Síntomas Comunes de la Enfermedad de Crohn

La enfermedad de Crohn es una condición crónica, dolorosa e inflamatoria que afecta a aproximadamente 700,000 americanos. Es causada por una combinación de factores, incluyendo bacterianos, ambientales, inmunológicos y genéticos.

Con la enfermedad de Crohn, el sistema inmune de la persona afectada ataca los intestinos. Se pensaba que era una enfermedad autoinmune, pero investigaciones recientes la clasifican como un estado de deficiencia inmune.

No se conoce una cura para la enfermedad de Crohn, pero existe una variedad de opciones de tratamiento. Los tratamientos buscan controlar la inflamación y prevenir la recaída de los síntomas graves. Muchos de los síntomas de la enfermedad de Crohn son de naturaleza gastrointestinal (GI), pero todo el cuerpo puede verse afectado.

Aquí hay 20 síntomas comunes de la enfermedad de Crohn …

1. Dolor Abdominal

El dolor abdominal puede ser uno de los primeros síntomas de la enfermedad de Crohn. A medida que los intestinos se inflaman e irritan, los intestinos envían señales de dolor al cerebro. Esta inflamación e irritación pueden afectar la forma en que los alimentos se mueven a través del tracto digestivo, lo que llega a causar dolor debido a los calambres musculares en el sistema digestivo, según el Dr. Axe.

“Los músculos dentro de las paredes intestinales son propensos a sufrir de espasmos cuando se llegan a inflamar, lo que provoca contracciones contribuyentes a los síntomas de la enfermedad de Crohn que van desde una leve molestia hasta un dolor intenso”, escribe la fuente.

2. Calambres Abdominales

En aquellos padecen la enfermedad de Crohn grave, los calambres dolorosos pueden ser comunes. A medida que avanza la enfermedad, se puede formar tejido de cicatriz alrededor de los intestinos. A medida que la persona come y los intestinos se mueven, el tejido de cicatriz puede halarse y causar calambres increíblemente dolorosos. La persona también puede sentir náuseas y vómitos debido al dolor. Esto puede hacer que una víctima de Crohn pierda el deseo de comer, ya que se enferma violentamente cuando lo hacen. La hinchazón y la flatulencia en relación con la enfermedad de Crohn también pueden causar calambres abdominales.

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3. Diarrea

Cuando la enfermedad de Crohn afecta los intestinos, esto causa que se saque el agua y a los electrolitos fuera. Esto se mezcla con las heces lo que causa diarrea. Si el intestino grueso es afectado, la diarrea puede ser poca en cantidad pero afectar al que enfermo numerosas veces al día. Si el intestino delgado es afectado, la diarrea puede ser mayor en cantidad pero afecta al enfermo menos frecuentemente. Incluso las personas que sufren de un caso moderado de Crohn siempre producirán 4 a 6 evacuaciones intestinales al día, y en aquellos casos más severos de Crohn tendrán 6 o más evacuaciones intestinales al día, dice el Dr. Axe.

Si usted sufre de diarrea frecuente, puede deshidratarse debido a la pérdida de líquidos. “La pérdida de líquidos asociada con la diarrea es un factor de riesgo de deshidratación, de desequilibrios de electrolitos y otras complicaciones”, escribe la fuente. “Los expertos creen que la razón por la que se produce diarrea frecuente en personas con enfermedad de Crohn es porque sus intestinos responden a la inflamación produciendo sal y agua adicionales, lo que sobrepasa la capacidad de los intestinos para absorber suficiente líquido para dar el volumen a las heces”, además escribe la fuente. Usted debe asegurarse de rehidratarse no solo con agua, sino también con sales y minerales.

4. Sangre en las Heces

La sangre en las heces es un síntoma desconcertante de la enfermedad de Crohn. Como la inflamación de los intestinos causa úlceras (llagas abiertas), la sangre puede mezclarse con las heces. Si la sangre proviene de la parte alta del tracto GI (gastrointestinal), las heces pueden parecer de color negro. Si la sangre proviene de otros procesos digestivos, la sangre puede ser de color rojo brillante. “A medida que la comida se mueve a través de los intestinos inflamados, puede dañar más el tejido y causar sangrado”, dice el Dr. Axe. “Puede notar sangre de color rojo brillante en la taza del inodoro o sangre más oscura mezclada con las heces. También es posible tener sangrado dentro del tracto gastrointestinal que no es visible dentro de las heces “.
Si usted experimenta cualquier tipo de heces con sangre, comuníquese con su médico de inmediato.

