Causas y Factores de Riesgo Más Comunes de la Estenosis Espinal

Esta afección generalmente sucede en adultos mayores de 50 años, y tal como lo sugiere el nombre, la estenosis espinal afecta a la columna vertebral que es la que es responsable por nuestro equilibrio y postura. La columna vertebral está compuesta por una serie de huesos de la columna, también conocidos como nuestras vértebras. Mismas que nos permiten sentarnos derechos y girar nuestro cuerpo de lado a lado.

Aunque nuestra columna vertebral es grande y fuerte, realmente es bastante delicada ya que está compuesta por pequeños nervios que recorren nuestra columna vertebral para mandar señales a nuestro cerebro y al resto del cuerpo. “Los huesos y tejidos que lo rodean protegen estos nervios. Si han sido dañados o lesionados de alguna manera, esto puede afectar funciones tales como caminar, el equilibrio o la sensibilidad”, según Healthline. Cuando algo no está bien con nuestra columna vertebral, como la estenosis espinal, esto puede ser muy doloroso e incómodo e incluso puede llegar a causar daños aún más serios. Veamos algunas de las causas y factores de riesgo de la estenosis espinal…

¿Qué es la Estenosis Espinal?

Ya que hemos cubierto la importancia de nuestra columna vertebral, ¿cómo es que una persona desarrolla la estenosis espinal? Según Healthline, ocurre cuando se empieza a estrechar la columna vertebral, resultando en la comprensión de la médula espinal. Esto generalmente sucede a lo largo del tiempo y si el estrechamiento es lo suficientemente mínimo, hasta podría pasar desapercibido por una persona ya que no habría síntomas. Sin embargo, si el estrechamiento es muy avanzado, puede causar graves problemas.

Cabe mencionar que existen dos tipos distintos de estenosis espinal: estenosis cervical y estenosis lumbar. La gran diferencia entre las dos es en el sitio de la columna vertebral en donde suceden. La estenosis cervical es el estrechamiento de la columna vertebral en la nuca, y la estenosis lumbar sucede en la espalda baja. A pesar de que la estenosis lumbar es más común, WebMD menciona que se pueden padecer las dos.

Ahora hablemos de las causas comunes de la estenosis espinal…

Primaria vs. Adquirida

Podemos categorizar las causas de la estenosis espinal de dos maneras, ya sea primaria o adquirida. La causa primaria de esta condición significa que es congénita, es decir, se nace con ella. Para algunas personas, no hay motivo por el cual padecen de la estenosis espinal, simplemente nacieron con una columna vertebral más estrecha que los demás. “Esta es una forma de estenosis espinal heredada llamada síndrome de pedículo corto”, según Spine Universe. “Las señales o síntomas de la estenosis espinal primaria podrían presentarse hasta la edad adulta; durante la mediana edad”.

El siguiente tipo es la adquirida, es decir, que la persona no nació con estenosis espinal, la desarrolló en algún punto de su vida a medida que fue envejeciendo, o a raíz de alguna afección o lesión.

Envejecimiento

La mayor causa y el factor de riesgo más grande de la estenosis espinal es la edad. De hecho, WebMD señaló que la estenosis espinal es más común en adultos mayores de 50 años, ya que al ir envejeciendo, nuestro conducto vertebral empieza a estrecharse.

A medida que vamos envejeciendo, nuestro cuerpo pasa por procesos degenerativos naturales. Estos procesos pueden causar el engrosamiento del tejido de la columna vertebral y los huesos podrían engrandecerse, causando la compresión de los nervios, según Healthline.

Artritis

La segunda causa más común de la estenosis espinal que también es un factor de riesgo, es la artritis. Como con el envejecimiento, esto puede causar el estrechamiento de nuestro conducto vertebral. “Los espacios abiertos entre las vértebras pueden hacerse más pequeños”, señaló WebMD. “La opresión puede pinchar la médula espinal o los nervios que lo rodean, causando dolor, hormigueo, o entumecimiento de las piernas, brazo o del torso”.

Las personas desarrollan artritis cuando hay un desgaste del cartílago (las almohadillas entre los huesos) y un crecimiento excesivo de los huesos por lo cual también es un factor de riesgo.

Osteoartritis

La osteoartritis ocurre cuando el cartílago protector que amortigua los extremos de los huevos se desgasta con el tiempo. Generalmente a raíz de articulaciones desgastadas por la edad, lesiones, y/u obesidad. También es la causa directa más común de la estenosis espinal. Como lo mencionamos en el caso de la artritis, la osteoartritis causa condiciones que causan la estenosis espinal o que la hagan más probable que suceda. WebMD explica que “la osteoartritis puede resultar en daños a los discos, un engrosamiento de los ligamentos de la columna vertebral, y en espolones óseos. Esto puede causar presión en la médula espinal y en los nervios espinales”.

Otra condición muy similar a la osteoartritis que puede resultar en la estenosis espinal es la artritis reumatoide.

