Datos sobre la enfermedad de Raynaud que te dejarán helado

Se acerca el invierno, el termómetro registra temperaturas en descenso, y algunas personas lo sentirán más que otras, especialmente en los dedos de las manos y los pies. Esto podría deberse a que padecen la enfermedad de Raynaud (también conocida como síndrome o fenómeno de Raynaud), que, cuando hace frío, causa sensación de entumecimiento en las extremidades, y otros síntomas.

Si bien exponer los dedos de las manos a temperaturas extremadamente bajas por un período de tiempo prolongado puede producir entumecimiento e incluso que los dedos cambien de color (lo que se conoce comúnmente como congelación), las personas con enfermedad de Raynaud (el 10 % de los estadounidenses) pueden padecer síntomas desagradables incluso cuando el clima, tanto en el exterior como en el interior, no es muy frío.

Aquí se enumeran ocho datos sobre este problema de salud que te dejarán helado…

1. Dedos blancos primero

En la Clínica Mayo explican que durante un “ataque” de Raynaud, los dedos del paciente suelen ponerse blancos primero (lo cual, en el caso de la congelación, sucede recién en la fase más avanzada). Luego, muchas veces, la piel se vuelve azul, se enfría y se entumece.

“Al calentarse y mejorar la circulación, las zonas afectadas pueden ponerse rojas, sufrir palpitaciones, inflamarse o presentar sensación de hormigueo”, dice la Clínica Mayo. Es lo opuesto a lo que sucede con la congelación, donde la piel se pone roja primero y luego blanca; además, el proceso de descongelado de las zonas que han sufrido congelación puede ser muy doloroso.

2. Afecta más a las mujeres

Según Raynauds.org, las mujeres son más propensas a padecer este problema de salud. Al parecer, las mujeres entre los 15 y 30 años de edad son las más afectadas.

No es una sorpresa que las mujeres que viven en zonas con climas más fríos, como, por ejemplo, al norte de los Estados Unidos, tengan este problema con más frecuencia que las mujeres que no se exponen con regularidad a este tipo de climas fríos.

3. Existen dos tipos

El Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre (NHLBI, por sus siglas en inglés) explica que existen dos tipos de enfermedad de Raynaud, la primaria y la secundaria, y esta última es la más grave. No se conoce la causa de la enfermedad de Raynaud primaria, pero es la más común de las dos.

Por otro lado, la enfermedad de Raynaud secundaria es causada por una condición subyacente, como las enfermedades de las arterias o de los nervios asociados con las arterias en los pies y manos.  Puede incluso ser causada por la lesión al realizar un movimiento de manera repetitiva, o por la exposición a ciertos productos químicos.

4. Alivio con agua caliente

Al contrario de lo que sucede con la congelación de los dedos, remojar las manos en agua caliente cuando sufres un ataque de Raynaud puede darte un poco de alivio, según Raynaud’s Association. En cambio, hacer esto en un caso de congelación, y antes de que la circulación se haya restablecido, puede casuar un daño adicional a los tejidos.

Raynaud’s Association agrega que otra estrategia en caso de sufrir un ataque de Raynaud es mover las manos y los pies para aumentar el flujo sanguíneo y “frotar las zonas donde se experimenta dolor para ayudar con la circulación”.

5. El estrés puede ser un detonante

La Clínica Cleveland explica que, si bien el frío es el mayor responsable cuando se habla de detonantes de un ataque de Raynaud, también puede producirse por motivos de estrés emocional.

Ya sea por causa de las bajas temperaturas o del estrés, la enfermedad de Raynaud cierra los vasos sanguíneos que suministran sangre a los dedos de las manos y de los pies, más de lo que lo haría el propio cuerpo de forma natural. Las emociones fuertes también pueden causar un ataque de Raynaud.

6. No solo afecta a los dedos de las manos

Si bien es común pensar que esta enfermedad afecta mayormente a los dedos de las manos y los pies, la enfermedad de Raynaud puede impactar en un gran número de zonas sensibles del cuerpo, explica MedicalNewsToday.com. Las áreas del cuerpo que pueden verse afectadas por un ataque de Raynuad incluyen la nariz, los labios y las orejas. Algunas mujeres pueden sufrir Raynaud en los pezones, que puede ser más pronunciado durante el amamantamiento, y puede generar mucho dolor. “Es un dolor punzante, similar al causado por la infección del hongo Candida albicans (C. albicans), por lo cual puede ser diagnosticado equivocadamente”, agrega la fuente.

7. Los medicamentos pueden ser un detonante

El Servicio Nacional de Salud del Reino Unido (NHS, por sus siglas en inglés) explica que la enfermedad de Raynaud secundaria puede ser causada por ciertos medicamentos, incluso por algunos medicamentos para la migraña (como, por ejemplo, el sumatriptán [Imitrex] y la ergotamina [Cafergot]).  Los betabloqueantes que se utilizan para controlar la presión alta también pueden ser un factor detonante de la enfermedad.

La fuente advierte que ciertos descongestivos e incluso la píldora anticonceptiva, pueden ser la causa de la enfermedad de Raynaud secundaria. Lo mejor es consular a un médico para que evalúe la medicación y determine si se es necesario realizar un ajuste o un cambio en la medicación para solucionar el problema. Se sabe que ciertas drogas ilegales, como, por ejemplo, la cocaína, también pueden actuar como detonantes.

8. Hay tratamientos médicos disponibles

Si bien hay ciertos medicamentos que pueden casuar la enfermedad de Raynaud secundaria, otras drogas pueden ayudar a aliviar el problema, según la Clínica Mayo. La fuente dice que los médicos pueden recetar bloqueadores de los canales de calcio (incluido el nifedipino [Procardia]) para relajar y dilatar los vasos sanguíneos pequeños, mientras que los vasodilatadores, incluida la crema de nitroglicerina, también pueden ser de ayuda.

Otras fuentes mencionan que las pastillas sin receta, como las pastillas de vitamina B-3 (Niacin), pueden ayudar a aumentar el flujo sanguíneo de forma natural y a reducir los desagradables síntomas de la enfermedad de Raynaud. Siempre es mejor consular con un médico antes de buscar una solución, ya sea con o sin medicación.

S_L / Shutterstock

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