Comment faire la différence entre un rhume, une grippe et une pneumonie ?

Si vous éternuez ou avez une toux grasse, ainsi que d’autres symptômes, vous pourriez faire passer cela pour un simple rhume. Mais est-ce bien le cas ? Lorsqu’il s’agit d’une grippe ou d’une pneumonie, un traitement précoce est essentiel. Ignorer certains signes peut entraîner des problèmes plus graves qui ne peuvent être soignés par des médicaments en vente libre.

Bien que le rhume, la grippe et la pneumonie présentent certaines similitudes, il existe des différences dans les symptômes – ou plus précisément, dans la gravité des symptômes. Examinons 12 façons dont ces trois maladies sont différentes les unes des autres…

Sentir un rhume

LiveStrong définit les rhumes comme des maladies causées par des virus qui affectent les voies respiratoires supérieures, à savoir la gorge, le nez, les sinus et les oreilles. Les rhumes sont également appelés infections des voies respiratoires supérieures ou IRS, ajoute la source.

Il explique qu’il existe en fait plus de 200 virus différents du rhume, le rhinovirus étant le plus courant. Alors que les adultes présentent l’écoulement nasal et les éternuements habituels, les enfants en bas âge peuvent développer une fièvre ou des infections de l’oreille à partir d’un simple rhume, ce qui rend difficile de le distinguer d’autres affections.

Qu’est-ce qu’une grippe alors ?

Selon la même source, la grippe est généralement plus grave et peut affecter les voies respiratoires inférieures (poumons) ainsi que les autres endroits visés par un rhume. La grippe est causée spécifiquement par l’un des virus de l’influenza et s’accompagne souvent de fièvre.

Cependant, la grippe est plus douloureuse qu’un rhume et touche particulièrement les enfants. Il faut donc surveiller les symptômes tels que les fortes fièvres, les courbatures et la fatigue.

La pneumonie n’est pas un problème mineur

Il s’agit en fait d’une infection d’un ou des deux poumons, causée par une bactérie (la cause la plus fréquente chez les adultes), un virus ou un champignon, explique Healthline.

Ce type de maladie provoque le remplissage des sacs d’air dans les poumons (appelés alvéoles) par du liquide, ce qui entraîne des difficultés respiratoires. La pneumonie peut être très grave, et les personnes de moins de 2 ans et de plus de 65 ans sont dans une catégorie de risque plus élevée, ajoute la source.

Un virus peut être le coupable pour les trois

Les virus sont responsables du rhume et de la grippe et, comme nous l’avons mentionné précédemment, il existe de nombreuses souches de virus qui peuvent causer le rhume, tandis que la grippe peut être attribuée à quelques-uns d’entre eux (et à leurs sous-types).

Si la pneumonie peut certainement être attribuée à un virus, elle peut également être causée par une infection bactérienne ou des champignons. “La pneumonie virale n’est généralement pas grave et dure moins longtemps que la pneumonie bactérienne”, note Healthline.

Par les symptômes : Un rhume

Si nous ne regardons pas la cause sous-jacente (virale ou bactérienne), nous pouvons faire certaines distinctions entre les rhumes, la grippe et la pneumonie par le type de symptômes qu’ils présentent.

La Mayo Clinic énumère un certain nombre de symptômes possibles du rhume, notamment un écoulement nasal ou un nez bouché, un mal de gorge, une toux, une congestion, un léger mal de tête ou des douleurs corporelles, des éternuements (bien sûr), une légère fièvre et un sentiment général de malaise.

Par les symptômes : Une grippe

Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) énumèrent des signes plus graves lorsque vous avez affaire à la grippe. Par exemple, vous pouvez avoir de la fièvre et des frissons (mais pas dans tous les cas), un mal de gorge, des douleurs musculaires et corporelles, de la fatigue et, plus rarement, des vomissements ou de la diarrhée.

Ces symptômes coïncident avec certains symptômes du rhume, comme la toux ou l’écoulement nasal, ajoute la source. Il est intéressant de noter que les éternuements ne figurent pas sur la liste des signes révélateurs de la grippe établie par les CDC.

Par les symptômes : Pneumonie

Si vous avez une pneumonie, les symptômes sont presque garantis d’être plus alarmants. Selon la clinique Mayo, si vous souffrez de cette maladie, vous pouvez ressentir une douleur thoracique lorsque vous respirez ou toussez, ainsi qu’un essoufflement, de la fièvre, des frissons et des nausées.