Enfermedad Degenerativa de Discos Invertebrales

Después de la osteoartritis, otra causa común de la estenosis espinal es la enfermedad degenerativa de discos invertebrales. Recordemos que los discos están posicionados entre las vértebras de nuestra columna vertebral. Spine Universe explica que los discos invertebrales pueden sufrir protuberancias, o ser desgarrados y sufrir rupturas, mejor conocido como disco herniado. “Un disco con protuberancia o fragmentos de un disco  herniado pueden protruir hacia el conducto vertebral o pinchar el nervio que se extiende hacia el agujero vertebral”. La fuente también explica que los ligamentos que conectan a las vértebras pueden desgastarse y a consecuencia de ello las vértebras pueden moverse y pinchar la médula espinal y los nervios.

La enfermedad degenerativa de disco puede darse como resultado del envejecimiento, lesiones a la columna vertebral, de la mala postura, o por sobrepeso.

Lesiones

¡Es por algo que la gente dice que uno debe apoyarse en las rodillas y no en la espalda al levantar objetos pesados! Cualquier tipo de lesión de la columna vertebral pone a las personas en riesgo de desarrollar estenosis espinal. El ejemplo perfecto y más común es el levantamiento de objetos pesados sin las técnicas apropiadas. “Esto puede dañar un disco o inclusive mover la vértebra fuera de su alineamiento normal”, señaló Spine Universe. “Dichas lesiones le pondrán presión a la médula espinal y a la raíz de los nervios”.

Una persona también puede fracturarse la columna vertebral y puede causar que protuberancias de fragmentos óseos se extiendan al agujero vertebral. Adicionalmente, una lesión puede causar inflamación, “ e hinchazón del tejido que pone presión en la médula espinal o raíces del nervio” y resultar en estenosis espinal, así como también dolor en la nuca y espalda, según la fuente.

Tumores

La estenosis espinal también puede ser causada por tumores óseos que crecen ya sea de cáncer primario de la columna vertebral o que se extienden de tumores hacia otras áreas del cuerpo (tumores metastásicos), según Medicine Net. Inclusive si el tumor solo roza la columna vertebral y no crece en ella, este puede causar estenosis espinal, según WebMD.

Enfermedad de Paget

Los trastornos óseos metabólicos, como la enfermedad de Paget, causan el crecimiento excesivo de huesos que resulta en estenosis espinal. Generalmente ocurre en la pelvis, el cráneo, la columna vertebral y las piernas, según Mayo Clinic. El riesgo de desarrollar este trastorno se incrementa con la edad, aún más si corre en la familia.

WebMD indica que es una de las causas comunes de la estenosis espinal y dice “con esta condición, los huesos crecen de manera anormalmente excesiva y frágil. El resultado es el estrechamiento del conducto espinal y problemas en los nervios”.

Espolones Óseos y Ligamentos Engrosados

Los espolones óseos, también conocidos como osteofitos, son “proyecciones óseas que se desarrollan al ras de los huesos”, según Mayo Clinic, generalmente donde los huesos se unen en las articulaciones. Pero también pueden aparecer a lo largo de la columna vertebral. Han sido creadas por el cuerpo en un intento de reparar la  perdida del area dañada y limitar el movimiento y dolor causado por la friccion de los huesos que se rozan uno con el otro, según Spine Universe, pero en lugar de disminuir el dolor, simplemente crean otro tipo de color y puede estrechar el conducto vertebral, resultando en estenosis espinal. Los espolones óseos también se dan debido al desgaste por la edad o por la osteoartritis, una condición que desgasta el cartílago protector que amortigua los extremos de los huesos.

La osteoartritis también puede causar “la pérdida normal de la altura de los discos entre las vértebras de la columna vertebral (enfermedad degenerativa del disco, también conocida como espondilosis) y el crecimiento excesivo (hipertrofia) de las estructuras ligamentosas”. Si los ligamentos espinales se engruesan y endurecen, esto puede causar estenosis espinal.

Otras Condiciones

Healthline incluye algunas otras causas de estenosis espinal, que no hemos cubierto en este artículo. Lo tocamos un poco al inicio del artículo, pero en algunos casos, esta condición es causada por defectos en la columna vertebral que están presentes al momento de nacer, como la médula espinal naturalmente estrecha. También puede ser causada por la curvatura de la columna vertebral, es decir, la escoliosis, o acondroplasia, un tipo de enanismo.

Cómo Lidiar y Perspectiva a Largo Plazo

Ahora que hemos cubierto todas las causas y factores de riesgo de la estenosis espinal, aquí hemos anotado algunas sugerencias para lidiar con los síntomas. La estenosis se trata generalmente con inyecciones de esteroides aplicadas en la columna vertebral, así como también medicamento antiinflamatorio no esteroideo, terapia física, e inclusive con cirugía en algunos casos. Sin embargo, existen algunas cosas que se pueden realizar en casa, tal como utilizar compresas frías o calientes. También se pueden realizar masajes o acupuntura.

Ser diagnosticado con estenosis espinal no es el fin del mundo. A pesar de que puede ser doloroso e incómodo, Healthline  indica que generalmente no afecta muchos aspectos en la vida de una persona. Aun tras recibir tratamiento, no debe haber mucho dolor después de ello. De hecho, la gente con estenosis espinal puede mantener una vida activa. Simplemente es posible que tengan que hacer algunas modificaciones al nivel de actividad que llevan.

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