Signes et symptômes du cancer du rein

Quel que soit votre âge, il est important d’être informé sur les maladies dangereuses comme le cancer du rein – une maladie que tout le monde peut développer. Environ 73 750 nouveaux cas de cancer du rein ont été diagnostiqués en 2020, et 14 830 personnes meurent chaque année de cette maladie.

Restez informé en lisant les 12 signes et symptômes les plus courants du cancer du rein…

Bosse dans l’abdomen

Une masse dans l’abdomen est très certainement un motif d’inquiétude. Une masse (ou bosse) causée par un cancer du rein se trouve généralement dans l’abdomen, sur le côté (flanc) ou dans le dos. Healthline explique que la masse est généralement dure, épaissie ou ressemble à une bosse sous la peau et qu’elle apparaît chez environ 45 % des personnes atteintes d’un cancer du rein.

Ce symptôme ne se manifeste souvent qu’à un stade avancé, car les grosseurs rénales sont difficiles à sentir lorsqu’elles sont petites. Cela s’explique par le fait que les reins sont situés très en arrière dans l’abdomen. “Il se peut que vous ne voyiez ou ne sentiez même pas la bosse au fur et à mesure que la tumeur se développe”, indique Healthline.

Une fois la grosseur découverte, le médecin effectuera des tests de diagnostic, comme une échographie ou une tomodensitométrie (CT), afin de déterminer la nature de la grosseur et, si possible, sa cause. N’oubliez pas que toutes les grosseurs ne sont pas des cancers. “Dans la plupart des cas, une biopsie sera nécessaire pour confirmer le diagnostic”, explique la source.

Douleur au bas du dos

Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles une personne peut commencer à ressentir une douleur dans le bas du dos, en particulier les personnes de plus de 40 ans. Elle est le plus souvent associée à une blessure musculo-squelettique ou à une dégénérescence du disque, indique Healthline, mais elle peut aussi être un symptôme du cancer du rein. “Environ 41 % des personnes atteintes d’un cancer du rein font état de douleurs dorsales. Mais la plupart des gens ne ressentent pas de douleurs dorsales avant que le cancer ne soit à un stade avancé”, écrit la source.

La douleur associée au cancer du rein peut être soit une douleur sourde, soit une douleur vive et lancinante. Elle varie selon les patients. “Certaines personnes font état d’une pression au lieu d’une courbature ou d’une douleur vive”. Quoi qu’il en soit, si vous ressentez une douleur soudaine qui dure plus de quelques jours, vous devez consulter votre médecin pour en déterminer la cause.

Elle est généralement localisée soit sur un côté du flanc, soit juste en dessous des côtes. Healthline explique que le “flanc” est la zone située entre le bas du dos et la partie inférieure des côtes. Certaines personnes la décrivent également comme une douleur latérale.

Sang dans l’urine

La présence de sang dans l’urine est généralement appelée hématurie et constitue l’un des symptômes les plus courants du cancer du rein, indique Healthline. Selon la Kidney Cancer Association, elle survient chez 40 à 50 % des patients.

La présence de sang dans l’urine peut être assez alarmante et sera certainement perceptible, même s’il s’agit d’une quantité minime. “Même une petite quantité de sang peut provoquer un changement de couleur comme le rose, le brunâtre ou même le rouge”, écrit Healthline. “La présence de sang peut être irrégulière, apparaissant environ tous les deux jours. Parfois, la quantité de sang est si faible qu’elle ne peut être détectée que lors d’une analyse d’urine [examen microscopique de l’urine]”, ajoute la source.

La source précise également que la présence de sang dans l’urine ne signifie pas automatiquement que vous avez un cancer du rein. Il peut aussi être causé par une infection de la vessie ou des reins, des calculs rénaux, des kystes ou une blessure au rein. Quelle qu’en soit la cause, si vous remarquez du sang dans vos urines, vous devez consulter un médecin.

Fatigue

Nous nous sentons tous fatigués de temps en temps, et le plus souvent, c’est le résultat d’une mauvaise nuit de sommeil ou d’un réveil matinal et d’une journée chargée. Lorsqu’il s’agit de cancer, en particulier de cancer du rein, la fatigue est l’un des symptômes les plus courants. Healthline explique que la fatigue associée au cancer du rein est différente de la simple sensation de fatigue. “La fatigue liée au cancer est persistante et interfère avec les activités quotidiennes. Elle peut également s’intensifier au fil du temps”, écrit la source.

Malheureusement, la fatigue a tendance à s’aggraver lorsque le traitement commence. Healthline note que 70 à 100 % des personnes qui subissent des traitements contre le cancer déclarent que la fatigue est l’un des effets secondaires. “De nombreuses personnes atteintes d’un cancer affirment que la fatigue est l’un des symptômes les plus difficiles à gérer”, indique la source.

