Señales de que su hijo puede tener piojos

Los piojos son la cruz de la existencia de muchos padres. ¡Incluso la palabra piojos nos da escalofríos! ¡Cualquier padre que haya sufrido porque su hijo tiene piojos (un pequeño insecto parásito sin alas que ama el cabello humano) sabe que no quiere volver a pasar por eso! Aunque los piojos suenan peligrosos, son bastante inofensivos (si se detectan a tiempo) y son un problema muy común entre los niños de entre 3 y 12 años. Los piojos se propagan fácilmente en entornos grupales donde pueden feliz y hambrientamente propagarse de un niño a otro.

El problema de deshacerse de los piojos en una casa es que son extremadamente contagiosos y difíciles de matar para siempre. A pesar de que sus picaduras no causan ninguna enfermedad, pueden causar irritación inflamada y dolorosa y picores en el cuero cabelludo de un niño, y el rascado persistente puede provocar una infección grave si no se trata.

Padres, estén atentos a cualquiera de estas 14 señales de advertencia de que un niño (o incluso un adulto) tiene piojos…

1. Picor

¡Un niño que se queja incesantemente de picores en el cuero cabelludo es uno de los signos más comunes de piojos! Los picores en el cuero cabelludo son una reacción alérgica a las picaduras de los piojos, y en realidad es la saliva o las heces de los piojos las que causan una sensación de picor que simplemente parece no desvanecerse. El inicio del picor depende de qué tan sensible sea la piel de su hijo a los piojos; a menudo, los niños pueden tardar hasta 6 semanas en comenzar a rascarse después de una infección.

2. Cuero cabelludo irritado

Ya hemos establecido que la saliva y las heces de los piojos es lo que provoca la necesidad de rascarse. El picor constante eventualmente resultará en irritación de la piel y un cuero cabelludo dolorosamente inflamado. Incluso podría provocar una infección si no se trata.

3. Huevos de piojos (o liendres)

Antes de la gallina vino el huevo y lo mismo pasa con los piojos. En este caso, los huevos de piojos (o liendres) aparecen como pequeños puntos amarillos, tostados o marrones en el cabello. Los piojos maduros ponen sus huevos en los tallos del cabello, cerca del cuero cabelludo, donde la temperatura es templada para eclosionar dentro de 1 a 2 semanas. Si comienza a ver pequeños puntos que parecen caspa en el cabello de su hijo, intente cepillarlos. Si se pegan, es probable que su hijo tenga liendres.

4. Llagas e infección

Si las liendres eclosionan, los piojos comenzarán a arrastrarse por el cabello y morderán el cuero cabelludo de su hijo, lo que causará pequeños bultos rojos o llagas que comenzarán a aparecer en la cabeza. A medida que reciben más y más mordidas, se rascan más y estas áreas pueden volverse sensibles. Si se infectan, supurarán y se formarán costras.

5. Irritabilidad

Obviamente, no hay nada divertido en tener un caso de piojos. Si su hijo tiene piojos, lo más probable es que cuanto más le pique más irritable se volverá su estado de ánimo.

6. Un aviso de la escuela

Cuando llega el punto en que una escuela o guardería encuentra necesario mandar una nota a casa con los padres para alertarles sobre un brote de piojos que circula entre los niños, es posible que su hijo ya tenga una infestación. Cuando reciba un aviso de la escuela, debe revisar de inmediato el cuero cabelludo de su hijo en busca de piojos o liendres para tener las mejores posibilidades de prevenir una infestación en su hogar.

Aunque su reacción podría ser ponerse como loco, Reader’s Digest asegura que los piojos son inofensivos y no transmiten enfermedades ni indican una mala limpieza. “Son simplemente un parásito transmitido a través del contacto directo”, escribe la fuente. Además, no pueden saltar, volar o brincar (aunque pueden proyectarse a través de la electricidad estática), por lo que no es necesario sacar a su hijo de la escuela o cambiar su rutina. En su lugar, repase con ellos cómo pueden evitar piojos que se propaguen, por ejemplo, no tocar las cabezas de otros niños y desalentarlos a compartir sombreros y accesorios para el cabello.

7. Ganglios linfáticos inflamados

Los casos graves de piojos de la cabeza pueden resultar en ganglios linfáticos dolorosamente inflamados en el cuello. “Si la piel lesionada por rascarse con frecuencia provoca una infección, es posible que note que los ganglios linfáticos detrás de las orejas y en el cuello de su hijo se vuelven sensibles e hinchados”, escribe Reader’s Digest. Esto puede ocurrir cuando las mordeduras no tratadas causan una infección por estafilococos. Si esto sucede, comuníquese con su médico ya que su hijo podría necesitar una ronda de antibióticos.

