Signes et facteurs de risque des calculs biliaires

Si vous avez des douleurs abdominales inexpliquées, elles peuvent être dues à plusieurs facteurs, dont les calculs biliaires, qui sont des masses cristallines dans les canaux biliaires, composées de cholestérol, de sels et d’autres substances. Même si vous ne pensez pas être un candidat aux calculs biliaires parce que vous êtes encore jeune, ce n’est pas un problème que vous devez rayer de votre liste de suspects.

Il existe un certain nombre de symptômes révélateurs qui peuvent aider votre médecin à distinguer la douleur due au calcul biliaire des autres sources de douleur dans la partie supérieure de l’abdomen. Voici donc 12 signes à surveiller et à partager avec votre médecin…

Douleur à l’abdomen

Tout d’abord, les signes révélateurs de calculs biliaires sont une douleur dans l’abdomen qui va et vient, surtout après des repas gras, note le magazine Women’s Health.

“La douleur liée aux calculs biliaires est décrite comme une gêne intense et sourde située dans le quadrant supérieur droit du ventre”, note la source. De plus, “la douleur peut également irradier vers le dos et l’épaule droite dans certains cas”. Cela est dû au fait que votre vésicule biliaire essaie de pousser un calcul “de la taille d’une balle de golf” à travers une ouverture “de la taille d’une paille”, précise la source. D’un autre côté, certaines personnes peuvent avoir des calculs biliaires sans le savoir.

Jaunissement de la peau

Si vous avez une obstruction du canal biliaire, qui est le chemin de la bile vers les intestins grêles, l’accumulation augmentera la concentration d’une substance appelée bilirubine dans la vésicule biliaire. Cette substance jaunâtre est ce que votre foie transforme habituellement en bile, explique Women’s Health.

Comme vous l’avez sans doute déjà deviné, cela conduit à un état appelé jaunisse, qui est un jaunissement de la peau. “Lorsque la concentration de bilirubine augmente dans le sang, elle commence à se déposer dans la peau, ce qui la fait jaunir”, explique la source. Même le blanc de vos yeux peut prendre une teinte jaunâtre.

Sensation de malaise ou vomissements

Il n’est pas surprenant qu’une douleur fulgurante dans l’abdomen puisse vous donner envie de vomir, et la douleur due aux calculs biliaires ne fait pas exception. Il peut être facile de faire passer la douleur pour une crampe musculaire due à l’exercice ou pour un autre problème comme les brûlures d’estomac, explique Health.com.

Toutefois, la différence réside peut-être dans le fait que la douleur survient peu après le repas, lorsque la vésicule biliaire entre en action. La source précise que les nausées ne sont pas un symptôme aussi courant que les douleurs abdominales, mais si “les nausées ou les vomissements sont importants, ce sont des signes qui indiquent qu’il faut probablement consulter un médecin, un service de soins d’urgence ou les urgences”.

Être fébrile

Les calculs biliaires sont l’une des causes d’une inflammation de la vésicule biliaire, médicalement connue sous le nom de cholécystite, selon le site EveryDayHealth.com. “Un épisode d’inflammation peut durer plusieurs heures, voire quelques jours. La fièvre n’est pas inhabituelle”, explique la source.

La source ajoute que les autres raisons d’une inflammation de la vésicule biliaire peuvent inclure une consommation excessive d’alcool, des infections ou des tumeurs qui bloquent les voies biliaires (bien que les calculs biliaires soient les coupables les plus courants). “Les épisodes suspects de cholécystite nécessitent toujours une attention médicale, en particulier si vous avez de la fièvre”, ajoute la source.

Diagnostic de pancréatite

Un problème avec votre pancréas peut remonter à votre vésicule biliaire, note Health.com. La source précise que le foie est situé à côté du pancréas, qui “déverse des enzymes digestives dans la même zone du tube digestif que la bile”. Les deux conduits se rejoignent près de l’intestin, ce qui signifie qu’un problème dans l’un peut affecter l’autre.

Un calcul biliaire peut se détacher de la vésicule biliaire et se loger dans le canal pancréatique, ce qui provoque une inflammation et des douleurs abdominales révélatrices. Si vous souffrez de pancréatite, c’est-à-dire d’une inflammation du pancréas, vous pouvez également avoir un pouls rapide et de la fièvre.

Être obèse ou faire un régime trop dur

Si vous avez perdu beaucoup de kilos rapidement ou si vous êtes considéré comme obèse, des calculs biliaires peuvent apparaître, selon le site EveryDayHealth.com. Ce n’est pas parce que les calculs biliaires sont la cause de la perte de poids, mais le fait de suivre un régime draconien qui vous fait perdre rapidement des kilos peut vous exposer à un risque accru de formation de calculs.

