Consejos de preparación para una colonoscopía

Nadie quiere someterse a una colonoscopía, sin embargo, esta es la mejor manera de detectar y prevenir el cáncer de colon. Por desgracia, muchas personas evitan este procedimiento por miedo a lo que conlleva, o por miedo a lo que tendrán que pasar. Si bien no es agradable, podría salvar su vida.

Según lo señala Harvard Health, los cánceres de colon y recto (conocidos colectivamente como cáncer colorrectal) son el tercer tipo de cáncer más frecuente en hombres y mujeres, y la segunda causa de muerte relacionada con el cáncer en EE.UU..

Para realizar una colonoscopía, el colon tiene que estar vacío y limpio, lo que requiere un poco de trabajo de preparación. Vamos a repasar algunos consejos sobre cómo prepararse para una colonoscopía, incluyendo opciones dietéticas y medicamentos. También le explicaremos qué esperar antes, durante y después de la colonoscopía. Echemos un vistazo…

¿Qué es una colonoscopía?

La colonoscopía es un examen que sirve para detectar el cáncer de colon cuando aún es tratable o antes de que se haya extendido a otras partes del cuerpo, señala Harvard Health Publishing. También puede servir para detectar y eliminar pólipos (pequeños crecimientos) u otras anomalías que podrían convertirse en cáncer de colon.

Según la ClínicaMayo, el procedimiento se realiza utilizando un tubo largo y flexible (colonoscopía) que se introduce en el recto. Se adjunta una cámara diminuta que permite al médico ver el interior del colon.

La fuente continúa explicando que las colonoscopías se utilizan para investigar cualquier problema intestinal, como dolor abdominal, sangrado rectal, estreñimiento, diarrea u otros problemas. También se utiliza para detectar el cáncer y buscar pólipos.

Artículos de preparación para comprar en la tienda

Su médico es la mejor fuente de información cuando se trata de averiguar qué hacer para prepararse para una colonoscopía. Su médico le proporcionará instrucciones paso a paso. Sin embargo, a continuación, le señalamos un par de productos que pueden ser útiles antes y después del procedimiento.

WebMD recomienda tener a mano algunos suministros clave, como laxantes prescriptos de venta libre (laxantes especificados por el médico), toallitas húmedas o medicadas y crema para pañales.

Dependiendo del centro médico en el que se realice el procedimiento, el proceso de vaciado del colon puede ser diferente. En algunos lugares se utiliza un líquido limpiador del intestino, mientras que en otros sólo se recurre a la dieta. En cualquier caso, estas son las dos estrategias principales.

Coma alimentos blandos y con poca fibra

Como es lógico, la dieta entra en juego en los días previos a la colonoscopía. Puede arrancar con el proceso de limpieza comiendo ligero durante los 3 o 4 días previos y limitar la dieta a alimentos bajos en fibra y fáciles de digerir que salgan del cuerpo rápidamente.

WebMD sugiere pan blanco, pasta, arroz, verduras bien cocidas (sin piel), fruta (sin piel ni semillas), carne magra, pollo o pescado y huevos.

Alimentos que hay que evitar

Por otro lado, evite los alimentos más difíciles de digerir, tales como las semillas, los frutos secos, las palomitas, los alimentos grasos, la carne dura, los cereales integrales, las verduras crudas, las frutas con semillas y cáscara, el maíz, el brócoli, el repollo, los frijoles y las arvejas.

Pregunte sobre sus medicamentos

La Clínica Mayo recomienda a los pacientes proporcionar al médico una lista de los medicamentos que estén tomando al menos una semana antes del examen. Esto es especialmente cierto para las personas que toman aspirina o medicamentos anticoagulantes. Es posible que tenga que ajustar la dosis o dejar de tomarlos temporalmente.

Según WebMD, es probable que también tenga que dejar de tomar vitaminas y otros suplementos.

El día antes…

El ayuno comienza el día anterior a la colonoscopía, lo que implica estrictas limitaciones dietéticas. No puede comer nada sólido y solo puede consumir líquidos claros, explica WebMD.

Tendrá que beber mucha agua o líquidos claros como bebidas deportivas, jugos claros (de manzana o uva blanca) y caldos claros. Puede beber café y té, pero sin crema. Según WebMD, la gelatina y los helados están bien, pero sin colorante. El colorante puede teñir el revestimiento del colon y dificultar la visualización del mismo durante el procedimiento. También debe evitar el alcohol y las bebidas de color como la leche y el jugo de naranja.

No coma ni beba absolutamente nada, de dos a cuatro horas antes del procedimiento. Su médico le dará instrucciones exactas al respecto.

