Causas médicas de los sudores nocturnos en hombres y mujeres

¿Alguna vez te has despertado de un sueño profundo y te has dado cuenta de que estás empapado en sudor? Ya sea que tu almohada esté empapada o tus sábanas empapadas, a veces no hay una razón perceptible (incluso cuando la habitación está relativamente fresca y no está cubiertos con mantas).

Estos pueden ser episodios de sudores nocturnos sin explicación médica que comúnmente se conocen en la comunidad médica como hiperhidrosis idiopática. Sin embargo, también puede haber algunas causas médicas subyacentes detrás de esta hiperhidrosis nocturna. Echemos un vistazo más de cerca a 13 de ellos…

1. Menopausia

Esta es una etapa en la vida de la mujer en la que se están produciendo cambios hormonales, es decir una gran caída de estrógenos. Si bien la menopausia puede hacer que las mujeres experimenten “sofocaciones” durante el día, lo mismo puede ocurrir mientras duermen, por lo que se despiertan húmedas sin saber la causa, según WebMD.

Más profesionales médicos están reconociendo lo que se conoce como “menopausia masculina”, que puede ser el síndrome de hombre irritable temporal o una caída permanente en los síntomas que produce la testosterona, que incluyen sentir demasiado calor y hacer que el cuerpo sude.

2. Ciertos medicamentos

Tomar ciertos medicamentos puede tener una variedad de efectos secundarios y uno de ellos son los sudores nocturnos, según el NHS (operado por el gobierno del Reino Unido). Los medicamentos antidepresivos recetados a menudo son los culpables, agrega la fuente. Sin embargo, algunos medicamentos de venta libre también pueden desencadenar hiperhidrosis nocturna (sudores nocturnos).

3. Bajo nivel de azúcar en la sangre

No es bueno uando que los niveles de azúcar en la sangre bajen demasiado. Esto puede desencadenar problemas como ansiedad, mareos y visión borrosa. También esto se ha asociado con el sudor excesivo. Entonces, si tu nivel de azúcar en la sangre baja por la noche es posible que tengas un sueño empapado.

Aquellos que están particularmente en riesgo de sudores nocturnos debido a un nivel bajo de azúcar en la sangre (lo que se conoce clínicamente como hipoglucemia) son aquellos que toman medicamentos contra la diabetes, según WebMD. Tal vez puedas hablar con tu médico sobre las formas de mantener altos los niveles de azúcar en la sangre durante la noche.

4. Infecciones bacterianas

La Clínica Mayo menciona una infección en particular llamada brucelosis. Se transmite de los animales a los humanos, más comúnmente a través de la leche sin pasteurizar y otros productos lácteos, según la fuente.

Esta infección puede causar sudores nocturnos, pero es probable que tenga otros síntomas para obtener un diagnóstico adecuado, como dolor en las articulaciones, fatiga y fiebre. La clínica señala que esta infección bacteriana generalmente se trata con antibióticos pero puede llevar meses eliminarla.

Tero Vesalainen / Shutterstock

5. Cáncer

No es para que entres en pánico, pero en algunos casos, los sudores nocturnos crónicos podrían ser un signo de algo más serio, según la Clínica Mayo. En su lista de causas de los sudores nocturnos, la clínica incluye la leucemia (un cáncer de sangre/médula ósea), el linfoma de Hodgkin (cáncer del sistema linfático) y el síndrome carcinoide, que según la fuente es el resultado de un tipo de tumor canceroso.

Sin embargo, no se debe sacar conclusiones precipitadas sobre esto. Si has tenido sudores nocturnos y te preocupan, programa una cita para ver a tu médico para que pueda identificar las posibles causas.

6. Hipertiroidismo

El hipertiroidismo es una tiroides hiperactiva. La tiroides es una glándula que controla muchas de las funciones del cuerpo, incluido su metabolismo. Esta condición pone demasiadas hormonas tiroideas en el torrente sanguíneo, lo que a menudo resulta en ansiedad, pérdida de peso y una “intolerancia al calor”, señala MedicineNet.com.

El sudor excesivo es el resultado de que tu metabolismo está básicamente acelerado. Afortunadamente, existen tratamientos para esta afección, como medicamentos antitiroideos, ablación radiactiva y cirugía.

7. Problemas nerviosos

WebMD explica que las condiciones neurológicas pueden provocar un aumento de los sudores nocturnos. Las condiciones mencionadas por la fuente incluyen disreflexia autonómica (un aumento repentino de la presión arterial) y siringomielia postraumática (como resultado de una lesión en la médula espinal).

