Qué Hay Que Saber Sobre la Enfermedad de Hashimoto

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La enfermedad de Hashimoto, también conocida como tiroiditis linfocítica autoinmune crónica, afecta la tiroides al interrumpir la producción de hormonas. La tiroides es responsable de funciones corporales importantes como regular el metabolismo, la temperatura corporal y la fuerza muscular. Cuando estas hormonas (también conocidas como tiroxina o T4) se ven afectadas, causa una gama de síntomas.

Es probable que nunca haya oído hablar de la enfermedad de Hashimoto, pero según Healthline, es la causa más común del hipotiroidismo (tiroides hipoactiva) en los Estados Unidos. Esta enfermedad de la tiroides hace que el sistema inmunológico del cuerpo ataque la glándula tiroides, lo que provoca inflamación y, posteriormente, una tiroides hipoactiva. Si bien afecta principalmente a mujeres de mediana edad, también puede ocurrir en hombres, así como en personas de cualquier edad – incluso en niños. Veamos 12 hechos sobre esta enfermedad que afecta a miles de americanos …

1. Su Causa Exacta es Desconocida

La enfermedad de Hashimoto es una enfermedad autoinmune, que es un grupo de enfermedades que aún se están estudiando. Sin embargo, la premisa básica es que los sistemas de defensa de su cuerpo son engañados de alguna manera para que piensen que el tejido sano es una amenaza y se vuelve en su contra.

La Mayo Clinic dice que algunos científicos creen que el desencadenante de esta enfermedad en particular puede ser un virus o una infección bacteriana, y otros creen que existe un vínculo genético. Podría haber otros factores de riesgo, que veremos más de cerca a continuación.

2. Existen Factores de Riesgo

Si bien la causa exacta de esta enfermedad no se ha identificado, aparentemente ha habido algunos factores de riesgo asociados con la enfermedad de Hashimoto. Por ejemplo, la Mayo Clinic señala que las mujeres son más propensas a desarrollar el trastorno.

Sorprendentemente, las personas de mediana edad están en mayor riesgo (aunque cualquier persona a cualquier edad desarrolla la enfermedad). Tener otra enfermedad autoinmune, como la artritis reumatoide o la enfermedad inflamatoria intestinal, también puede aumentar sus posibilidades de desarrollar la enfermedad de Hashimoto, así como aquellos que trabajan en un entorno donde están expuestos a la radiación ambiental.

3. No Hay Síntomas Visibles

Hay muchos síntomas posibles de la enfermedad de Hashimoto, pero algunos de ellos son más obvios que otros. WebMD dijo que los signos reveladores podrían incluir aumento de peso, adelgazamiento del cabello, palidez e hinchazón facial.

Uno de los síntomas físicos más alarmantes puede ser el desarrollo de un bocio, que es una glándula tiroides agrandada. Esto incluso puede interferir con la deglución, agrega la fuente.

4. Hay Otros Síntomas Menos Óbvios

Si bien es posible que tenga algunos signos físicos de que está sufriendo de la enfermedad, hay una serie de formas en que afecta su bienestar general (que otros no necesariamente ven o notan). Estos síntomas pueden incluir fatiga crónica, dolor muscular y estreñimiento, dice WebMD.

La lista no se detiene ahí. Visite a su médico si también tiene síntomas como sentir frío todo el tiempo, tener ciclos menstruales irregulares o sufrir de depresión. Su médico también puede controlar su frecuencia cardíaca, que puede disminuir cuando tiene esta enfermedad.

5. Es la Causa Principal del Hipotiroidismo

EndocrineWeb.com dice que alrededor de 14 millones de estadounidenses padecen la enfermedad de Hashimoto, que es responsable de la mayor parte del hipotiroidismo (o tiroides hipoactiva). La enfermedad de Hashimoto es la forma más común de enfermedad de la tiroides en los EE. UU.

El hipotiroidismo significa que su cuerpo carece de suficiente hormona tiroidea, agrega EndocrineWeb.com. El propósito principal de la hormona es regular el metabolismo de su cuerpo, y una glándula tiroides poco activa resultará en un metabolismo más lento (entre otros síntomas que ya hemos cubierto).

6. Puede Existir un Vínculo con el Cáncer

La organización sin fines de lucro PLOS, con sede en California, señala en su sitio web que, “en los últimos años”, ha habido informes de que los cánceres de tiroides están asociados con la enfermedad de Hashimoto. Se centra en un estudio que analizó la prevalencia de tiroiditis entre pacientes con cáncer de tiroides papilar.

