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¿Mi hijo tiene asma?

El asma, una enfermedad inflamatoria crónica que afecta los pulmones y las vías respiratorias, es la principal enfermedad crónica en la infancia, la cual afecta a casi el 12% de los niños estadounidenses. Se produce cuando a lo largo de los tubos bronquiales se desarrollan secreciones pegajosas que provocan reacciones asmáticas clásicas al recubrir de moco las vías respiratorias inflamadas o restringidas.

El asma puede mostrar sus primeros síntomas a cualquier edad, pero la mayoría de los niños manifiesta los síntomas típicos a los 5 años al enfrentarse a factores ambientales, tales como alergias, infecciones, actividad física e incluso la dieta.

Los primeros síntomas de asma incluyen…

1. Tos crónica

La tos crónica puede ser el primer síntoma típico del asma. Puede manifestarse en lapsos frecuentes, que empeoran dependiendo del momento del día, del esfuerzo físico, o si se está ansioso, riendo, o llorando.

2. Fatiga

Los niños con asma a menudo experimentan una pérdida repentina de energía. Esto puede ocurrir inesperadamente durante actividades físicas que solían disfrutar con regularidad o después de un episodio emocional (es decir, crisis de llanto o un berrinche) que les deja sin aire.

3. Sibilancias

A menudo, en niños con asma, se oye un silbido durante la respiración y la exhalación. Escuchará un “silbido” cuando estén expulsando el aire. Esto también les puede causar dificultad respiratoria, lo que los hace sentir fatiga al tener las vías respiratorias restringidas.

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4. Períodos de respiración acelerada

Los niños asmáticos a menudo experimentan episodios de respiración acelerada que los hace parecer asustados. Durante un ataque de asma, el pecho asciende y desciende en un movimiento de vaivén debido a la dificultad para respirar.

5. Dolor en el pecho

Es común que los niños con asma se quejen de dolor o rigidez en el cuello y en los músculos del pecho. La presión y el dolor en el pecho son el resultado de la restricción de los tubos bronquiales.

6. Falta de aliento

Un síntoma bastante alarmante del asma es la falta de aliento que el paciente experimentará. Esto a menudo se dispara sin previo aviso después de un realizar un esfuerzo físico o emocional que resulta en la pérdida total del aliento durante segundos cada vez que ocurre.

7. Alergias

La mayoría de las personas con asma sufre de alergias que tienden a permanecer o a empeorar y están acompañadas de síntomas como ojos rojos, picazón persistente, nariz mocosa, congestión nasal, ojos hundidos o inflamados y ojeras.

8. Dificultad para dormir

Para muchos pacientes con asma, la posición común al dormir (estar acostados) agravará los síntomas debido a una restricción aún mayor de las vías respiratorias. A menudo, esto causa una tos que empeora durante la noche y perturba el descanso nocturno.

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