Otros problemas neurológicos relacionados con los sudores nocturnos incluyen derrames cerebrales y neuropatía autonómica, que la fuente explica que es “daño a los nervios que ayudan a controlar las funciones involuntarias del cuerpo”. Uno de los síntomas puede incluir problemas para regular la temperatura corporal y la sudoración.

8. Hiperhidrosis idiopática

Este es un problema que puede hacer que sudes día y noche. Si bien es una afección médicamente tratable, es una “afección en la que el cuerpo produce demasiado sudor de manera crónica sin ninguna causa médica identificable”, señala WebMD.

Sin embargo, la misma fuente dice que existe la hiperhidrosis “secundaria”, que es la sudoración excesiva causada por otros factores, incluidos algunos que ya hemos mencionado como ciertos medicamentos, ansiedad y otras afecciones médicas.

9. Consumo de alcohol

Healthline.com señala que consumir alcohol puede desencadenar sudores nocturnos, así que debes tener en cuenta cuánto estás bebiendo. “Beber puede aumentar el ritmo cardíaco y ensanchar los vasos sanguíneos de la piel. Esto puede desencadenar la transpiración”, explica.

Además, solo alrededor del 10 por ciento del alcohol que consumes saldrá de tu cuerpo en el sudor y la orina, mientras que el resto se descompone en subproductos. Los sudores nocturnos también pueden ser un signo de abstinencia de alcohol, que afortunadamente es solo temporal pero puede poner en peligro la vida.

10. Ansiedad

“Los sudores nocturnos son un síntoma de ansiedad común y angustiante”, explica CalmClinic.com. Puedes tener pensamientos acelerados y estar despierto todas las horas de la noche, empapado en sudor”.

Los sudores nocturnos en sí mismos pueden causar ansiedad si no se sabe cuál es la causa inicial. “No es raro que la ansiedad cause sudores nocturnos, y tampoco es raro que los sudores nocturnos causen aún más ansiedad”, explica la fuente. Si te preocupa tu sudoración hasta el punto de perder el sueño, consulta a un médico.

11. Embarazo

Livestrong.com confirma que los sudores nocturnos pueden estar relacionados con el embarazo. Esto se debe a un desequilibrio hormonal “que hace que su indicador de temperatura no funcione correctamente”. Estos sudores nocturnos durante el embarazo pueden ser especialmente intensos. “Los sudores nocturnos pueden perturbar la vida de cualquier mujer, pero pueden ser especialmente difíciles para una mujer embarazada”.

La parte del cerebro llamada hipotálamo, que es responsable de regular la temperatura interna, se ve afectada por las deficiencias de estrógeno, explica Livestrong.com. Esto hace que el hipotálamo libere sustancias químicas en la sangre para dilatar los vasos sanguíneos y liberar el exceso de calor. “Es común en el embarazo que una mujer experimente sudores nocturnos acompañados de escalofríos”, explica la fuente.

12. Trastornos autoinmunes

Prevention dice que si tienes sudores nocturnos, también puede tener una afección autoinmune (cuando el sistema inmunitario ataca por error a las células y tejidos sanos).

Los ejemplos de trastornos autoinmunitarios incluyen el lupus, que puede ser leve o potencialmente mortal, la artritis reumatoide y la enfermedad celíaca. Si tiene sudores nocturnos sin explicación o notas otros cambios, consulta con tu médico ya que el tratamiento temprano de algunas de estas afecciones autoinmunes puede mejorar el resultado.

13. Obesidad

MedicalDaily.com explica que ser obeso puede provocar otros problemas asociados (además de aumentar el riesgo de diabetes). Si bien ya mencionamos que la menopausia es una posible causa de los sudores nocturnos, “las mujeres obesas tienen momentos más incómodos durante la menopausia”, agrega la fuente.

La fuente cita un estudio brasileño que muestra que las mujeres obesas tienen sudores nocturnos y sofocos con más frecuencia. “Esta creencia básicamente establece que la grasa aísla el cuerpo y ayuda a retener el calor, lo que interrumpe la capacidad del cuerpo para distribuirlo”, señala. Este vínculo con la obesidad no es exclusivo de las mujeres menopáusicas. Otras fuentes señalan que cualquier persona obesa podría correr un mayor riesgo de sudores nocturnos y otros problemas durante la noche, incluida la apnea obstructiva del sueño.

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