Tumor cerebral en perros: Síntomas y opciones de tratamiento

Aunque los tumores cerebrales en los perros son relativamente raros, este diagnóstico es una situación triste y preocupante para cualquier dueño de una mascota. La investigación veterinaria sugiere que, aunque las causas pueden ser identificadas en algunos casos, la mayoría de los tumores cerebrales caninos ocurren espontáneamente sin ninguna razón identificable. Cuando se pueden determinar las causas, generalmente se deben a factores ambientales y/o genéticos.

Los tumores cerebrales caninos pueden afectar a cualquier raza de perro, pero algunas razas parecen ser más susceptibles a ellos que otras. Los terriers de Boston, los boxeadores, las púgulas y otros tipos de perros con perfiles faciales planos tienden a desarrollar tumores cerebrales a tasas más altas que el promedio.

Síntomas de los tumores cerebrales en los perros

En los perros con tumores cerebrales, los síntomas tienden a aparecer rápidamente y empeorar rápidamente. Por lo tanto, es muy importante buscar atención veterinaria inmediata si nota cualquiera de estos signos definitivos (nota: las opciones de tratamiento se enumeran después de los 7 síntomas siguientes):

Síntoma: Convulsiones

Las convulsiones son el único síntoma más común asociado con los tumores cerebrales caninos. Estas convulsiones son generalmente agudas, lo que significa que el animal permanece consciente mientras se produce la convulsión. Pueden ocurrir como incidentes aislados o como una serie rápida de convulsiones repetitivas. Se puede sospechar un tumor cerebral si se presenta una convulsión por primera vez en un perro de cinco años o más.

Si su perro sufre una convulsión, independientemente de su edad o historial de salud, debe considerar la situación como una emergencia médica y buscar atención veterinaria inmediata para su mascota.

Síntoma: Cambios de comportamiento

Los perros con tumores cerebrales también pueden mostrar cambios repentinos y dramáticos en el comportamiento que no son consistentes con el temperamento establecido por el animal. Por ejemplo, una mascota previamente bien ajustada puede volverse agresiva repentinamente. Otro síntoma de comportamiento revelador de un tumor cerebral canino es un patrón de movimiento circular, durante el cual el perro camina o corre alrededor y alrededor en círculos.

Cuando se producen cambios de comportamiento importantes repentinamente y sin razón aparente, es aconsejable buscar la opinión de un profesional de la salud de las mascotas, especialmente si el perro es mayor.

Síntoma: Impedimentos de la marcha

Además de los movimientos circulares, los perros con tumores cerebrales también pueden desarrollar cambios conspicuos en su marcha o en la forma de caminar. Lo más común es que las mascotas afectadas de repente desarrollen una marcha inestable a la que muchas personas se refieren informalmente como “caminar ebrio”, ya que el perro se tambaleará y tropezará mucho de la manera que una persona haría después de tener demasiado para beber. En otros casos, el perro puede perder su coordinación, o de repente llegar a ser incapaz de caminar por completo.

Síntoma: Cambios sensoriales

A medida que los tumores cerebrales caninos crecen, pueden presionar e impedir áreas del cerebro relacionadas con las funciones sensoriales del perro. En tales casos, su presencia puede ir acompañada de pérdidas bruscas y repentinas de la capacidad sensorial, que afectan a la vista y la audición en particular. Mientras que muchos animales tienden a perder la función sensorial a medida que envejecen, las condiciones relacionadas con la edad generalmente tienen un inicio mucho más gradual.

Los tumores cerebrales también pueden hacer que las pupilas de un perro se dilaten a tamaños anormalmente grandes. Si esto acompaña a una pérdida repentina de la vista o la audición, consulte a un veterinario.

Síntoma: Pérdida de la función cognitiva

En general, los perros sanos son criaturas alertas, energéticas e inteligentes que responden bien a la interacción humana. La mayoría de los guardianes de mascotas tienen un conocimiento claro del nivel básico de capacidad cognitiva de su perro, y si un perro comienza a perder su función cognitiva, un tumor cerebral puede ser la causa subyacente.

Las deficiencias cognitivas pueden incluir una disminución de la capacidad o incapacidad para responder a los comandos o realizar acciones rutinarias. El perro también puede parecer perdido o confundido, o puede tener problemas para reconocer lugares familiares, compañeros o personas.

Síntoma: Hipersensibilidad

En algunos casos, los perros con tumores cerebrales se vuelven hipersensibles al dolor y pueden reaccionar en exceso a ser tocados. Esta hipersensibilidad a menudo se presenta como flocado, chirrido, o parece ser herido por una manipulación ligera y suave. En la mayoría de los casos, este síntoma es particularmente pronunciado en el área del cuello del animal. Los investigadores creen que puede estar relacionada con la hinchazón u otros cambios internos causados por la presencia y el crecimiento de una masa benigna o cancerosa en el cerebro cercano.