L’obésité modifie l’équilibre du cholestérol, de la lécithine et des acides biliaires dans la vésicule biliaire, et le fait de prendre du poids supplémentaire peut rendre plus difficile la vidange de la vésicule biliaire et favoriser le durcissement de la bile riche en cholestérol. Par ailleurs, perdre plus de trois kilos par semaine peut également perturber l’équilibre de votre vésicule biliaire et rendre sa vidange plus difficile, ajoute la source. Une intervention chirurgicale visant à limiter la capacité de l’estomac (chirurgie bariatrique) peut également entraîner une perte de poids rapide et, par conséquent, provoquer des calculs biliaires.

Changements dans les urines ou les selles

Si vous présentez des symptômes de calculs biliaires, vous devriez peut-être regarder ce qui sort de votre corps, aussi désagréable que cela puisse être pour certains. Self.com indique que les changements de couleur de l’urine et/ou des selles peuvent être le signe d’une crise de vésicule biliaire non traitée.

Plus précisément, la source indique que votre urine peut ressembler à du thé, tandis que votre caca peut avoir une couleur “étrangement claire”. Si vous remarquez ces signes et présentez d’autres symptômes, consultez un médecin. En fait, vous pouvez consulter un médecin même si vous n’avez pas d’autres symptômes.

Les analgésiques classiques ne sont d’aucune aide

Si vous souffrez de douleurs chroniques au niveau de l’abdomen qui ne disparaissent pas du tout avec les analgésiques en vente libre (par exemple, l’acétaminophène [Tylenol] ou l’ibuprofène [Advil]), vous avez peut-être une preuve supplémentaire que vous avez un problème de vésicule biliaire, selon Health.com.

Un autre indicateur est que vous ne ressentez aucun soulagement des douleurs abdominales après avoir évacué des gaz. C’est l’une des choses que vous devez faire savoir à votre médecin pour l’aider à établir plus rapidement un diagnostic de calcul biliaire.

Éructations inexpliquées

En parlant de gaz, l’école de médecine de Harvard affirme que les calculs biliaires peuvent augmenter les éructations (rots) et les gaz en général, même si le fait de les évacuer ne vous soulagera pas beaucoup.

L’excès de gaz peut parfois être dû à la consommation d’aliments que votre corps n’accepte pas (par exemple, les produits laitiers), mais dans le cas de calculs biliaires, vous pouvez également avoir une “diminution générale de l’appétit”, note la source.

Mâcher le gras

Tous les aliments ne peuvent pas vous donner des douleurs abdominales dues à des calculs biliaires, mais si vous aimez mordre souvent dans un hamburger juteux, vous pouvez remarquer que les symptômes augmentent, ajoute la Harvard Medical School.

Selon l’école, la “sensibilité accrue aux repas riches en graisses” est due au fait que les graisses provoquent la contraction de la vésicule biliaire, ce qui peut aggraver la douleur. Demandez à votre médecin ou à votre diététicien de limiter les graisses dans votre alimentation, car une crise de vésicule biliaire n’est pas le seul motif d’inquiétude.

Autres facteurs de risque

Dans de nombreux cas de calculs biliaires, le patient ne se rend pas compte que quelque chose ne va pas jusqu’à ce qu’un calcul provoque une obstruction (et certains des symptômes que nous avons déjà mentionnés).

Cependant, ce n’est pas parce que vous n’êtes pas en train de vous tordre de douleur à cause d’un calcul biliaire que vous devez adopter un mode de vie pour les prévenir, ce qui inclut d’être actif, d’éviter un régime riche en graisses et en cholestérol, de consommer suffisamment de fibres alimentaires et de parler à votre médecin si vous prenez des médicaments qui contiennent des œstrogènes, note la Mayo Clinic.

Diagnostiquer le problème

Si vous ressentez certains ou tous les symptômes mentionnés et que vous avez appelé votre médecin, c’est un bon début. WebMD indique qu’il procédera à un examen physique et éventuellement à des analyses de sang pour vérifier la présence d’infections et exclure d’autres causes.

Les médecins peuvent également avoir recours à une étude d’imagerie, comme une échographie (procédure indolore et rapide permettant de voir l’intérieur de votre corps) ou une tomodensitométrie (CT), qui fournit des images détaillées de vos organes, comme la vésicule biliaire. Il dispose d’un certain nombre d’autres tests, dont la cholécintigraphie (également connue sous le nom de scintigraphie à l’acide iminodiacétique hépatobiliaire [HIDA]) pour vérifier que votre vésicule biliaire se contracte correctement. La chirurgie est un moyen courant d’éliminer les calculs biliaires, mais les médicaments peuvent parfois constituer une alternative (mais beaucoup plus lentement).

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