Válvula Cardíaca con Fugas: Síntomas, Causas y Tratamientos

¡Todos consideramos a nuestro corazón como nuestro órgano más preciado y vital (y con razón)! No solo necesitamos el corazón para sobrevivir, sino que también lo necesitamos para funcionar correctamente. Para muchas personas, esto puede ser una lucha. Aunque el corazón es un órgano poderoso, también es increíblemente frágil. Hay muchas cosas que pueden estar mal con el corazón.

Una válvula cardíaca con fugas es una de ellas. La gravedad y seriedad de una válvula cardíaca con fugas varía según cuánto ésta interfiere con el flujo de sangre en su corazón y, afortunadamente, puede tratarse. Lo más importante es conocer y comprender los signos y cambios que pueden ocurrir. Aquí hay una lista de todo lo que debe saber sobre una válvula cardíaca con fugas, incluidos los síntomas, las causas y las opciones de tratamiento.

1. ¿Qué es una válvula cardíaca con fugas?

Una válvula cardíaca con fugas suena un poco grotesco y es esencialmente exactamente lo que parece. Esta condición ocurre cuando la sangre se filtra hacia cualquiera de las cuatro cámaras del corazón mientras bombea sangre. Para entender mejor esto primero expliquemos que hay cuatro válvulas: la válvula tricúspide, la válvula pulmonar, la válvula mitral y la válvula aórtica. “Las válvulas consisten en aletas que se abren para permitir que la sangre fluya en una dirección a medida que se mueve a través de las cavidades del corazón”, explica WebMD. Luego, la válvula se cierra para evitar que la sangre fluya hacia atrás en la cámara. Cada válvula cardíaca tiene tres aletas, excepto la válvula mitral que tiene dos aletas.

Según WebMD, una válvula con fugas ocurre en cualquiera de las cuatro válvulas cardíacas y, a veces, se la denomina insuficiencia valvular.

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2. Síntomas de una Válvula Cardíaca

Las personas que tienen una válvula cardíaca con fugas generalmente no se dan cuenta hasta que se vuelve bastante grave porque a menudo no presenta ningún síntoma. De hecho, WebMD señala que muchas personas sanas tendrán una o más válvulas con fugas leves.

Una fuga severa de la válvula afectará el flujo de sangre dentro y fuera del corazón, lo que puede causar síntomas similares a la insuficiencia cardíaca congestiva. WebMD dice que un paciente con una válvula cardíaca con fuga grave experimentará dificultad para respirar, especialmente durante el ejercicio o cuando esté acostado. También tendrá hinchazón en las piernas o retención de líquidos en el cuerpo. Otros síntomas pueden incluir “mareos, latidos cardíacos rápidos, palpitaciones” y fatiga. La fuente también señala que los síntomas no siempre aparecen cuando la afección es grave. A veces, un paciente puede tener una insuficiencia valvular grave y aún así no experimentar síntomas.

3. Diagnóstico de una Válvula Cardiaca con Fugas

Una válvula cardíaca con fugas debe ser diagnosticada por un médico que escuchará el corazón a través de un estetoscopio. El médico buscará cualquier sonido anormal (generalmente conocido como soplo cardíaco), dice WebMD. El próximo paso sería examinar el corazón a través de un tipo especial de ultrasonido conocido como ecocardiograma.

Por supuesto, el proceso de diagnóstico también incluye una consulta con el médico para que el paciente explique sus síntomas. También recibirá un examen físico. Todos estos pasos ayudarán a determinar si el paciente tiene o no una válvula cardíaca con fugas y qué tan grave es.

4. Causas de una Válvula Aórtica Con Fugas

Una válvula cardíaca con fugas que se localiza en la válvula aórtica y causa regurgitación aórtica puede ser causada por diferentes causas. WebMD explica que puede ser el resultado de una “válvula aórtica bicúspide, lo que significa que la válvula tiene dos aletas en lugar de las tres normales”. También puede deberse a presión arterial alta (hipertensión), una infección en la válvula del corazón (endocarditis), el síndrome de Marfan o cardiopatía reumática.

5. Tratamiento de una Válvula Aórtica

Un paciente que sufre de una válvula aórtica con fugas deberá ser observado por un médico durante un largo período de tiempo. Si experimenta insuficiencia valvular aórtica grave con síntomas, puede beneficiarse de ciertos medicamentos para la presión arterial llamados vasodilatadores. También puede tomar diuréticos, que a menudo se usa para tratar la insuficiencia cardíaca congestiva. En casos raros, la cirugía es una opción. Hablaremos de esto más adelante, pero en ese escenario, el cirujano reparará o reemplazará la válvula aórtica con fugas.

