Causes courantes de la lombalgie

La lombalgie est la deuxième plainte la plus fréquente entendue par les médecins de soins primaires aux États-Unis. Environ 85 % de la population américaine a ressenti une lombalgie au moins une fois dans sa vie. La plupart des épisodes de lombalgie se produisent dans la région lombaire, ou taille, de la colonne vertébrale, qui supporte la majeure partie du poids du haut du corps. Elle est composée de cinq vertèbres, ou colonnes vertébrales (L1-L5). Les symptômes qui nécessitent une évaluation urgente de la lombalgie sont la perte de la fonction intestinale ou vésicale, la faiblesse des jambes et la fièvre. Heureusement, la plupart des cas de lombalgie, quelle qu’en soit la cause, disparaissent en deux à quatre semaines. Les douze causes de lombalgie comprennent…

1. Entorses et foulures

Les entorses et les foulures représentent la majorité (70 %) des lombalgies aiguës (d’une durée de deux à quatre semaines). Une entorse représente un étirement ou une déchirure des ligaments, tandis qu’une foulure représente un étirement ou une déchirure d’un muscle ou d’un tendon. Les deux peuvent se produire à la suite d’un soulèvement inapproprié ou simplement d’un objet trop lourd.

Le traitement des entorses et des foulures est conservateur (non chirurgical) et peut comprendre des analgésiques en vente libre (acétaminophène, ibuprofène ou naproxène), des relaxants musculaires, le repos au lit et l’utilisation à court terme (moins de deux semaines) d’analgésiques narcotiques ou opioïdes. Le repos au lit est discutable, car des études ont montré que plus d’un jour ou deux peuvent en fait aggraver la douleur.

2. Discopathie dégénérative

La discopathie dégénérative est une cause assez fréquente (10 %) de lombalgie aiguë (qui dure de deux à quatre semaines). Elle est généralement la conséquence du vieillissement normal ou, moins fréquemment, d’un traumatisme. Dans le cas du DDD, le disque normalement souple situé entre les vertèbres perd son élasticité. Le disque perd sa capacité à amortir les forces exercées sur la colonne vertébrale, ce qui entraîne une raideur et une lombalgie. Les personnes atteintes de DDD présentent des poussées périodiques de lombalgie qui ne s’aggravent pas avec le temps.

La plupart des cas de DDD sont mieux traités par des méthodes non chirurgicales. La douleur peut être traitée à l’aide d’analgésiques en vente libre (acétaminophène, ibuprofène ou naproxène), de relaxants musculaires et d’une prescription à court terme (moins de deux semaines) de médicaments narcotiques (opioïdes). Les manipulations chiropratiques, les ultrasons et les massages ont également été rapportés comme utiles dans le traitement du DDD. Enfin, les injections épidurales de stéroïdes (ESI) et la stimulation électrique transcutanée des nerfs (TENS) peuvent être utiles pour l’inflammation et la douleur associées au DDD.

3. Rupture de disque

La rupture d’un disque, ou hernie discale, est à l’origine de quatre pour cent de toutes les causes de lombalgie. Le disque flexible situé entre les vertèbres, ou colonnes vertébrales, se comprime et se rompt. En conséquence, une pression accrue peut être exercée sur les nerfs rachidiens (situés derrière le disque), ce qui entraîne une lombalgie. Les personnes peuvent également ressentir un engourdissement et/ou une faiblesse des extrémités inférieures.

La plupart des cas de rupture discale répondent bien à un traitement conservateur comprenant le repos au lit, des analgésiques en vente libre (acétaminophène, ibuprofène ou naproxène), des relaxants musculaires, un traitement de courte durée (moins de deux semaines) par des analgésiques narcotiques (si nécessaire) et une thérapie physique. Les injections épidurales de stéroïdes peuvent être utiles pour contrôler l’inflammation et soulager la douleur dans les cas de lombalgie subaiguë (quatre à douze semaines) à chronique (plus de douze semaines). En dernier recours, une intervention chirurgicale peut être nécessaire pour retirer tout ou partie du disque malade.

4. Fractures par compression de la colonne vertébrale

Les fractures par compression vertébrale représentent 4 % de toutes les causes de lombalgie. L’ostéoporose, qui consiste en un amincissement et un affaiblissement des os, est la cause la plus fréquente de ce type de fracture. La guérison des fractures par tassement de la colonne vertébrale peut entraîner une cyphose, une courbure de la colonne vertébrale ressemblant à une croupe, parfois appelée “bosse de la douairière”. La perte de taille, parfois de 15 cm ou plus, est également un indice clinique de ce diagnostic.

La plupart des cas de lombalgie provoquée par des fractures par tassement de la colonne vertébrale répondent bien aux mesures conservatrices telles que le repos au lit, les analgésiques en vente libre, un traitement de courte durée par des analgésiques narcotiques (si nécessaire) et un traitement physique. Une intervention chirurgicale peut s’avérer nécessaire dans les cas exceptionnels de lombalgie causée par des fractures par tassement de la colonne vertébrale. Les techniques chirurgicales comprennent la vertébroplastie (injection de ciment dans les fractures), la cyphoplastie par ballonnet (injection de ciment dans les fractures après restauration de la hauteur à l’aide d’un ballonnet) et la fusion vertébrale (assemblage permanent de deux ou plusieurs colonnes vertébrales).

