarlo a controlar los síntomas de insuficiencia cardíaca, así como a reducir el riesgo de problemas cardíacos en el futuro. 

La conexión de la vitamina D

WebMD dice que los beneficios de controlar la ingesta de sal se extienden más allá de la salud del corazón. Dice que una investigación más reciente ha encontrado que la ingesta alta de sodio puede provocar una deficiencia de vitamina D, lo que puede aumentar el riesgo de problemas de salud cardiovascular e incluso cáncer.

Esto es particularmente preocupante si se considera que la vitamina D proviene de la exposición al sol, lo que puede ser un desafío difícil en algunos climas, especialmente durante el invierno.

La fuente señala que hay evidencia entre las mujeres mayores con presión arterial alta debido a la ingesta de sal “se encontró que tenían concentraciones más bajas de cierto marcador de vitamina D que las mujeres con presión arterial normal”.

Mantenimiento de niveles adecuados de calcio

Un artículo en Science Daily explica que una dieta alta en sodio podría “agotar el calcio en el cuerpo”. Eso se debe a que el cuerpo se deshace del calcio cuando expulsa el sodio al orinar, agrega la fuente. Resulta que esto puede provocar algunos problemas de salud graves.

Por ejemplo, la fuente explica que tener altos niveles de calcio en la orina puede provocar cálculos renales, mientras que, al mismo tiempo, los niveles bajos de calcio en el cuerpo pueden causar otros problemas como huesos delgados y osteoporosis, lo que significa que los huesos son más fáciles. propenso a romperse.

Ayudar a sus riñones

La revista Healthline dice que si tiene los riñones comprometidos debido a una enfermedad renal crónica (ERC) o insuficiencia renal, esos órganos no podrán eliminar el exceso de sodio de su cuerpo como de costumbre. Además, el aumento de la presión arterial, como resultado, puede causar más daño a los riñones, agrega la fuente.

La fuente cita una recomendación de la National Kidney Foundation de reducir la ingesta de sal a menos de 2,000 mg al día si tiene problemas renales. Lo respalda al señalar una revisión de varios estudios que encontraron que las personas con ERC habían reducido “significativamente” la presión arterial de una reducción “moderada” a la ingesta de sodio.

Reducir el riesgo de obesidad y diabetes

Healthline también señala que reducir la ingesta de sal puede mejorar su dieta en general, ya que “muchos alimentos no saludables son extremadamente altos en sodio”. Eso incluye comida rápida, artículos preenvasados y comidas congeladas, teniendo en cuenta que estos artículos también tienden a ser altos en calorías.

Explica que el consumo “frecuente” de este tipo de alimentos puede provocar obesidad, así como diabetes y enfermedades cardíacas. Si está siguiendo una dieta baja en sodio, estos tipos de alimentos estarán fuera de la mesa, por así decirlo.

Reducir el riesgo de cáncer de estómago

Un artículo de World Cancer Research Fund International habla de cómo el cáncer de estómago es el tercer tipo más fatal entre todos los cánceres. Sin embargo, el mismo artículo también analiza el vínculo entre los alimentos curados con sal y un mayor riesgo de desarrollar este tipo de enfermedad potencialmente mortal.

Señala que hay “pruebas sólidas” de que ciertos alimentos con alto contenido de sal, incluidas las carnes y verduras que se conservan con sales, están relacionados con una mayor probabilidad de cáncer de estómago. La posible razón es que la sal puede dañar el revestimiento del estómago y causar lesiones que pueden convertirse en algo más grave.

Cuándo considerar cortar la sal

Healthline dice que hay algunas razones por las que un médico podría prescribir una dieta baja en sodio y señala que este enfoque es “dietas de uso común en entornos hospitalarios”. La fuente menciona la enfermedad renal como una de las razones por las que su médico le recomendará que reduzca la ingesta de sal, ya que un riñón con problemas no será tan eficiente para eliminar el sodio de su sistema.

Otras razones mencionadas incluyen la presión arterial alta, que se puede determinar fácilmente mediante un chequeo de rutina en el consultorio del médico (aunque hay posibles síntomas que se deben buscar). La enfermedad / insuficiencia cardíaca es otro caso sólido para solicitar una disminución en el consumo de sodio, ya que puede causar dificultad para respirar (por retención de líquidos) como complicación. Por supuesto, siempre puede hablar con un médico o un dietista registrado en cualquier momento para reducir la sal de manera segura antes de que aparezcan los síntomas.

Tenga cuidado con las muchas fuentes de sal

El consumo de sal va más allá de la cantidad que agrega a su comida del salero. De hecho, La Clinica Cleveland informe que debe de quitar el salero de la mesa por completo. También advierte contra el uso de sal de ajo (el ajo en polvo es un buen sustituto), glutamato monosódico, salsa de soja, salsa barbacoa y mezclas de caldos, ya que todos contienen sodio.

La fuente dice que debe evitar “la mayoría” de las comidas rápidas (investigue para conocer el contenido de sodio de cada cadena de comida rápida), así como descartar las “comidas preparadas” como sopas enlatadas, pasta enlatada y cenas congeladas. También advierte contra el consumo de los “seis elementos salados”, que incluyen pan, embutidos, pizza, pollo (que a menudo se inyecta con sodio), sopa y sándwiches. Trate de evitar agregar sal en las recetas que lo requieran, o use una alternativa (excepto las recetas que usan levadura; mantenga la sal en ellas, dice la fuente).

Alimentos que debería comer

No se preocupe, perder sal de su dieta no significa que comer ya no será agradable. Hay varias opciones enumeradas por Healthline que pueden satisfacer su apetito al tiempo que brindan un buen sabor en una dieta baja en sodio.

Por ejemplo, busque verduras frescas o congeladas sin salsas añadidas (las verduras con almidón como las batatas también son buenas), así como frutas como bayas, manzanas, plátanos y peras. Intente agregar un poco de pasta de trigo integral o arroz integral a su dieta, mientras busca pescado fresco / congelado (que no esté curado con sal). Si necesita un refrigerio, busque pretzels, palomitas de maíz o chips de tortilla bajos en sodio o sin sal.

Riesgos potenciales de una dieta baja en sodio

Acabamos de esbozar muchas razones por las que es posible que desee reducir su consumo de sodio. Sin embargo, Healthline señala que puede haber algunos aspectos negativos de la reducción de sodio.

De hecho, la fuente dice que un estudio (algo contradictorio) encontró que restringir el sodio a menos de 2.500 mg diarios “se asoció con un riesgo significativamente mayor de muerte u hospitalización” en pacientes con insuficiencia cardíaca. También dice que no consumir suficiente sodio puede afectar la salud del corazón. 

Más riesgos potenciales

Healthline enumera algunas otras posibles desventajas de reducir el sodio. Incluyen una mayor resistencia a la hormona que regula la glucosa en el cuerpo (un impulsor de la diabetes tipo 2 y enfermedades cardíacas), así como un posible aumento en el colesterol LDL (“malo”) que también es un riesgo de enfermedad cardíaca.

Existe un mayor riesgo de muerte entre los pacientes con diabetes (por ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares) que eliminan la sal, agrega la fuente. Por último, también podría desarrollar hiponatremia, que es una afección médica por muy poco sodio que puede simular la deshidratación y causar convulsiones, coma e incluso puede ser fatal en casos severos, dice la fuente.

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