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Seis formas en las que el clima invernal impacta en su salud

A algunos nos encanta el calor del verano. Otros prefieren el frío invernal. Sin embargo, debe haber una buena razón por la que muchos necesitan escaparse a las playas tropicales durante los meses más grises del año—nuestros cuerpos simplemente no están diseñados para soportar temperaturas gélidas.

A continuación, le mostraremos seis formas en las que el invierno impacta en su salud…

1. Los bajones invernales

Si padece alguna enfermedad subyacente, es probable que quiera evitar quedarse a la intemperie por mucho tiempo cuando la aguja del termómetro está por debajo del cero. En cambio, el invierno puede ser una época agradable por muchas razones vinculadas con los cambios de estación.

No todos los efectos del frío son negativos (algunos son muy beneficiosos, según mi artículo Siete razones por las que no debería darle la espalda al invierno). Así que no se quede sólo con las largas noches ni con toda la nieve que tiene que palear; cambie su actitud, vea el lado positivo del invierno (nada de insectos, mejores noches de descanso) y deje de esconderse en sótano.

Winter Exercise

2. Mayor presión arterial

Según una investigación de la clínica Mayo, el clima frío reduce el diámetro de los vasos sanguíneos, lo que dificulta la circulación y hace que su corazón trabaje de más. En pacientes con problemas cardiacos, esto puede aumentar las probabilidades de sufrir un infarto.

La clínica recomienda que controle su presión arterial con frecuencia si habita en zonas con temperaturas gélidas para asegurarse de que no haya cambios significativos. Su médico puede prevenir los inconvenientes ajustando la dosis de su medicamento para la presión arterial.

blood pressure cuff

3. Micción frecuente

Si sospecha que cuando hace frío debe ir al baño más que de costumbre, está en lo cierto. Según Motherboard (revista VICE), existen algunas teorías al respecto. En primer lugar, como el frío eleva la presión arterial, su vejiga intenta compensar expulsando líquido del organismo.

Otra teoría, según la misma revista, es que las proteínas llamadas acuaporinas son las principales culpables de multiplicar la cantidad de viajes al sanitario (o al bosque, en el peor de los casos). Si hace frío (y no está intoxicado), estas proteínas responsables de transportar el agua se inhiben—pero el líquido permanece en circulación (en lugar de ir al cerebro y a los riñones, acaba en su vejiga).

Painful Urination

4. Congelamiento

Todos hemos oído hablar del congelamiento pero si lo ha padecido, sabrá que no es algo que quiera revivir. Esto ocurre cuando los tejidos de la piel se congelan y afecta a las partes del cuerpo más vulnerables (orejas y dedos, por ejemplo).

El congelamiento hace que la piel adopte una tonalidad pálida y se endurezca como hielo, por lo que requiere atención médica urgente si no quiere dañar sus terminaciones nerviosas, músculos y huesos. Al descongelarse, la piel se ampolla y se pone de color negro, lo que viene acompañado de dolor local.

frost bite 2

5. Visión borrosa

El hit “Snow Blind” de la mítica banda KISS tiene un gran mensaje que comunicar. Si practica snowboard o esquí sin la protección ocular indicada para el frío extremo, las córneas de los ojos pueden congelarse y provocar visión borrosa.

Por lo general, esto no les ocurre a los corredores, ya que las lágrimas evitan que los ojos se congelen (por su contenido de sal); no obstante, si se mueve a grandes velocidades con los ojos abiertos, los expertos de la Universidad de Princeton aseguran que sus córneas pueden transformarse en dos cubos de hielo (bueno, no literalmente). Para curar los casos de congelamiento de córneas se debe colocar una compresa tibia sobre los ojos y luego cubrirlos hasta por dos días, según aconseja el equipo médico de la universidad.

frost bite 1

6. Hipotermia

Esto resulta de la exposición excesiva a temperaturas bajas que disminuyen la temperatura central del cuerpo—principalmente en situaciones en las que el ambiente es húmedo y frío (por ejemplo, si se cae a un lago de agua helada). Si bien la temperatura central promedio para un adulto normal es de 37 grados centígrados, LiveScience explica que la hipotermia leve ocurre si esta cifra disminuye alrededor de cuatro grados.

Para los lectores más curiosos, el sitio web explica qué le ocurre al cuerpo cuando la temperatura corporal se reduce. A 32 grados centígrados el individuo pierde la memoria, a 27 grados queda inconsciente y debajo de los 21 grados puede perder la vida. No obstante, LiveScience menciona un caso en el que una persona logró recuperarse después de que su temperatura corporal se redujera a 13,7 grados centígrados tras permanecer en agua congelada por un periodo prolongado (no trate de batir el récord).

Hypothermia

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