6. Causas de una Válvula Mitral con Fugas

Una válvula cardíaca con fugas debido a una regurgitación mitral puede ser causada por un prolapso de la válvula mitral (cierre inadecuado de la válvula), agrandamiento del corazón (miocardiopatía), hipertensión, enfermedad de las arterias coronarias, endocarditis o enfermedad cardíaca reumática , dice WebMD.

7. Tratamiento de una Válvula Mitral

En este escenario, la válvula mitral con fugas no requiere tratamiento, sino que un médico la mantendrá en observación por un tiempo. Los pacientes ni siquiera necesitarán tomar medicamentos. La única instancia en que necesitarán tomar medicación diaria es si hay insuficiencia cardíaca. Similar a una válvula aórtica con fugas, la cirugía se puede utilizar en casos extremos. “Debido a que la regurgitación mitral es lentamente progresiva, puede ser difícil decidir cuándo operar”, escribe WebMD.

8. Causas de la Insuficiencia Tricuspídea

Según WebMD, hay muchos adultos que tienen una válvula tricúspide con fugas. En muchos casos, se descubre por accidente y no requiere seguimiento ni tratamiento. A menudo es causada por hipertensión pulmonar, y este es el caso de los casos moderados y graves de insuficiencia tricuspídea. Entonces, ¿de dónde viene la presión arterial alta? WebMD explica que puede haber muchas causas diferentes para la presión arterial alta, pero la causa principal suele ser la insuficiencia cardíaca congestiva.

9. Tratamiento de la Insuficiencia Tricuspídea

En lo que respecta al tratamiento, los medicamentos no siempre son efectivos. WebMD explica que “los diuréticos  pueden ayudar a aliviar la hinchazón o el edema del cuerpo que se debe a una insuficiencia cardíaca congestiva”. Sin embargo, hay muchos casos en los que no existe hinchazón.

La cirugía también es una opción. “La válvula tricúspide puede repararse durante la cirugía para corregir otras válvulas cardíacas con fugas. La reparación quirúrgica de la válvula tricúspide generalmente funciona mejor que reemplazarla. La cirugía para reemplazar solamente  la válvula tricúspide (no junto con la válvula mitral o aórtica) solo se recomienda en casos excepcionales”, escribe la fuente.

10. Regurgitación Pulmonar

Este es otro caso en el que una válvula cardíaca con fugas puede ocurrir en alguien completamente sano y normal. A menudo pasa desapercibido, porque se produce en pequeñas cantidades. La regurgitación pulmonar puede ser causada por “presión arterial elevada en la arteria pulmonar (hipertensión pulmonar)” o “cirugía previa cuando era niño para reparar un defecto cardíaco grave”, escribe WebMD.

La regurgitación pulmonar generalmente no requiere tratamiento. Si se debe a una afección cardíaca subyacente, la mejor forma de tratamiento sería tratar esa afección primero, dice WebMD.

11. Qué Esperar de la Cirugía

No siempre se requiere cirugía para tratar una válvula cardíaca con fugas. Pero cuando  la situación es tan grave  que se necesita cirugía para reparar o reemplazar la válvula, usted querrá volver a hacer ejercicio, comer y beber normalmente lo antes posible. Sin embargo, no se presione demasiado al principio. WebMD señala que le tomará algunas semanas recuperar su energía.

Los pacientes que salen de la cirugía deberán hacer algunos cambios leves en su dieta. Querrán concentrarse en comer más alimentos “saludables para el corazón”, como frutas, verduras y granos integrales, dice WebMD. El ejercicio también es importante para ayudar a recuperar la fuerza. Simplemente no haga mucho ejercicio demasiado pronto. El ejercicio es algo que debe hacerse gradualmente y desarrollarse con el tiempo.

En la mayoría de los casos, el tiempo de recuperación de la cirugía es de aproximadamente 4 a 8 semanas. Si no se necesita una cirugía a corazón abierto, entonces podría ser incluso más corto que eso.

12. Vivir con una Válvula Cardíaca con Fugas

Las personas que han sido diagnosticadas con una válvula cardíaca con fugas aún pueden vivir una vida bastante normal. De hecho, los consejos de estilo de vida para ellos son generalmente los mismos que para cualquier otra persona. Los pacientes se beneficiarán del ejercicio diario, incluso si solo se trata de caminar. Cualquier persona con una válvula cardíaca con fugas debe consultar a un médico antes de participar en cualquier deporte de contacto o competitivo, dice WebMD.

No fume, esto aplica a todos, pero es particularmente importante para las personas con insuficiencia valvular. Si ya fuma, haga un esfuerzo consciente para dejar de fumar. Así mismo debe esforzarse por mantener un peso saludable.

WebMD también señala que los pacientes deben continuar el seguimiento con un médico de forma regular, incluso si no experimentan ningún síntoma. Esto ayudará a garantizar que la válvula cardíaca con fugas no cause más problemas o complicaciones.

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