5. Defecación Frecuente

Con la diarrea crónica, una persona que padece la enfermedad de Crohn puede experimentar defecación con mucha frecuencia. Puede ser más de 20 veces al día, incluso levantando a la persona por la noche. La defecación muy frecuente trae consigo una serie de condiciones relacionadas. Las hemorroides son comunes ya que los intestinos pierden fricción con los excrementos. Los ataques de la enfermedad de Crohn prolongados pueden provocar incontinencia fecal. El recto también puede sufrir abscesos (acumulación de pus) y fístulas (conexiones anormales entre partes del cuerpo). Estos también pueden causar incontinencia fecal.

6. Pérdida de Peso

La enfermedad de Crohn puede afectar el crecimiento de los niños afectados. La enfermedad de Crohn puede causar malabsorción de nutrientes, lo que puede frenar el crecimiento de las personas jóvenes si se manifiesta antes de la pubertad. En un adulto, la enfermedad de Crohn también puede provocar la pérdida de peso. Esto es causado por el rechazo de la comida por parte de un enfermo con enfermedad de Crohn. El individuo afectado puede sentirse mucho mejor cuando no come, ya que sus síntomas digestivos se detienen temporalmente. Un individuo afectado también puede no absorber los carbohidratos y las grasas, excretándolos y no absorbiendo las calorías.

7. Artritis

Una persona con enfermedad de Crohn tiene una mayor probabilidad de desarrollar espondilo-artropatía seronegativa (enfermedad de las articulaciones de la columna vertebral). Esta enfermedad afecta la columna vertebral y se asemeja a los síntomas de la artritis reumatoide. Según la Crohn’s & Colitis Foundation of America (Fundación de Crohn y Colitis de América), hasta el 25 por ciento de las personas con Crohn también desarrollarán artritis.

“Este riesgo de artritis es mayor en las articulaciones mayores, como las rodillas, los codos y las muñecas, que se llama artritis periférica”, dice el Dr. Nirmal Kaur, director del Centro de Enfermedad Inflamatoria Intestinal del Sistema de Salud Henry Ford en Detroit, para Everyday Heatlh. Pero la artritis puede aparecer en cualquier parte de las personas con enfermedad de Crohn. Las articulaciones grandes, como las que se encuentran alrededor de los hombros, las rodillas y las caderas, pueden verse afectadas por la inflamación. Conversamente, las pequeñas articulaciones de las manos y los pies pueden verse afectadas. Este tipo de enfermedad también afecta la columna vertebral, lo que limita el movimiento y la función corporal.

8. Dolor de Ojos

Los problemas de visión pueden acompañar a la enfermedad de Crohn. Estos problemas oculares pueden tener consecuencias permanentes si no se tratan. Pueden dejarte ciego. Una condición llamada epiescleritis afecta la parte blanca del ojo. Otra condición, llamada uveítis, afecta el interior del ojo. Ambas condiciones son el resultado de la inflamación. Si tiene o cree que puede tener la enfermedad de Crohn y experimenta hinchazón, dolor o pérdida de la visión en los ojos, comuníquese con su médico de inmediato.

9. Cálculos Biliares

La enfermedad de Crohn puede afectar el íleon, que es la parte final del intestino delgado. Su función es absorber tanto la vitamina B12 y las sales biliares. Cuando la enfermedad de Crohn afecta el íleon, las sales biliares no se absorben y, por lo tanto, se excretan. La vesícula biliar tiene una proporción desequilibrada de colesterol a bilis, lo que causa malestar y eventualmente cálculos biliares (al igual que diarrea). Un ataque de cálculos biliares es muy doloroso, asemejándose a los síntomas de un ataque cardíaco.

