¿Es usted un narcisista? Los signos y síntomas más comunes del trastorno narcisista de la personalidad

Poseer un sentido de importancia y singularidad constituye un factor importante para ser una persona feliz y realizada, pero quienes padecen un trastorno narcisista de la personalidad (TNP, por su abreviación) llevan esta característica al extremo.

Según WebMD, la palabra “narcisismo” proviene del mito griego sobre Narciso, un hombre que ve su propio reflejo en un estanque de agua y se enamora de él”. Aunque la percepción exagerada del propio atractivo es ciertamente una característica del TNP, hay muchos otros síntomas que pueden indicar que alguien sufre esta enfermedad mental, incluyendo los 20 síntomas que se mencionan a continuación.

1. Hablan siempre de sí mismos

Las personas con TNP tienden a pensar y hablar sólo de sí mismas, a menudo sobre su aspecto físico, sus talentos o sus logros. Sin embargo, estos comentarios tienden a ser exagerados y no son necesariamente un reflejo exacto de sus vidas.

También tienen poca consideración por los que les rodean, y rara vez, o nunca, preguntan a los demás sobre sus pensamientos o sentimientos. Esto se debe a que las personas que padecen TNP carecen de empatía y, por lo tanto, son incapaces de reconocer o comprender las necesidades y los sentimientos de los demás. “Puedes empezar a contarle a un/a narcisista que tienes cáncer, y muy pronto él/ella estará hablando sobre su coche nuevo”, dice Keith Campbell, investigador del narcisismo y coautor del libro The Narcissism Epidemic: Living in the Age of Entitlement (“La epidemia del narcisismo: vivir en la era de los privilegios”), en conversación con el Huffington Post.

2. Fantasean

Según la Clínica Mayo, las mentes de las personas con TNP suelen estar llenas de elaboradas fantasías sobre el éxito, el poder, la brillantez, la belleza o la pareja perfecta”. Como resultado de estas fantasías, sienten que deben tener lo mejor de todo, incluyendo casas, coches y ropa u otros símbolos de estatus, tales como su nivel de atención médica y el lugar donde van a la escuela.

Desgraciadamente, estas fantasías son mecanismos que tienen los narcisistas para defenderse del vacío interior, sentirse especiales y en control y evitar los sentimientos de deficiencia e insignificancia”. Y, dado que dichas fantasías rara vez están arraigadas en la realidad, pueden provocar una inmensa frustración y rabia cuando no se concretan.

3. Creen que son superiores

Psychology Today afirma que las personas con TNP suelen tener un grandioso sentido de la autoimportancia”, lo que les lleva a sentirse superiores a la mayoría. Creen que sólo otros que son tan especiales como ellos pueden entenderlos realmente, y esas son las personas de las que quieren rodearse.

Para mantener el sentimiento de superioridad, recurrirán a menospreciar a los demás centrándose en sus defectos, ya sean reales o imaginarios. Para los narcisistas, esta es una forma eficaz de ocultar sus propios defectos y preservar su imagen personal.

4. Exigen elogios constantes

A pesar de que los narcisistas pueden mostrarse muy seguros de sí mismos, a menudo son increíblemente inseguros y tienen una autoestima muy frágil. Para apoyarse continuamente, las personas con TNP requieren elogios y admiración casi constantes. También esperan ser reconocidos como superiores, incluso sin logros que lo justifiquen”, dice la Clínica Mayo.

Esta fragilidad en cuanto a la percepción de sí mismos también hace que los narcisistas sean muy reactivos a las críticas. Cualquier comentario que ponga de manifiesto sus inseguridades o defectos más profundos puede ser recibido con un estallido de rabia narcisista”, lo que hace que mientan o desvíen la conversación en una dirección totalmente diferente.

5. Sentimiento de privilegio

Las personas con TNP tienden a creerse privilegiadas, por lo que esperan que los demás les ofrezcan favores especiales y satisfagan sus peticiones sin rechistar. Si no se les concede ese trato, pueden impacientarse o enfadarse. Según Psychology Today, esto se debe a que los narcisistas consideran que los demás existen principalmente para satisfacer sus propias necesidades”.

BPDCentral.com compara este comportamiento con el de un niño pequeño que nunca aprendió que no es el centro del mundo y se enfurece cuando los demás no satisfacen sus demandas inmediatas”.

6. Aprovecharse de los demás

Según WebMD, las personas se sienten naturalmente atraídas por los narcisistas, ya que los encuentran atractivos, carismáticos y emocionantes”. Como resultado de esto, las personas con TNP pueden no tener demasiado problema para conseguir que la gente haga lo que ellos quieren.

Pero en los casos en los que las necesidades del narcisista no se satisfacen, este no tiene ningún problema en aprovecharse de los demás, con poca o ninguna consideración por los sentimientos o intereses de las otras personas. Como resultado de este comportamiento, los narcisistas a menudo tienen amistades muy tumultuosas y relaciones románticas que son bastante efímeras.