8. Problemas para dormir

Los piojos, como muchas criaturas parásitas, son más activos en la oscuridad y la noche. Esta es la razón por la que las personas que tienen piojos también pueden tener problemas para dormir por la noche. Alguien que tiene piojos experimentará muchos picores por la noche, lo que le impide conciliar el sueño. “Si nota que su hijo se retuerce y da vueltas por la noche, o que se muestra irritable por la falta de sueño, es posible que desee revisar su cuero cabelludo”, escribe Reader’s Digest.

9. Otro familiar o amigo tiene piojos

Una vez que un miembro de la familia trae piojos a su hogar, las posibilidades de que uno o más miembros de la familia se infecten aumentan significativamente. Inmediatamente revise a todos en el hogar para ver si tienen piojos y trate a cualquiera que muestre signos de liendres o infestación de piojos adultos con champú para piojos.

10. Quejas por bichos

Existe la idea errónea de que cualquier persona con piojos está sucia o tiene mala higiene. ¡Ese no es el caso! Los piojos pueden pasarle a cualquiera, ¡sin importar cuántas veces te bañes al día! Dicho esto, la idea de insectos arrastrándose por el cabello de alguien es suficiente para darnos náuseas. Sin embargo, es uno de los síntomas comunes de los piojos. Un niño puede quejarse de una “sensación de movimiento” en el cabello, que es solo el resultado de los piojos que se arrastran por el cabello.

11. ¿Es caspa o piojos?

Quizás se pregunte por qué estamos buscando caspa (que es un problema completamente diferente), pero una buena manera de determinar si alguien sufre o no de piojos es compararlo con la caspa. Los huevos de piojos (o liendres) pueden parecerse a la caspa, por lo que buscarlos es una forma efectiva de detectarlos en el cuero cabelludo. Asegúrese de no confundir uno con el otro. “Las liendres son de forma ovalada y del tamaño de un nudo en un hilo; por lo general, son de color amarillo o blanco y se adhieren a los tallos del cabello a aproximadamente un cuarto de pulgada del cuero cabelludo”, explica Reader’s Digest. La mejor manera de distinguir entre los dos es si se mueven o no.

La caspa se desprenderá fácilmente y se caerá del cabello, pero los piojos no. “Pueden verse como un grano de arena y no se eliminan fácilmente del cabello”, dice Paradi Mirmirani, MD, dermatóloga certificada por la junta, a Parents. Si usted o su hijo sufren de caspa, consulte este artículo sobre Formas efectivas de exiliar la caspa invernal.

12. Pequeñas protuberancias rojas en el cuello

Ya hablamos un poco sobre cómo las picaduras de piojos pueden causar llagas e infecciones, pero al buscar signos de piojos, también puede buscar cualquier irritación alrededor del cuello, las orejas, los hombros y, por supuesto, el cuero cabelludo. Así es, puedes buscar signos de piojos fuera del cuero cabelludo. Según Reader’s Digest, las protuberancias rojas en cualquiera de estas áreas pueden indicar que un niño se ha estado rascando. Vigila estos bultos porque, como ya mencionamos, pueden derivar en una infección.

13. Movimiento en el Cabello

Este va de la mano con la sensación escalofriante, pero cuando busque piojos, encienda una luz en su cabello y preste atención a si ve algún movimiento. Es probable que no puedas ver los piojos porque son muy pequeños. Según Reader’s Digest, solo tienen el tamaño de una semilla de sésamo y sus huevos son aún más pequeños. La mejor manera de buscarlos es usar un peine de dientes finos y pasarlo por el cabello húmedo. “Desliza el peine desde el cuero cabelludo hasta las puntas, revisando los dientes después de cada pasada. Podría ser necesaria una lupa”, escribe la fuente.

Debido a que estos insectos son sensibles a la luz, intentarán alejarse tan pronto como estén expuestos. “reptan rápido”, dice Sally Kelly, RN a Parents. “No son como una garrapata que simplemente se sienta allí alimentándose. Es más fácil encontrar las liendres, así que búsquelas primero. Es más probable que las liendres estén a 1 centímetro del cuero cabelludo; si están más lejos del cuero cabelludo que eso, es que han eclosionado o están muertas”.

14. Cuándo ver a un médico

Si bien los piojos se pueden tratar fácilmente en el hogar, la Clínica Mayo aún recomienda consultar con un médico antes de comenzar el tratamiento. Ha habido muchos casos en los que se trata a los niños con medicamentos de libre venta o tratamientos contra los piojos cuando en realidad no tenían piojos. La fuente continúa enumerando una serie de cosas que pueden confundirse con una liendre como “liendres muertas o vacías de una infestación anterior de piojos, caspa, residuos de productos para el cabello, una gota de cabello muerto en el tallo del cabello, tejido con costras, suciedad u otros desechos”, así como otros insectos pequeños.

Para asegurarse de que usted o su hijo tengan piojos antes de aplicar cualquier tratamiento, obtenga una segunda opinión de un médico.

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