Conseils pour calmer l’infection douloureuse de l’oreille d’un enfant

En tant que parents, nous avons tous connu les nuits blanches, les pleurs incessants et les visites d’urgence à la pharmacie et chez le médecin parce que notre enfant souffre d’une douloureuse otite.

Environ 70 % des enfants souffrent d’au moins une infection de l’oreille avant l’âge de trois ans, le plus souvent à la suite d’un rhume, d’une allergie ou d’une infection des sinus, ce qui peut provoquer l’inflammation de la trompe d’Eustache et l’accumulation de liquide dans le canal de l’oreille moyenne (infection de l’oreille appelée otite moyenne avec épanchement) ou l’accumulation d’un mélange de liquide et d’infection bactérienne dans la cavité de l’oreille moyenne (infection aiguë de l’oreille appelée otite moyenne). La pression exercée sur le tympan est à l’origine d’une douleur extrême et des symptômes associés : fièvre, tiraillement de l’oreille, difficultés auditives temporaires, écoulement auriculaire jaune ou blanc, perte de sommeil et d’appétit, irritabilité et pleurs.

En tant que parents, il est si difficile de voir nos enfants souffrir. Cependant, vous pouvez apporter un peu de soulagement en utilisant ces conseils…

1. Utilisez une compresse chaude

Appliquez une serviette douce et chaude sur l’oreille affectée de votre enfant. La serviette peut être humidifiée avec de l’eau chaude (veillez à ce qu’elle ne soit pas trop chaude).

2. Surélevez la tête

En maintenant la tête de votre enfant légèrement surélevée à l’aide d’un oreiller ou d’une couverture douce, vous pouvez soulager la pression exercée sur lui pendant la sieste et le coucher. Cette méthode ne convient qu’aux enfants âgés de plus de deux ans. Pour les bébés, placez-les confortablement pour la sieste dans un siège de voiture afin de garder la tête surélevée en toute sécurité.

3. Utiliser des analgésiques pour enfants

Alors que l’aspirine ne doit jamais être administrée aux enfants de moins de 19 ans – elle peut provoquer le syndrome de Reye et endommager le cerveau et le foie – l’acétaminophène ou l’ibuprofène, spécifiques aux enfants, peuvent être utilisés avec modération pour soulager en toute sécurité la douleur et la pression de l’oreille moyenne. N’oubliez pas que l’acétaminophène et l’ibuprofène ne sont pas recommandés pour les bébés de moins de 6 mois.

4. Buvez beaucoup de liquide

Le fait de boire et d’avaler ouvre souvent la trompe d’Eustache, ce qui permet à l’accumulation de liquide de s’écouler de l’oreille moyenne et de soulager quelque peu une infection de l’oreille moyenne.

5. Chewing-gum

Les enfants plus âgés peuvent recevoir un chewing-gum sans sucre à mâcher sous surveillance. Là encore, le fait de mâcher et de bouger les muscles de la mâchoire permet souvent d’ouvrir suffisamment les trompes d’Eustache gonflées pour que le liquide et l’infection s’échappent de l’oreille moyenne.

6. S’abstenir de donner le biberon en position couchée

Les bébés nourris au biberon risquent de souffrir davantage d’otites s’ils se nourrissent et s’endorment en position couchée. Cette position couchée peut entraîner l’écoulement du lait par la trompe d’Eustache et dans l’oreille moyenne, où il exerce une pression supplémentaire sur le tympan ou aggrave l’infection bactérienne. Si votre enfant souffre d’une otite ou est sujet à des otites fréquentes, donnez-lui le biberon en le tenant debout.

7. Gouttes pour les oreilles

Si votre enfant souffre d’une infection de l’oreille sans écoulement visible, des gouttes pour les oreilles peuvent aider à calmer la douleur et la pression.  Appliquez délicatement quelques gouttes d’huile d’olive dans l’oreille concernée à l’aide d’un compte-gouttes propre et essuyez l’excédent à l’aide d’un coton-tige propre.

8. Enlever la sucette

Si le fait de mâcher peut parfois libérer la pression dans l’oreille moyenne, le fait de sucer une sucette peut provoquer une accumulation de liquide (via le nez et la gorge) dans l’oreille moyenne. Si la sucette contient des bactéries, celles-ci peuvent également se déplacer avec les fluides vers l’oreille moyenne et provoquer une infection grave.

9. Évitez la fumée secondaire

Les enfants ne devraient jamais être exposés au tabagisme passif. Si vous fumez en présence de votre enfant, le risque d’infections fréquentes et plus graves de l’oreille double. Des études menées par l’université canadienne de Calgary, en Alberta, ont révélé que les enfants (âgés de trois ans ou moins) dont les parents fument sont deux fois plus susceptibles de développer une infection de l’oreille moyenne que les enfants issus de foyers non-fumeurs.

10. Consultez un médecin

Souvent, les pédiatres ne prescrivent pas d’antibiotiques, sauf en cas d’infection grave de l’oreille. Selon les experts, 85 % des infections de l’oreille disparaissent d’elles-mêmes. Si l’on prescrit trop d’antibiotiques, les souches bactériennes peuvent devenir résistantes aux médicaments et provoquer d’autres infections, qui seront beaucoup plus difficiles à combattre à l’avenir.

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