5. Sténose rachidienne

La sténose rachidienne désigne un rétrécissement de la colonne vertébrale osseuse entraînant une pression accrue sur la moelle épinière et les nerfs, ce qui provoque une lombalgie. Les symptômes associés peuvent inclure une faiblesse des jambes et une perte de sensation. La sténose spinale représente trois pour cent de toutes les causes de lombalgie. Elle est le plus souvent causée par l’arthrite de la colonne vertébrale, qui entraîne des excroissances osseuses appelées éperons. La croissance de ces éperons entraîne un rétrécissement de la colonne vertébrale.

Le traitement de la sténose spinale est principalement conservateur (non chirurgical). La douleur de la sténose rachidienne peut être traitée par une modification des activités, des analgésiques en vente libre, des relaxants musculaires, un traitement de courte durée par des analgésiques narcotiques (si nécessaire), des séances de physiothérapie, de la gabapentine (un anticonvulsivant qui désensibilise les nerfs) et des antidépresseurs. Dans de rares cas, une décompression chirurgicale du nerf rachidien peut être nécessaire pour soulager la douleur.

6. Sciatique

La sciatique fait référence à la compression du nerf sciatique, le gros nerf qui prend naissance juste sous les fesses et s’étend à l’arrière des jambes. Le nerf sciatique est le plus grand nerf du corps humain. La sciatique représente moins d’un pour cent de toutes les causes de lombalgie. Elle provoque une lombalgie généralement décrite comme une sensation de brûlure ou de choc, qui peut irradier à l’arrière de la jambe et dans le pied. Les symptômes associés peuvent inclure un engourdissement et une faiblesse dans la jambe affectée.

Le traitement de la sciatique est généralement non chirurgical. Les personnes concernées peuvent réagir à la chaleur/glace, aux analgésiques en vente libre (acétaminophène, ibuprofène ou naproxène), aux relaxants musculaires (si nécessaire) et à l’utilisation à court terme d’analgésiques narcotiques (si nécessaire). Dans les cas graves, des injections épidurales de stéroïdes peuvent aider en diminuant l’inflammation. Le traitement alternatif de la sciatique peut faire appel à l’acupuncture, à la manipulation chiropratique, au massage et à la thérapie cognitivo-comportementale (TCC). La plupart des cas de sciatique disparaissent en six à douze semaines. La récidive peut être réduite ou évitée grâce à la rééducation physique et aux exercices à domicile.

7. Spondylolithèse

La spondylolisthésis représente moins d’un pour cent de toutes les causes de lombalgie. Il s’agit d’une affection caractérisée par le glissement d’une vertèbre, ou colonne vertébrale, qui comprime les nerfs rachidiens de la région. La spondylolisthésis est généralement une conséquence du vieillissement normal et, plus rarement, d’un traumatisme. La compression des nerfs rachidiens entraîne une lombalgie. Les symptômes associés peuvent inclure un engourdissement ou une faiblesse dans une ou deux jambes.

La plupart des épisodes de lombalgie causés par une sponylolisthésis répondent bien au traitement conservateur, qui peut inclure une modification des activités, des analgésiques en vente libre (acétaminophène, ibuprofène ou naproxène), des exercices de renforcement du tronc et une perte de poids. Dans de rares cas, une intervention chirurgicale peut être nécessaire pour décompresser le nerf rachidien touché. Il est également possible de pratiquer une intervention chirurgicale pour fusionner la vertèbre affectée avec les vertèbres situées au-dessus et au-dessous.

8. Scoliose

La scoliose représente moins d’un pour cent de toutes les causes de lombalgie. Il s’agit d’une courbure latérale (vers le côté) de la colonne vertébrale. Normalement, la colonne vertébrale est alignée sur une ligne verticale droite. La scoliose idiopathique (sans cause spécifique identifiable) est le type le plus courant de scoliose et touche le plus souvent les adolescents âgés de 10 à 16 ans. Dans l’ensemble, les filles sont plus susceptibles de souffrir de cette maladie que les garçons.

Le traitement de la scoliose est généralement dicté par le degré de courbure de la colonne vertébrale. L’orthèse est le traitement habituel pour les personnes dont la courbure de la colonne est comprise entre 25 et 40 degrés. L’attelle peut stopper la progression de la courbure vertébrale observée. La chirurgie doit être envisagée pour les personnes dont la courbure de la colonne est supérieure à 40 degrés. Moins de 0,1 % des personnes atteintes de scoliose ont une courbure de la colonne vertébrale supérieure à 40 degrés. La fusion vertébrale (jonction permanente des vertèbres) empêche l’aggravation de la courbure de la colonne et ne redresse pas complètement et parfaitement la colonne.

