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Seis datos esenciales sobre el cáncer de tiroides

Según la Thyroid Cancer Survivor’s Association o ThyCa, el cáncer de tiroides es una de las complicaciones más severas de las glándulas endocrinas y se ha vuelto muy común en la década pasada. Afecta a pacientes de todas las edades y los síntomas son difíciles de detectar en primeras instancias, aún cuando el diagnóstico temprano es clave. La American Cancer Society estima que han habido alrededor de 62.450 nuevos casos este año.

Echémosles un vistazo a los siguientes seis datos esenciales sobre el cáncer de tiroides y su prevención…

1. ¿Dónde se origina el cáncer de tiroides?

El cáncer de tiroides afecta específicamente las células de las tiroides, que constituyen una parte integral del sistema endocrino. Esta pequeña glándula con forma de mariposa se encuentra justo debajo de la laringe.

Está formada por dos lóbulos, cuya forma es similar a la de las alas de una mariposa. Cada lóbulo se encuentra en un extremo distinto de la tráquea y ambos están conectados por el istmo, una pequeña banda de tejido tiroideo.

Thyroid

2. Tumores tiroideos malignos

Los tumores tiroideos malignos se originan en las células de la tiroides. Existen dos tipos de células dentro de la glándula— las foliculares y las parafoliculares (o células C).

Cuando un tumor se vuelve maligno o hace metástasis significa que el cáncer puede expandirse a otras áreas del cuerpo.

Thyroid Disorders

3. Células parafoliculares

Las células parafoliculares (o células C) se encargan de producir una hormona llamada calcitonina. El organismo la necesita para regular los niveles de fosfato y calcio en la sangre.

Una investigación realizada por la Universidad John Hopkins Medicine explica que si la glándula tiroides se extirpa, la regulación de calcio no se ve afectada en gran medida, ya que la calcitonina es una hormona relativamente débil y su función es prácticamente insignificante.

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4. Células foliculares

La mayor parte de la glándula tiroides está compuesta por células foliculares. Según una investigación llevada a cabo por la John Hopkins Society, las células foliculares se encargan de producir las hormonas necesarias para regular el metabolismo y otros aspectos vitales— como el peso corporal, la presión arterial, la temperatura corporal y el ritmo cardiaco.

Las células foliculares secretan dos tipos de hormonas que contienen yodo— la T4 (o tiroxina) y la T3 (o triyodotironina). Estas células necesitan contar con cantidades de yodo suficientes para segregar hormonas tiroideas.

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5. Tipos más comunes de cáncer de tiroides

Según la Canadian Cancer Society (CCS), el cáncer papilar tiroideo es el principal culpable del 70% de los casos de cáncer de tiroides en Norteamérica. Esto ocurre cuando se producen alteraciones en las células tiroideas que generan el desarrollo de tumores malignos.

La CCS indica que el carcinoma folicular de tiroides se origina en las células foliculares y es el segundo tipo más común de cáncer de tiroides. Otros casos típicos son el cáncer anaplásico de tiroides y el carcinoma medular tiroideo, o cáncer en las células C.

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6. Complicaciones menos severas en la tiroides

Si bien existen otros tipos más severos de cáncer de tiroides (como el sarcoma, el linfoma y el carcinoma de células escamosas) — en muchas ocasiones, las complicaciones pueden ser menos severas y hasta puede que no se trate de cáncer. Según la clínica Mayo, las alteraciones en las células tiroideas pueden provocar todo tipo de complicaciones— como el hipertiroidismo (la glándula trabaja en exceso) o el hipotiroidismo (cuando la tiroides trabaja de menos).

El hipertiroidismo puede ser consecuencia de distintos problemas de salud, como la enfermedad de Plummer (bocio nodular tóxico), la enfermedad de Graves (de tipo autoinmune) y la tiroiditis (inflamación de la tiroides). Si bien los síntomas varían según el grado de deficiencia hormonal, los más comunes son aumento brusco e involuntario de peso, fatiga, escalofríos, debilitamiento capilar y depresión.

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