La noche antes…

La noche antes de una colonoscopía es cuando entra en juego la mayor parte del trabajo de preparación. Dependiendo del doctor, la preparación exacta difiere en función de las preferencias del médico, del momento de la colonoscopía y de cualquier experiencia previa de aquél, dice Harvard Health.

Según WebMD, es probable que le aconsejen tomar algunos laxantes fuertes que ayuden a limpiar el tracto digestivo. Se trata de un método denominado “dosis dividida”. “Usted beberá medio galón de laxante líquido por la noche. Luego se levantará unas 6 horas antes de la cita para beber otro medio galón”, escribe la fuente.

Aquí tienes algunos consejos de WebMD sobre cómo hacer más llevadera la toma de la solución laxante:

  • Pruebe a mezclarla con algo aromatizado (por ejemplo, bebida deportiva o mezcla de bebidas en polvo)
  • Manténgala fría
  • Beba con una pajita y coloque la pajita en la parte posterior de la lengua
  • Coma o beba algo sabroso a continuación
  • Chupe una rodaja de limón o un caramelo duro

Cuando el laxante haga efecto, es probable que provoque diarrea frecuente, junto con algunos calambres e hinchazón. Si tiene hemorroides, es probable que se irriten. Es posible que sienta náuseas e incluso vómitos. Si este es el caso, tómese un breve descanso.

Para facilitar el proceso, quédese en el baño y lleve un libro. Aplique crema para pañales antes de que empiece la diarrea y utilice toallitas húmedas o medicinales para limpiarse después. Si los laxantes funcionan correctamente, al final las heces tendrán el aspecto de la orina o del agua clara. Esto significa que el proceso se ha completado.

Qué esperar durante el examen

La preparación es la peor parte, ya que el procedimiento en sí sólo dura entre 30 y 60 minutos. Estará sedado/a y con una bata. La sedación puede lograrse por medio de pastillas o por vía intravenosa (esto es sólo para minimizar cualquier molestia potencial).

Con la persona acostada de lado y con las rodillas levantadas hacia el pecho, se le introducirá el colonoscopio en el recto. Este colonoscopio recorre toda la longitud del colon y contiene una luz y un tubo que bombea aire o dióxido de carbono en el colon. “El aire o el dióxido de carbono infla el colon, lo que proporciona una mejor visión del revestimiento del colon”, escribe la Clínica Mayo.

Cuando se le retire el colonoscopio, es posible que tenga algunos calambres abdominales o que sienta la necesidad de defecar.

También contiene una diminuta cámara de vídeo en la punta que envía imágenes a un monitor externo para que el médico pueda estudiar el interior del colon. “El médico también puede introducir instrumentos a través del canal para tomar muestras de tejidos (biopsias) o extirpar pólipos u otras zonas de tejido anormal”.

Qué esperar después del examen

Aunque el procedimiento no es importante y los pacientes entran y salen el mismo día, se tarda aproximadamente una hora en recuperarse del sedante y se requiere asistencia para volver a casa. Por favor, organice un viaje a casa antes del examen. No conduzca.

Según lo explica la Clínica Mayo, si se encuentra un pólipo durante el examen, puede ser necesaria una dieta especial temporal.

Es probable que después se sienta un poco hinchado/a y con gases. La Clínica Mayo sugiere caminar para ayudar a aliviar estas molestias. También es posible que note una pequeña cantidad de sangre en su primera evacuación intestinal. Esto no suele ser preocupante, a menos que persista o haya dolor abdominal, fiebre o coágulos de sangre. “Esto puede ocurrir inmediatamente o en los primeros días después del procedimiento, pero -aunque es poco probable- también puede retrasarse hasta una o dos semanas”, escribe la fuente.

Los resultados

Lo bueno de una colonoscopía es que los resultados del examen se proporcionan casi inmediatamente. Un resultado negativo significa que no se ha encontrado nada en el colon (es decir, ninguna anomalía).

Según lo explica la Clínica Mayo, para quienes tengan un resultado negativo y no tengan más factores de riesgo de cáncer de colon que la edad, se les recomendará volver a hacerse otra colonoscopía en 10 años. Si hay antecedentes de pólipos, se recomienda una colonoscopía cada 5 años. Si el examen no ha tenido éxito debido a los restos de heces, tendrás que volver al año siguiente.

Un resultado positivo significa que hay pólipos o tejido anormal en el colon. La Clínica Mayo explica que la mayoría de los pólipos no son cancerosos, pero pueden ser precancerosos. Si se encuentra alguno, se extrae durante el examen y se envía al laboratorio para su análisis.

Cualquier seguimiento o tratamiento dependerá del tamaño y número de pólipos.

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