Die häufigsten Ursachen der obstruktiven Schlafapnoe

Die obstruktive Schlafapnoe (OSA) ist eine häufige chronische Erkrankung, die durch wiederholte Episoden einer Obstruktion der oberen Atemwege während des Schlafs gekennzeichnet ist. Sie ist definiert als ein Atemstillstand von mindestens 10 Sekunden. Sie führt zu einem niedrigen Sauerstoffgehalt im Blut und verursacht ein kurzes Erwachen während der Nacht. Zu den Symptomen können lautes Schnarchen, Schlafstörungen und übermäßige Tagesmüdigkeit gehören.

Zur Diagnose von OSA ist eine Schlafstudie über Nacht erforderlich. Die wichtigste Methode zur Behandlung von OSA ist die kontinuierliche Überdruckbeatmung (CPAP), aber es gibt auch einige Naturheilmittel, die Patienten ausprobieren können. Zu den Komplikationen einer unbehandelten OSA können Bluthochdruck, Herzerkrankungen, Kopfschmerzen, Autounfälle, Depressionen und sogar der Tod gehören. Um diesen Zustand besser zu verstehen, werfen wir einen Blick auf die 7 häufigsten Ursachen der obstruktiven Schlafapnoe…

1. Übermäßiges Gewicht

Mehr als 50 Prozent der Personen, bei denen eine obstruktive Schlafapnoe (OSA) diagnostiziert wird, sind entweder übergewichtig oder fettleibig.  Der Body-Mass-Index (BMI) ist ein indirektes Maß für das Körperfett.  Der BMI lässt sich berechnen, indem die Masse in Kilogramm (kg) durch das Quadrat der Körpergröße in Metern (m) geteilt wird.  Ein individueller BMI von 25-29,9 kg/m2 wird als übergewichtig bezeichnet, während ein BMI von > 30 kg/m2 als fettleibig gilt.

Jüngsten klinischen Studien zufolge ist Übergewicht der stärkste Risikofaktor für die Entwicklung und das Fortschreiten von OSA bei Erwachsenen.  Fettablagerungen in den Geweben, die die oberen Atemwege umgeben, führen zu einer intermittierenden Obstruktion während des Schlafs.  Eine 10-prozentige Gewichtszunahme kann die Wahrscheinlichkeit, eine mittelschwere bis schwere OSA zu entwickeln, um das Sechsfache erhöhen, während jede Einheit Anstieg des BMI mit einem 14-prozentigen Anstieg des OSA-Risikos verbunden ist.

2. Vergrößerte Mandeln oder Adenoide

Vergrößerte Mandeln oder Adenoide sind die häufigste Ursache für eine Obstruktion der oberen Atemwege und damit für obstruktive Schlafapnoe (OSA) bei Kindern.  Die Tonsillen sind Ansammlungen von lymphatischem/immunem Gewebe im hinteren Teil des Rachens, während die Adenoide die entsprechenden Strukturen im hinteren Teil der Nase darstellen.  Frühere klinische Studien haben einen Zusammenhang zwischen OSA und Verhaltens- und Schlafproblemen, einem niedrigen Energieniveau und einer insgesamt verminderten Tagesform festgestellt.

Eine im New England Journal of Medicine veröffentlichte klinische Studie ergab, dass sich die OSA-Symptome bei Kindern, denen vergrößerte Mandeln oder Polypen operativ entfernt wurden, insgesamt verbesserten.  Daher ist die chirurgische Entfernung vergrößerter Mandeln (Tonsillektomie) oder Polypen (Adenoidektomie) nach wie vor die wichtigste Behandlung für OSA bei Kindern.  Weniger routinemäßig kann derselbe Eingriff auch bei Erwachsenen mit vergrößerten Mandeln oder Polypen zu einer drastischen Verringerung oder Beseitigung der Schnarchprobleme führen.

3. Übermäßiger Überbiss

Ein übermäßiger Überbiss, bei dem die Oberkieferzähne die Unterkieferzähne um mehr als 50 Prozent überdecken, kann zu starkem Schnarchen führen und sogar eine obstruktive Schlafapnoe (OSA) verursachen.  Mundatmung ist eine häufige Assoziation mit diesem Grad des Überbisses.  Der Unterkiefer kann bei einem Überbiss dieses Ausmaßes ziemlich weit hinten sitzen, was zu einer Verengung der oberen Atemwege mit intermittierender Obstruktion führen kann.

Ein chirurgischer Eingriff zur Repositionierung des Kiefers ist in der Regel die Empfehlung für Personen, die unter OSA leiden, die durch einen übermäßigen Überbiss verursacht wird.  Während des Eingriffs (Maxillomandibular Advancement genannt) werden der Ober- und der Unterkiefer nach vorne bewegt, um die Atemwege zu vergrößern.  Die Vergrößerung der Atemwege verhindert eine Obstruktion der oberen Atemwege und kann die endgültige Behandlung der durch einen übermäßigen Überbiss verursachten OSA sein.