10. Problemas de la Piel

La enfermedad de Crohn puede manifestarse en la piel de un individuo afectado. Puede causar coágulos de sangre, lo que resulta en una trombosis venosa profunda (TVP). Hay dos manifestaciones cutáneas principales: eritema nudoso y pioderma gangrenoso. El eritema nudoso causa nódulos rojos en las espinillas del individuo afectado. El pioderma gangrenoso causa úlceras en forma de tejido necrótico (muerto). Es común en las piernas, pero puede formarse en cualquier parte del cuerpo. Ambas condiciones comienzan con pequeñas imperfecciones superficiales, pero se vuelven grandes y dolorosas. “Estas condiciones son causadas por el proceso inflamatorio de la enfermedad de Crohn y el tratamiento para ellas es tratar la enfermedad de Crohn, a veces junto con la terapia tópica de un dermatólogo”, dice el Dr. Kaur a Everyday Health.

Otra condición cutánea común causada por la enfermedad de Crohn es la psoriasis. Causa manchas plateadas y escamosas en la piel y es en realidad una enfermedad inflamatoria que se ha relacionado con la artritis y la enfermedad de Crohn a través de la artritis psoriásica, una enfermedad inflamatoria de las articulaciones causada por daños en los huesos y las articulaciones, dice la fuente. También han habido casos en los que el medicamento utilizado para tratar la enfermedad de Crohn ha aumentado el riesgo de cáncer de piel (como melanomas y no melanomas).

11. Náuseas y Vómito

Las personas que padecen la enfermedad de Crohn a veces pueden experimentar náuseas y vómitos. El Dr. Axe explica que esto se debe al tejido de cicatriz que se forma dentro del tracto intestinal, lo que causa hinchazón y bloquea los canales por donde se supone que pasan los alimentos. “Esto puede ser responsable de dolores de estómago, vómitos, reflujo ácido y reducción del apetito”, escribe la fuente.

12. Fiebre

No es raro que las personas con enfermedad de Crohn experimenten una fiebre baja, que probablemente se deba a una inflamación o infección, dice el Dr. Axe.

SELF da una explicación más detallada al afirmar que alguien con Crohn no estará en fiebre constantemente, sino que su temperatura mostrará pequeños picos aquí y allá cuando su tracto digestivo esté atravesando un brote. “La fiebre es una señal de que el sistema inmunológico de su cuerpo se ha activado en respuesta a una amenaza, y esto puede suceder debido a una inflamación relacionada con la enfermedad de Crohn”, escribe la fuente.

13. Fatiga

Por encima de todos los demás síntomas incómodos en esta lista, alguien que padece de Crohn también tendrá problemas con la fatiga. Esto es porque su cuerpo está luchando constantemente para contrarrestar la inflamación, con el sistema inmune el cuerpo reduciendo sus niveles de energía. El culpable más grande de la fatiga es la diarrea, dice el Dr. Ashkan Farhadi, MD; un gastroenterólogo en el Centro Médico MemorialCare Orange Coast y director del Proyecto de Enfermedades Digestivas del Grupo Médico MemorialCare en Fountain Valley, CA a SELF.

“Cuando usted diarrea, su cuerpo no absorbe los nutrientes que come tan bien como debería, y eso puede afectar su salud en general”, escribe SELF después de hablar con Jessica Philpott, MD, PhD, gastroenteróloga que se especializa en el tratamiento de enfermedades inflamatorias. enfermedad intestinal en la Clínica Cleveland. “Esto puede incluso conducir a problemas como anemia y deshidratación, los cuales pueden hacer que usted se sienta cansado”. Por último, la enfermedad de Crohn a veces mantiene a las personas despiertas por la noche, lo que también contribuye a su sensación general de fatiga.

14. Enfermedad Perianal

La enfermedad perianal puede ocurrir en pacientes con enfermedad de Crohn y a menudo se debe a una inflamación en o cerca del ano (la abertura al final del tracto GI). Puede causar fístulas, marcas, abscesos o estenosis y provoca dolor, picazón, sangrado, secreciones y diarrea.

“Es posible que sienta dolor o supuración cerca o alrededor del ano debido a la inflamación de un túnel en la piel, que se llama fístula”, escribe el Dr. Axe. “Las fístulas causan conexiones anormales entre diferentes órganos y, a veces, hacen que las partículas de alimentos lleguen al colon antes de lo normal”, escribe además la fuente.