Vous pouvez également présenter des mucosités accompagnées d’une toux et de fatigue. Chez les patients plus âgés (plus de 65 ans), il peut y avoir une confusion et une baisse de la conscience mentale associée à la maladie. Les personnes âgées peuvent également présenter une température corporelle inférieure à la normale, ajoute la source. Pour les personnes d’un âge avancé ou celles qui ont des problèmes cardiaques ou pulmonaires préexistants, la pneumonie peut mettre la vie en danger.

Ils se déplacent à des rythmes différents

Le CDC explique que l’apparition des symptômes peut être un indice de la maladie à laquelle vous êtes confronté. Il note que les symptômes de la grippe sont brusques, ce qui signifie que vous pouvez vous sentir bien un jour et pas le lendemain. En revanche, les symptômes du rhume ont tendance à apparaître plus progressivement, ajoute-t-il.

Par ailleurs, selon la cause sous-jacente de la pneumonie, celle-ci peut se manifester à des rythmes différents. “Les symptômes de la pneumonie causée par une bactérie chez les personnes de moins de 65 ans en bonne santé apparaissent généralement de manière soudaine”, indique WebMD. D’autres types de pneumonie (non bactérienne) peuvent apparaître progressivement, ajoute le site.

Durée de vie des rhumes, de la grippe et de la pneumonie

KidsHealth.org explique que, bien que les rhumes “puissent persister jusqu’à deux semaines, la plupart disparaissent en une semaine”, même si les patients peuvent être contagieux pendant trois semaines, ajoute-t-il.

Les sources notent que la plupart des cas de grippe durent à peu près le même temps qu’un rhume, tandis que la pneumonie – la plus dangereuse du trio – peut provoquer une maladie jusqu’à trois semaines après avoir contracté une infection (en particulier dans un type appelé “pneumonie ambulante“). Les autres types de pneumonie peuvent disparaître en une semaine, mais la toux peut persister au-delà.

Les vaccins peuvent aider à prévenir deux d’entre eux

En matière de prévention, il existe deux maladies parmi les rhumes, la grippe et la pneumonie qui peuvent être évitées – pouvez-vous deviner lesquelles ? Si vous avez dit grippe et pneumonie, vous avez raison (bien que les vaccins réduisent le risque, sans l’éliminer).

C’est parce qu’il y a tellement de virus qui peuvent conduire à un rhume, explique Business Insider. “Même le plus commun d’entre eux, le rhinovirus, compte plus d’une centaine de souches différentes”, ajoute le site. L’urgence de mettre au point un vaccin efficace contre le rhume n’est pas très importante, car ce virus ne constitue généralement pas une menace pour la plupart des gens, ajoute le site.

Ne pas ignorer les rhumes

Bien que le rhume soit le moins dangereux de la liste (comparé à la grippe et à la pneumonie), nous ne disons pas que vous devez l’ignorer complètement, car il existe de nombreux remèdes en vente libre et à domicile que vous pouvez essayer. Le rhume disparaît généralement de lui-même après une ou deux semaines, mais il peut tout de même entraîner des complications, selon EveryDay Health.

La source précise que si le patient est un enfant et qu’il a de la fièvre, cela justifie une visite chez le médecin. En revanche, les personnes âgées, les fumeurs ou les personnes souffrant d’autres problèmes de santé graves peuvent ressentir des symptômes plus intenses à cause d’un simple rhume, ajoute-t-elle.

Quand faire appel à une aide médicale

WebMD indique que vous devez appeler votre médecin si les symptômes du rhume ou de la grippe comprennent une fièvre persistante et/ou une toux, une déglutition douloureuse, une congestion persistante et des maux de tête. “Si, au bout d’une semaine, vous avez des douleurs autour des yeux et du visage et un écoulement nasal épais, il se peut que vous ayez une infection bactérienne et que vous ayez besoin d’un antibiotique”, ajoute le site.

La pneumonie peut devenir suffisamment grave pour que vous ayez des difficultés à respirer ou des douleurs en respirant. Il s’agit de symptômes graves qui nécessitent une attention immédiate. La pneumonie peut souvent être traitée par des antibiotiques – à moins qu’il ne s’agisse d’une pneumonie virale, auquel cas les antibiotiques ne sont d’aucune utilité, note le rapport. “Vous devrez vous reposer, boire beaucoup de liquide et prendre des médicaments contre la fièvre”, indique WebMD.

Avatar

ActiveBeat Français

ActiveBeat se dédie à ramener vers le lecteurs toutes les importantes actualités et information dans le monde de la santé. Des souvenirs aux découvertes vers le fitness, la nutrition et les études, nous couvrons chaque aspect des actualités de santé, chaque jour.

X