El análisis del estudio involucró a 5,378 pacientes coreanos con cáncer papilar de tiroides de 20 a 79 años. La prevalencia de tiroiditis linfocítica crónica entre estos pacientes fue del 4 por ciento para los hombres y del 12,8 por ciento para las mujeres en 1999; cifras que aumentaron dramáticamente a 10.7 por ciento para los hombres y 27.6 por ciento para las mujeres en 2008. Corea tiene la mayor incidencia de cáncer de tiroides en el mundo, agrega la fuente.

7. Existen Tratamientos

La Mayo Clinic dijo que hay medicamentos utilizados para tratar la enfermedad de Hashimoto, pero agrega: “Si necesita medicamentos, es probable que los necesite por el resto de su vida”. Uno de estos tratamientos farmacológicos se llama levotiroxina (Synthroid o Levoxyl), que imita la terapia de reemplazo hormonal natural.

Su médico puede tomar algún tiempo para obtener la dosis correcta, por lo que podría volver al consultorio médico después de las primeras semanas de tratamiento para hacer ajustes. La prescripción excesiva del tratamiento en realidad puede provocar pérdida ósea y trastornos del ritmo cardíaco.

8. La Conexión Genética

Según Prevention.com, la enfermedad de Hashimoto tiene un componente genético que la vincula con el historial de salud familiar. En cuanto a todas las enfermedades autoinmunes, “cuando un miembro de la familia tiene una enfermedad autoinmune, es más probable que otros la desarrollen”.

La fuente dice que muchos pacientes no saben que alguien más en su familia tiene un problema de tiroides, y aconseja preguntar a los miembros de su familia si está diagnosticado. (También podría ser una buena idea conocer este tipo de información sobre el historial médico, incluso si no le han diagnosticado nada).

9. Hay una Prueba Diagnóstica Rápida

Si no está seguro de qué está causando sus síntomas, su médico podría ayudarlo con eso con bastante rapidez. Prevention.com explica, aunque no es divertido para los “fobias a las agujas”, hay un simple análisis de sangre para confirmar la condición.

La prueba verifica sus niveles en sangre de dos hormonas tiroideas llamadas hormona estimulante de la tiroides (TSH) y T4. “Para confirmar el de Hashimoto, también verán si tiene anticuerpos antitiroideos, que se producen cuando su sistema inmunológico ataca la glándula”, según la fuente.

10. Pueden Haber Complicaciones Bien Serias

No para empeorar las cosas, pero Better Health Channel en Australia advierte que puede haber graves consecuencias si la condición no se trata, incluida la muerte.

La fuente dice que las complicaciones también pueden incluir bocio, condiciones cardíacas (como un ataque cardíaco debido al aumento del colesterol malo que normalmente se mantiene bajo control por las hormonas tiroideas), problemas emocionales (depresión y disminución de la libido) y mixedema (una forma grave). de hipotiroidismo que puede conducir a un coma y puede ser fatal en casos “muy raros”).

11. Los Síntomas Aparecen Gradualmente

Prevention.com dice que es posible que ni siquiera sospeche que tiene un problema de tiroides debido al “desarrollo crónico y lento” de los síntomas a medida que la tiroides se ralentiza. Es una enfermedad gradual que puede empeorar con el tiempo.

“No es que te despiertes un día con 10 libras más pesado y tu estado de ánimo sea horrible”, explica. La fuente sugiere “mantenerse en sintonía con su cuerpo” y consultar con su médico si las cosas no se sienten como deberían. Sugerencia: no debería sentirse cansado y de mal humor.

12. Puede Afectar la Capacidad de Concebir

MedicineNet.com dice que, aunque el hipotiroidismo resultante de la enfermedad de Hashimoto no es una razón para que las mujeres eviten intentar quedar embarazadas, en algunos casos, puede provocar problemas para concebir. “Además de la atención obstétrica cuidadosa, el manejo del reemplazo de la hormona tiroidea por parte de un endocrinólogo es útil”, agrega la fuente.

Dice que los niveles de hormona tiroidea deben controlarse antes y durante el embarazo, por lo que las dosis del medicamento se pueden ajustar si es necesario. “El meta objetivo suele estar dentro del rango para las mujeres no embarazadas, pero en el extremo superior del rango normal”, agrega.

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