Síntoma: Síntomas no específicos

Los perros con tumores cerebrales a veces presentan síntomas inespecíficos, como jadeo inusual o excesivo, pérdida del apetito, mal control de la vejiga y cambios en el comportamiento urinario. Por ejemplo, los perros con tumores cerebrales pueden orinar dentro de casa o en otras situaciones inapropiadas, a pesar de haber sido entrenados para no hacerlo.

El letargo, o pérdida de energía, es otro síntoma común y e inespecífico de un tumor cerebral canino. Estos síntomas deben ser investigados por un veterinario, incluso si no van acompañados de las indicaciones específicas mencionadas anteriormente.

Opciones de tratamiento para los tumores cerebrales en perros

El pronóstico de un tumor cerebral canino varía, dependiendo de la edad del perro, el tamaño del tumor y la velocidad de su crecimiento. En cualquier caso, el tratamiento oportuno es la clave para dar a su perro la mejor oportunidad de supervivencia. Los tumores cerebrales caninos se tratan generalmente de una o más de estas cinco maneras:

Opción de tratamiento: Manejo de los síntomas

Algunos tumores del cerebro canino pueden ser controlados médicamente de tal manera que los síntomas disminuyen y la mascota puede volver a alguna apariencia de su ser normal. Los pilares de estas intervenciones incluyen esteroides y medicamentos anticonvulsivos. Los esteroides pueden reducir la masa del tumor, reduciendo su tamaño y disminuyendo la presión con la que presiona áreas del cerebro. Los anticonvulsivos pueden ayudar a controlar las convulsiones, o incluso detener completamente a su perro de tener convulsiones.

Si bien estos tratamientos pueden proporcionar alivio a corto plazo, no son una solución a largo plazo. En la mayoría de los casos, extenderán la vida de su mascota por solo un mes o dos.

Opción de tratamiento: Radiación y quimioterapia

En los perros, los tumores cerebrales se pueden tratar con radiación y quimioterapia, al igual que en los pacientes humanos. Por lo general, estos tratamientos sólo están disponibles en clínicas especializadas, aunque también se pueden ofrecer en algunos hospitales veterinarios universitarios. La quimioterapia canina consiste en fármacos, mientras que los tratamientos tradicionales de radiación implican anestesiar temporalmente el área craneal del perro para permitir que se realice la irradiación.

La mayoría de los regímenes de radiación y quimioterapia incluyen tratamientos diarios durante cinco días a la semana, que continúan cada semana durante un período de tres semanas. Aunque pueden destruir masas tumorales, también pueden afectar los tejidos cerebrales sanos y, como tales, conllevan un riesgo significativo de efectos secundarios.

Opción de tratamiento: Radiación estereotáctica

Otra forma de radioterapia conocida como radiación estereotáctica también puede ser una opción de tratamiento. Este procedimiento está especialmente diseñado para atacar sólo el tejido tumoral, y deja los tejidos sanos que rodean el cerebro sin verse afectados. Desafortunadamente, viene con dos desventajas principales: Es prohibitivamente caro, y puede costar fácilmente más de $10.000. También está disponible sólo en unas pocas clínicas, haciendo que viajar sea una necesidad probable y agrega aún más al costo ya considerable.

Opción de tratamiento: Cirugía cerebral

Las intervenciones quirúrgicas destinadas a eliminar parte o toda la masa tumoral también pueden ser una opción, pero como con la radiación estereotáctica, la cirugía cerebral canina es cara y sólo está disponible en un número relativamente pequeño de lugares.

La cirugía cerebral también conlleva un riesgo importante de efectos secundarios, que pueden causar cambios permanentes en la actividad mental y la capacidad cognitiva del perro. La cirugía cerebral también puede empeorar las convulsiones en algunos perros, y las complicaciones como la infección suponen peligros adicionales.

Opción de tratamiento: Eutanasia

Desafortunadamente, algunos tumores cerebrales caninos simplemente no se pueden tratar de manera efectiva y de una manera que prolongue la vida de la mascota y mejore su calidad de vida. En tales casos, su veterinario puede presentar la eutanasia como una opción.

Aunque tener que sacrificar a su querida mascota es obviamente una decisión muy difícil y emocional, aliviará el sufrimiento de su perro y evitará que experimente aún peor dolor a medida que el tumor cerebral siga creciendo. Si no hay otra opción disponible, puede ser la cosa más humana que se pueda hacer.

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