7. Envidia de los demás

Experimentar envidia es otro síntoma común del TNP. Debido a su baja autoestima y a la necesidad de ser superiores a los demás, los narcisistas ven a las personas que tienen cosas que ellos no tienen (tales como objetos tangibles, estatus o admiración) como amenazas.

Los narcisistas también pueden creer que los demás les tienen envidia. Y aunque este es exactamente el tipo de atención que el narcisista quiere, acusar a las personas de tales sentimientos puede poner fin inmediato a las relaciones con ellas.

8. Disfrutan siendo el centro de atención

Como los narcisistas necesitan elogios constantes de los demás para alimentar su baja autoestima, y dado que se sienten superiores a los demás, ansían la atención en todo momento y suelen buscarla. “Los narcisistas dominan las conversaciones”, dice el psicoterapeuta Joseph Burgo, autor de The Narcissist You Know (“El narcisista que conoces”). También señala, en conversación con Health.com, que: “Se sienten obligados a hablar de sí mismos y a exagerar sus logros”.

Es importante tener en cuenta que “hay dos tipos de narcisismo: el ‘pomposo’ y el ‘vulnerable’”, dice el doctor Sander Van der Linden, psicólogo social de la Universidad de Cambridge, a la revista Shape. No es de extrañar que sea el narcisista pomposo el que anhela la atención y suele recibirla siendo “extrovertido, arrogante, amante de sí mismo y privilegiado”.

9. Falta de empatía

Esto no es tan sorprendente teniendo en cuenta todos los demás rasgos de esta lista. Los narcisistas suelen carecer de empatía. Son incapaces de empatizar con los demás o entender las perspectivas de otras personas para comprender sus luchas. Healthline  describe esta característica como tener una incapacidad o falta de voluntad para reconocer las necesidades y sentimientos de otras personas”.

A veces, una persona con TNP puede parecer totalmente razonable hasta que dice algo que es escandalosamente insensible”, dice Cory Newman, PhD, profesor de psicología en la Escuela de Medicina Perelman de la Universidad de Pensilvania, en conversación con Prevention. “Sería el caso de la persona que comenta lo molesto que es su padre a otra persona cuyo padre acaba de morir”.

10. Ambición sin límites

Tener objetivos o ambiciones en la vida es algo bueno, pero los narcisistas lo llevan a otro nivel. Como se sienten superiores a los demás y creen que son “naturalmente especiales”, a menudo se plantean ambiciones ilimitadas. Los narcisistas fantasean con ser lo mejor de lo mejor.

Fantasean con cuánto más poderosos serán, cuánto más bellos, cuánto más ricos”, dice la terapeuta matrimonial y familiar Karyl McBride, PhD, al hablar con Health.com. Su sentido de privilegio y superioridad es la razón por la que tienden a asociarse sólo con personas de alto estatus” y se obsesionan con los símbolos de estatus (desde los zapatos adecuados hasta el cochecito de bebé correcto) e incluso menosprecian a cualquiera que no perciban como parte del mismo club exclusivo”, dice Health.com.

11. Increíblemente inseguros

Esto puede parecer extraño teniendo en cuenta todas las demás características de esta lista -como ser encantador, creerse privilegiado y superior a los demás-, pero las personas que sufren de narcisismo suelen ser increíblemente inseguras y por eso sienten la necesidad de menospreciar a los demás.

Según el doctor Sander van der Linden, psicólogo social de la Universidad de Cambridge, hay dos tipos de narcisismo: el pomposo y el vulnerable. Uno es más extrovertido, mientras que el otro es más introvertido. La inseguridad de los narcisistas vulnerables parece derivar a menudo del hecho de que se cuestionan internamente si son realmente especiales y únicos y, por tanto, son más propensos a buscar y confiar en la afirmación positiva de los demás”, afirma Van der Linden.

12. Increíblemente encantadores

En la primera impresión, los narcisistas parecen increíblemente encantadores y seguros de sí mismos, pero a medida que la relación se desarrolla su comportamiento se vuelve despreciativo y agresivo, dice Van der Linden a la revista Shape. Suelen buscar posiciones de poder y liderazgo y recurren al encanto para manipular a los demás para que les den lo que quieren.

Según WebMD, se ha demostrado que la gente se siente atraída por los narcisistas debido a su aplomo y encanto. La mayoría de las personas se sienten atraídas por los narcisistas y los encuentran atractivos, carismáticos y emocionantes. El aplomo es atractivo. Y los líderes exitosos suelen ser más aplomados y demandantes”, dice WebMD. Por eso son aparentemente muy populares, pero en realidad todo es una cortina de humo.

13. Extremadamente competitivos

WebMD enumera como uno de los síntomas comunes del narcisismo el querer esforzarse por ganar, cueste lo que cueste”. Para respaldar esta afirmación, Health.com habló con el doctor Joseph Burgo, psicoterapeuta y autor, quien también dice que los narcisistas están obsesionados con ganar. Para alguien con TNP, no hay un punto intermedio: sólo hay perdedores y ganadores. “Tienen que hacerse pasar por superiores a los demás”, dice. Su incesante necesidad de ganar contribuye a su incapacidad para celebrar el éxito de otras personas o ponerse en una situación vulnerable en la que no se sientan superiores a su oponente.