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15. Osteoporosis

Esto puede parecer un síntoma extraño de una afección que afecta en gran medida el tracto GI, pero la enfermedad de Crohn puede aumentar el riesgo de que una persona desarrolle osteoporosis (adelgazamiento y debilitación de los huesos, lo que hace que los pacientes sean más propensos a sufrir fracturas óseas). “Las personas con enfermedad de Crohn tienen un mayor riesgo de osteoporosis que la población en general”, dice Mariam Fayek, MD, médica de cabecera en el Centro de Salud Gastrointestinal de la Mujer en el Hospital de Mujeres e Infantes de Rhode Island en Providence, al hablar con Everyday Health . “La inflamación crónica de la enfermedad de Crohn conduce a una mayor pérdida ósea, y las personas con Crohn también tienen más probabilidades de tener deficiencia de vitamina D, lo que contribuye al riesgo de osteoporosis”, escribe además la fuente.

Luego, la fuente continúa explicando que una deficiencia de vitamina D tiende a ocurrir en personas con enfermedad de Crohn porque la porción del intestino que se supone que absorbe la vitamina D está enferma. Además, a las personas con esta condición a menudo se les recetan esteroides como tratamiento, lo que provoca un mayor adelgazamiento de los huesos.

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16. Úlceras de Boca

Otro síntoma incómodo y doloroso de la enfermedad de Crohn son llagas en la boca, así como úlceras en el estómago, el esófago, la boca y el ano. Estos son causados ​​por una inflamación crónica y resultan en llagas abiertas que causan una sensación de ardor, dice el Dr. Axe. “La mayor parte de las veces, las úlceras se forman en la parte inferior del intestino delgado, el colon y el recto”.

Tanto el Dr. Axe y Everyday Health señalan que, mientras que las aftas no son tan comunes como las llagas en la boca y el recto, pueden ocurrir durante los brotes de Crohn y a menudo se ven en la parte inferior de la lengua o en las encías. “Estos son a menudo un efecto secundario de un sistema inmunológico deteriorado y una inflamación que se ha extendido a otros tejidos”, señala el Dr. Axe.

17. Migraña

Otro síntoma más causado por la inflamación son las migrañas. “Algunas personas con enfermedad de Crohn o colitis ulcerosa [la única otra forma de enfermedad inflamatoria intestinal] pueden sufrir de migrañas, que se cree que tienen su origen en la inflamación”, escribe Everyday Health. “Una vez que las personas toman medicamentos para otros síntomas de la enfermedad de Crohn, sus migrañas mejoran por lo general”, escribe la fuente.

18. Anemia

La anemia es causada por la inflamación de la enfermedad de Crohn. “[Se] caracteriza por un número de glóbulos rojos en el cuerpo  o una cantidad menor del promedio de hemoglobina, una proteína llena de hierro que ayuda a transportar oxígeno desde los pulmones al tejido, en las células en sí mismas “, escribe Health.com. Básicamente, la anemia causa una falta de oxígeno en todo el cuerpo, lo que resulta en fatiga, dificultad para respirar y más.

Debido a que la enfermedad de Crohn afecta la parte del intestino responsable de absorber las vitaminas B, los pacientes a menudo tienen una deficiencia de folato o B12, que luego conduce a anemia y niveles bajos de hierro, dice Sylvia Morrisa, MD, internista certificada por la junta en Atlanta y Colaborador de US News & World Report en Reader’s Digest.

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19. Inflamación Abdominal

La inflamación abdominal es frecuentemente uno de los primeros síntomas que aparecen y es más que la hinchazón promedio. “Esta inflamación será firme y del tamaño de una toronja pequeña”, dice el Dr. Aaron Braun, director médico de Signature Care Emergency Center en Houston, cuando habla con Reader’s Digest. “Los pacientes han informado de dolores que van de leves a extremos, y en ocasiones se pueden formar abscesos en el área que contribuyen a la sensibilidad”, escribe la fuente.

20. Retrasos del Desarrollo

Las personas que desarrollan la enfermedad de Crohn durante la infancia pueden experimentar algunos retrasos en el desarrollo en términos de crecimiento y/o desarrollo sexual. “Esto se debe a la disfunción del sistema inmunológico y la incapacidad de absorber una cantidad normal de nutrientes vitales”, explica el Dr. Axe. “La pérdida de sangre y la pérdida de líquidos son otros síntomas que pueden causar complicaciones en los niños con enfermedad de Crohn”, escribe la fuente.

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