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Brote de Ébola: Datos a tener en cuenta

Apenas se puede escuchar la radio, estar en Internet o encender la televisión sin ser bombardeado con noticias y estadísticas acerca del mortal brote de Ébola en África Occidental que, según la Organización Mundial de la Salud (OMS), ha matado a casi 700 personas.

El jueves ciertos informes circularon acerca de los dos asistentes estadounidenses infectados que fueron evacuados de Liberia en un vuelo sanitario para ser llevados de regreso a Estados Unidos con el fin de recibir tratamiento en un lugar no especificado.

Esto es lo que necesita saber sobre el brote de Ébola.

1. Identificación del Ébola

El ébola es un virus mortal que se disemina por contacto directo con una persona o animal infectado — típicamente vía sangre, fluidos corporales o transmisión de tejidos (por ejemplo, compartir agujas o secreciones corporales infectadas).

2. Los síntomas de la infección por virus Ébola

La Organización Mundial de la Salud (OMS) caracteriza al virus como altamente contagioso con síntomas como dolores y molestias, dolor en las articulaciones y debilidad, fiebre, dolor de cabeza, calambres y dolores estomacales, diarrea, vómitos y hemorragias internas y externas. Los individuos que no muestran ningún síntoma no son contagiosos, pero normalmente la enfermedad no se manifiesta hasta 2 ó 21 días después del contagio.

3. El brote actual de ébola

Los Centros de Enfermedades (CDC) afirman que el mundo está experimentando actualmente el brote más mortífero de Ébola conocido en la historia de África Occidental. Se estima que este brote particular ha comenzado en febrero de 2014 y la mayoría de las infecciones ocurrieron entre marzo y julio de ese año.

4. Países afectados

Este brote de Ébola se ha extendido a cuatro países de África Occidental – Nigeria, Guinea, Sierra Leona y Liberia. Hasta ahora, el brote ha matado a unas 700 personas (datos actualizados) y ha infectado un número estimado de 1323 personas, entre las que se incluyen los 2 asistentes estadounidenses: el Dr. Kent Brantly y Nancy Writebol, quienes todavía están en Liberia, lugar donde contrajeron el virus.

5. Primer caso

El primer caso divulgado de Ébola estuvo vinculado con un avión de pasajeros. Un pasajero infectado con el virus abordó un avión que iba desde Liberia hasta Lagos, Nigeria. El individuo murió más tarde a causa de la enfermedad.

6. Riesgo para los Norteamericanos

El (CDC) Centro Nacional para Enfermedades Infecciosas y Zoonóticas Emergentes asegura que, a menos que viva o visite un país afectado por el Ébola (es decir, Liberia, Sierra Leona, Nigeria o Guinea) tiene poco riesgo de contraer el virus. Actualmente, hay cero casos de Ébola en Norteamérica.

7. Tratamiento y tasas de mortalidad

El tratamiento temprano del virus ha mostrado tener cierto éxito. La mayoría de los brotes de Ébola tienen una tasa de mortalidad del 90%, mientras que en éste brote en particular, las tasas de mortalidad se estiman en alrededor del 60%. Los Institutos Nacionales de Salud emitieron un comunicado para informar que han comenzado a utilizar una vacuna experimental contra el virus en primates para trasladar, luego, uso a los humanos y se estima que su lanzamiento se llevará a cabo a principios de septiembre.

8. Advertencias y precauciones de salud

El CDC ha publicado las siguientes advertencias y avisos para los pasajeros que viajen hacia y desde países propensos a padecer Ébola en África (Sierra Leona, Nigeria, Guinea y Liberia) con el fin de reducir el riesgo de infección y contaminación de sus compañeros de viaje. El CDC actualmente está poniendo en práctica las siguientes precauciones para evitar contener el virus:

Cierre de fronteras en Liberia.

Publicación de advertencias de viaje (una alerta de nivel 3) contra viajes no esenciales a Guinea, Liberia y Sierra Leona.

Solicitud de historiales de viaje a trabajadores extranjeros de la salud de los Estados Unidos — incluso historias de los pacientes con los que tuvieron contacto.

A todas las personas que viajen a países propensos a padecer Ébola se les pide que permanezcan alerta a los síntomas del Ébola (es decir, dolor de cabeza, dolor y debilidad muscular, dolor y debilidad en las articulaciones, calambres de estómago, fiebre, diarrea, vómitos, pérdida del apetito y hemorragia interna y externa).

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