9. Anévrisme de l’aorte abdominale

L’athérosclérose (durcissement des artères par une plaque de cholestérol) peut affaiblir la paroi de l’aorte (la plus grande artère du corps) et provoquer un renflement anormal, ou anévrisme. Un anévrisme est le plus susceptible de se produire dans la partie abdominale de l’aorte et est appelé anévrisme aortique abdominal (AAA). Ce trouble est le plus souvent observé chez les hommes de plus de 60 ans présentant des facteurs de risque tels que le tabagisme et l’hypertension artérielle.

La plupart des personnes atteintes d’un AAA ne présentent aucun symptôme, mais lorsque le vaisseau fuit, cela peut entraîner une lombalgie. Les personnes qui ont la chance de voir leur AAA découvert avant qu’il ne se rompe peuvent être surveillées. Une réparation chirurgicale est généralement recommandée lorsque le diamètre de l’anévrisme est supérieur à 5,5 cm. Si nécessaire, la réparation chirurgicale est effectuée à l’aide d’un greffon en matériau synthétique (souvent du Gore-TexTM). La mortalité, ou taux de décès, d’un AAA rompu avoisine les 80 %. En d’autres termes, seuls 20 % des individus survivent à une rupture d’AAA.

10. Calculs rénaux

Les calculs rénaux peuvent être une cause de lombalgie. La douleur est souvent décrite comme aiguë et unilatérale (unilatérale). La néprolithiase est le terme médical pour désigner les calculs rénaux. Environ une personne sur 20 développera des calculs rénaux à un moment donné de sa vie. La lombalgie causée par les calculs rénaux est généralement accompagnée de sang dans les urines (hématurie). La déshydratation est un facteur de risque majeur pour la formation de calculs rénaux. Les types de calculs rénaux sont les suivants : Oxalate de calcium (80 %), phosphate de calcium (5 à 10 %), acide urique (5 à 10 %), struvite (10 à 15 %) et cystéine (1 à 2 %).

La plupart des personnes souffrant de calculs rénaux sont capables de les évacuer par les urines, même si cela est douloureux. Par conséquent, le traitement des calculs rénaux est conservateur et peut inclure des narcotiques pour soulager la douleur et une augmentation de la consommation de liquides pour faciliter le passage du calcul. Les calculs rénaux qui ne peuvent pas passer dans l’urine peuvent nécessiter des procédures invasives pour faciliter leur passage. La lithotripsie utilise des ondes sonores pour écraser les calculs en très petits morceaux. Certains calculs doivent être retirés par voie chirurgicale, ce que l’on appelle une néphrolithotomie percutanée.

11. Ostéomyélite

L’ostéomyélite désigne une infection de la vertèbre, ou colonne vertébrale, et peut donc être une cause de lombalgie. La plupart des cas d’ostéomyélite vertébrale concernent la région lombaire, ou taille, de la colonne vertébrale. L’infection est généralement transmise par le sang et peut être bactérienne, virale ou fongique. La cause la plus fréquente de l’ostéomyélite vertébrale est la bactérie Staphylococcus aureus. Les symptômes qui peuvent accompagner la lombalgie sont la fièvre, les frissons, l’enflure, la perte de poids et une douleur nocturne pire que la douleur diurne.

Le traitement de l’ostéomyélite est généralement non chirurgical et comprend un traitement de quatre à six semaines par antibiotiques intraveineux (IV). L’attelle est un autre élément du traitement de l’ostéomyélite. Elle assure la stabilité de la colonne vertébrale pendant la guérison de l’infection. L’attelle peut être maintenue pendant six à douze semaines. Dans de rares cas, une décompression chirurgicale est nécessaire pour un abcès exerçant une pression excessive sur un nerf rachidien. Une arthrodèse de la colonne vertébrale est généralement réalisée simultanément pour stabiliser la vertèbre concernée.

12. Bardeaux

Le zona, ou herpès zoster, est une cause peu fréquente de lombalgie. Le zona est une infection virale qui provoque une éruption cutanée douloureuse. Il peut survenir n’importe où sur le corps, mais se présente le plus souvent sous la forme d’une bande singulière de vésicules s’enroulant autour du côté gauche ou droit du torse sans traverser la ligne médiane du corps. Le même virus (virus varicelle-zona) responsable de la varicelle provoque le zona. Après la guérison de la varicelle, le virus reste en sommeil dans les racines nerveuses et est réactivé plusieurs années plus tard, provoquant le zona.

Toute personne ayant déjà eu la varicelle peut développer un zona, qui peut être extrêmement douloureux. Un vaccin est disponible pour réduire le risque de zona. Le vaccin contre le zona (ZostavaxTM) est recommandé par le Centre américain de contrôle et de prévention des maladies pour les adultes âgés de 60 ans et plus. Un traitement rapide du zona à l’aide de médicaments antiviraux (acyclovir, valacyclovir ou famciclovir) peut accélérer la guérison et réduire les risques de complications telles que la névralgie postzostérienne, la perte de vision, la paralysie faciale et les infections cutanées.

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