4. Verzogenes Nasenseptum

Eine Nasenscheidewandverkrümmung kann zur Entwicklung einer obstruktiven Schlafapnoe (OSA) führen.  Es handelt sich um eine häufig diagnostizierte Störung der Nase.  Die Nasenscheidewand besteht aus Knochen und Knorpel und trennt die Nase in einen rechten und einen linken Gang in der Nasenhöhle.  Eine Nasenscheidewandverkrümmung wird in den meisten Fällen durch ein Trauma verursacht, in der Regel durch einen direkten Schlag auf das Gesicht.  Nach der Heilung neigt sich die Nasenscheidewand nach rechts oder links.

Bei vielen Menschen mit einer Nasenscheidewandverkrümmung treten keine Symptome auf.  Diejenigen mit Symptomen klagen häufig über verstopfte Nasen, Nasenbluten, Schnarchen oder OSA.  Bei symptomatischen Personen wird eine chirurgische Korrektur der Nasenscheidewandverkrümmung dringend empfohlen.  Der Eingriff kann vollständig durch die Nasenlöcher (ohne äußere Blutergüsse oder Schnitte) und ambulant (ohne Krankenhausaufenthalt) durchgeführt werden.  Es sollte beachtet werden, dass Personen, die sich für einen chirurgischen Eingriff entscheiden, in der Regel nach der Operation eine verstärkte Verstopfung der Nase haben, die sich im Laufe einiger Wochen auflöst.

5. Menopause

Die Menopause kann zur Entwicklung einer obstruktiven Schlafapnoe (OSA) führen.  Die Menopause ist definiert als das Ausbleiben der Regelblutung bei Frauen während 12 aufeinanderfolgender Monate.  In den Wechseljahren nimmt der Spiegel der Sexualhormone Östrogen und Progesteron bei Frauen stetig ab.  Beide Hormone sind an der Förderung und Regulierung des Schlafs beteiligt.  Es ist keine Überraschung, dass der Schlaf leidet, wenn der Spiegel dieser Hormone sinkt.  In den Vereinigten Staaten liegt das Durchschnittsalter für den Beginn der Menopause bei 51 Jahren.

Forscher haben nachgewiesen, dass sich ein Östrogenmangel negativ auf die Atemzentren im Gehirn auswirkt, was zu OSA führen kann.  Klinische Studien haben gezeigt, dass mit sinkendem Östrogenspiegel die OSA-Raten steigen.  In einer klinischen Studie, die in der Fachzeitschrift Chest veröffentlicht wurde, fanden Forscher heraus, dass 47 Prozent der postmenopausalen Frauen die Kriterien für die Diagnose von OSA erfüllen, 21 Prozent der prämenopausalen Frauen erfüllen die Kriterien für die Diagnose von OSA, und (ohne Berücksichtigung von Fettleibigkeit und Halsumfang) die OSA-Raten steigen, wenn der Östrogenspiegel sinkt.

6. Großer Halsumfang

Ein großer Halsumfang, also der Abstand um den Hals, kann zur Entwicklung einer obstruktiven Schlafapnoe (OSA) führen.  Wenn eine Person an Gewicht zunimmt, vergrößert sich unter anderem der Umfang des Halses.  Darüber hinaus nimmt das Fettgewebe in anderen Bereichen des Körpers zu, z. B. am Zungengrund und im Gewebe, das die oberen Atemwege umgibt.  Die Zunahme des Fettgewebes verengt den Rachen und die oberen Atemwege, was zu einer intermittierenden Obstruktion führt.

Was ist ein großer Halsumfang?  In klinischen Studien wurde ein großer Nackenumfang bei Männern als größer als 17 Zoll und bei Frauen als größer als 15 Zoll definiert.  Der Nackenumfang kann einen erheblichen Einfluss auf die Fähigkeit zu schlafen haben.  Die Messung des Nackenumfangs kann bei der Bestimmung des OSA-Risikos ebenso nützlich sein wie Größe und Gewicht.  Der Nacken kann leicht mit einem Maßband (aus Papier oder Kunststoff) in der Privatsphäre eines Untersuchungsraums gemessen werden.

7. Rauchen

Rauchen kann zur Entwicklung einer obstruktiven Schlafapnoe (OSA) führen.  Rauchen reizt das Gewebe der oberen Atemwege und führt zu Entzündungen.  Die Entzündung verringert den Raum für den Luftstrom und kann eine intermittierende Obstruktion verursachen.  In einer klinischen Studie, die in der Zeitschrift Sleeping and Breathing veröffentlicht wurde, wiesen Forscher das Rauchen als unabhängigen Risikofaktor für die Entwicklung von OSA nach.  Bei Rauchern ist die Wahrscheinlichkeit, an OSA zu erkranken, um das 2,5-fache erhöht.

Andere Mechanismen, die bei der Entstehung von OSA durch Rauchen eine Rolle spielen können, sind eine schlechte Schlafqualität und eine längere Zeit des Aufwachens aus einer Apnoe-Episode.  Rauchen wird mit Schlafentzug und Schlaffragmentierung (häufiges Aufwachen) in Verbindung gebracht, was häufig zu einer schlechten Schlafqualität und der Entwicklung einer OSA beiträgt.  Rauchen wird auch mit einer Verringerung des Stimulus in Verbindung gebracht, der das Aufwachen während einer Apnoe-Episode oder den Atemstillstand auslöst, was zu längeren Apnoe-Episoden und einem stärkeren Sauerstoffmangel führen kann.

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