Anémie

L’anémie est un autre signe possible de cancer du rein, car elle touche environ 21 % des patients, indique Healthline. Ce symptôme est aussi parfois appelé “faible taux de globules rouges”. “Normalement, vos reins signalent à votre corps de fabriquer des globules rouges”, écrit la source. “Le cancer peut interférer avec cette signalisation. L’anémie peut également entraîner une aggravation de la fatigue, un essoufflement, des vertiges et une pâleur de la peau”, ajoute la source.

Une perte de poids inattendue

La plupart d’entre nous aimeraient pouvoir perdre rapidement et facilement quelques kilos ici et là, mais une perte de poids inattendue n’a rien de réjouissant, car elle signifie généralement que quelque chose de plus grave se passe. En fait, c’est l’un des premiers signes d’alerte du cancer du rein.

Healthline note que 28 % des personnes atteintes d’un cancer du rein déclarent avoir perdu du poids. “Cela se produit généralement rapidement, car la tumeur se propage à d’autres organes”, ajoute la source.

Perte d’appétit

Ce symptôme se produit souvent en relation avec la diapositive précédente sur la perte de poids inattendue qui peut se produire en raison d’une perte d’appétit (qui est également due au cancer du rein). Les personnes souffrant d’un cancer du rein peuvent soudainement perdre le goût de manger, ce qui contribue à leur perte de poids, explique Healthline.

La source note également qu’une personne peut simplement avoir un “sentiment général de malaise”, ce qui la dissuade également de manger.

Fièvre

La fièvre est l’un de ces symptômes délicats qui, lorsqu’il apparaît seul, ne peut être associé à une maladie ou à une affection en particulier, car il s’agit d’un symptôme universel. Cependant, si vous avez de la fièvre qui ne semble pas s’améliorer ou qui revient par vagues, elle n’est probablement pas due à un rhume ou à une autre infection. Elle pourrait être le résultat d’un cancer du rein, selon WebMD.

Healthline écrit également que “ces fièvres ne sont généralement pas causées par une infection et qu’elles vont et viennent.”

Gonflement des jambes et des chevilles

WebMD explique que, souvent, le cancer du rein ne présente pas beaucoup de symptômes dans les premiers stades, mais une fois que la maladie progresse et que la tumeur se développe, le corps commence à montrer des signes, comme un gonflement des chevilles et des jambes.

Veine gonflée dans le scrotum

Ce symptôme est spécifique aux hommes qui présentent en fait un risque plus élevé de développer un cancer du rein. Selon la Société canadienne du cancer, l’un des symptômes chez les hommes est “une grosse veine gonflée (appelée varicocèle) peut apparaître soudainement dans le scrotum d’un homme âgé si une tumeur rénale modifie la circulation du sang dans le scrotum”.

Est-il possible de le découvrir tôt ?

Selon l’American Cancer Society, il est possible de détecter le cancer du rein à un stade précoce, même si nous avons déjà indiqué que les symptômes ne se manifestent généralement pas avant que la tumeur ne se soit développée. Le plus souvent, le cancer n’est découvert que lorsqu’il a atteint un stade plus avancé.

Selon la source, la raison en est qu’au début, le cancer du rein peut se développer sans causer beaucoup de douleur. La deuxième raison pour laquelle il est généralement diagnostiqué tardivement est que “les reins sont situés en profondeur dans le corps, les petites tumeurs rénales ne peuvent être vues ou senties lors d’un examen physique”, écrit la source. Enfin, il n’existe pas de test de dépistage permettant de déterminer avec précision qui est à risque ou si une personne à risque développera un cancer du rein.

Risques et prévention

Comme pour beaucoup d’autres cancers, il existe des facteurs spécifiques qui peuvent augmenter le risque de développer un cancer du rein. Healthline cite les facteurs de risque suivants comme étant les plus courants : “l’âge (en vieillissant, le risque de cancer du rein augmente), le tabagisme, l’obésité, l’hypertension artérielle, le traitement d’une insuffisance rénale, certains facteurs génétiques ou héréditaires” et le sexe masculin.

Bien qu’il n’existe pas de moyen infaillible de prévenir le cancer du rein, il y a certaines choses que nous pouvons faire pour nous protéger et réduire notre risque. Healthline conseille de maintenir une tension artérielle saine en adoptant des habitudes de vie telles qu’une alimentation saine et un exercice physique régulier, ainsi qu’en prenant des médicaments, si nécessaire. Vous devriez également éviter de fumer, car l’exposition à des “substances cancérigènes nocives peut” augmenter les “risques de développer un cancer du rein”.

Si vous avez des antécédents familiaux de cancer, continuez à vous rendre régulièrement chez le médecin et prenez note de tout facteur de risque potentiel qui pourrait augmenter vos chances de développer un cancer du rein.

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