14. Rencorosos

Por fuera, los narcisistas pueden parecer extremadamente seguros de sí mismos y que no les importa lo que piensen los demás, pero en realidad son extremadamente sensibles y se preocupan mucho por mantener la imagen idealizada de sí mismos”. Como resultado, no se toman muy bien ningún tipo de insulto o desaprobación, dice Burgo a Health.com. Acaban guardando un desagradable rencor, porque se toman las críticas como un ataque personal” y una gran agresión”. Si se sienten menospreciados o abandonados, no lo superan”, añade McBride”.

15. No toman bien las críticas

La mayoría de nosotros ha experimentado alguna vez la frustración por las cosas que no salen como queremos, o hemos tenido dificultades aceptando las críticas de los demás. Es natural; sólo somos humanos. Pero cuando se trata de un narcisista, su incapacidad para manejar el fracaso es mucho más profunda. Son incapaces de afrontar la situación cuando las cosas no salen como ellos quieren y les cuesta admitir la culpa cuando se equivocan, lo que hace imposible que acepten cualquier tipo de crítica, aunque sea constructiva.

Aunque algunos narcisistas son más introvertidos, muchos narcisistas reaccionan de forma defensiva e incluso agresiva ante las críticas o los fracasos personales”, dice Van der Linden al hablar con Shape. Cuando se enfrentan a una debilidad, incluso de forma neutral, pueden reaccionar con repentinos y sorprendentes estallidos de gritos, llantos, ira u otros comportamientos agresivos”.

16. Perfeccionismo

No se puede negar que los narcisistas suelen tener un alto concepto de sí mismos. Pero mientras algunos se conforman con parecer exitosos ante la gente, otros pueden querer lograr lo que consideran una actuación impecable”. Psychology Today explica cómo las personas etiquetadas con narcisismo vulnerable pueden necesitar alcanzar la perfección para lograr la plenitud.

Los narcisistas vulnerables viven con la preocupación de ser expuestos por sus defectos, lo que, a su vez, les hará sentirse humillados y avergonzados. La necesidad de ser perfecto puede provenir de querer satisfacerse a sí mismo o de ser perfecto para complacer a los demás. No todos los narcisistas son perfeccionistas, pero es algo que requerirá más exploración por parte de los investigadores.

17. Sentirse deprimidos

Otra enfermedad mental que pueden desarrollar los narcisistas es la depresión. Psychology Today informa de que las personas diagnosticadas con narcisismo patológico tienen un mayor riesgo de sufrir depresión. Hay diferentes formas en que estos dos diagnósticos pueden estar relacionados. Por ejemplo, los estudios sugieren que los narcisistas vulnerables pueden deprimirse más fácilmente porque no saben cómo trabajar las emociones adecuadamente.

La depresión se desarrolla en los narcisistas pomposos de manera diferente. Los narcisistas patológicos pomposos tienen un ego inflado y una personalidad más arrogante. Cuando experimentan un fracaso personal o profesional, el aislamiento o la falta de logros, puede desencadenar la depresión.

18. Dificultad para regular las emociones

Los narcisistas no siempre son los mejores para regular las emociones. Este término puede describirse generalmente como la capacidad de una persona para manejar y responder eficazmente a una experiencia emocional. Un estudio publicado por BioMed Central explora las formas en que los narcisistas patológicos reconocen, procesan y controlan las emociones.

El estudio encontró que los narcisistas tienen habilidades comprometidas o fluctuantes en la regulación de las emociones. Por ejemplo, se encontró menos precisión en la capacidad de un narcisista para reconocer los sentimientos de miedo, asco y vergüenza en los demás. El estudio encontró dificultades en los narcisistas para evaluar tanto sus propias emociones como las de otras personas.

19. Actitud de desprecio

Una de las últimas cosas que un narcisista quiere encontrar es una persona que parezca tener algo de lo que él carece. Esto puede suponer un golpe para su ego y no dejarles otra opción que actuar como si esa persona estuviera por debajo de ellos. Esta actitud condescendiente es un mecanismo de defensa al que los narcisistas pueden recurrir cuando se ven amenazados por alguien que puede desafiarlos de alguna manera. El desprecio puede ser expresado por diversas vías, tales como insultos, palabras peyorativas, e incluso amenazas para sojuzgar a las otras personas.

20. No todos los narcisistas son iguales

El narcisismo es un espectro. Las personas pueden presentar sólo algunos rasgos narcisistas, o puede tratarse de un trastorno de la personalidad diagnosticado. También hay diferentes tipos de narcisistas, lo que, a veces, puede ayudar a explicar la gravedad y el razonamiento detrás del comportamiento de una persona. Puede obtener más información sobre el trastorno narcisista de la personalidad buscando en Internet o hablando con un profesional de la salud mental.

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