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Ocho enfermedades que afectan el equilibrio

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Aunque el equilibrio se disminuye de manera natural y en forma gradual con la edad, varias enfermedades pueden alterar su equilibrio si afectan a otro sistema corporal encargado de mantener la estabilidad adecuada.

Aquí le presentamos ocho enfermedades comunes y sorprendentes que pueden estropear su sentido del equilibrio…

1. Diabetes

La diabetes no controlada puede causar estragos en casi todos los órganos del cuerpo y provocar problemas de visión, mal funcionamiento de los riñones, daños en el sistema nervioso, problemas orales e inconvenientes relacionados con el equilibrio. La inestabilidad resulta generalmente de una combinación entre la pérdida de la sensación o daño nervioso y un flujo sanguíneo insuficiente en las plantas de los pies. Lamentablemente, una diabetes no manejada causará graves daños en los vasos sanguíneos y en los nervios, lo cual en última instancia puede generar complicaciones graves que lleven a la amputación.

2. Trastornos del oído interno

La canción era bastante correcta, “el hueso del oído está conectado al hueso del ojo” y así sucesivamente, razón por la cual el sistema vestibular, una estructura ósea laberíntica ubicada en la oreja, afecta su visión y ayuda a mantener el equilibrio apropiado. Según especialistas en el trastorno de equilibrio de la Universidad de Ciencias Médicas de Oregón, Portland, es por esto que una simple infección en el oído puede causar vértigo, una sensación de inestabilidad que deriva de alguna afección relacionada con el oído interno o con el equilibrio general (por ejemplo, un tumor).

3. Migrañas

Si alguna vez ha sufrido una terrible migraña, ya sabe la manera en que el dolor agonizante puede causar mareos, problemas de visión e incluso interrupciones en el equilibrio, ya que la víctima se vuelve extremadamente sensible a la luz y al sonido. Los mareos generalmente ocurren cuando el sistema de información visual es incapaz de procesar adecuadamente los estímulos exteriores por medio del cerebro, los cuales son necesarios para mantener el equilibrio apropiado. Ciertos resultados publicados en la Revista de Investigación Vestibular señalaron que la migraña asociada con el vértigo, una enfermedad que, igual que las migrañas tradicionales, provoca espasmos, relaja los vasos sanguíneos y altera el flujo sanguíneo en el cerebro. Sin embargo, en lugar de dirigirse a centros crónicos de dolor, la migraña asociada al vértigo ataca las zonas de balance del cerebro, lo cual provoca inestabilidad.

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4. Dolor y molestias en los pies

Una causa muy obvia de los problemas del equilibrio puede ser asociada a una serie de afecciones comunes en los pies. Los problemas de alimentación — que van desde los juanetes a los callos y desde los dedos de martillo hasta dolor en los pies — pueden entrometerse con la firmeza del pie y aumentar las posibilidades de un resbalón y caída.

5. Presión arterial baja

La presión arterial baja, una afección aguda conocida como hipotensión, ocurre cuando la presión en las arterias es baja y el cerebro es drenado de sangre rica en oxígeno. Como resultado, se producen mareos, lo cual genera el deterioro de la conciencia espacial, causa mareos y desmayos si los que la sufren se sientan o se paran rápidamente. Aquellos con presión arterial baja suelen tenerla por debajo de 90/60.

6. Desórdenes neurológicos

Los problemas que se originan en el sistema nervioso pueden ser los culpables de muchos problemas de postura y de equilibrio. Por ejemplo, un diagnóstico de esclerosis múltiple (EM), de enfermedad de Parkinson, de un accidente cerebrovascular o de cualquier otro trastorno relacionado con la ataxia (atrofia de las células del cerebelo) a menudo experimenta una disminución en el control muscular en los brazos y las piernas, lo cual genera pérdida del balance, marcha perturbada y postura decreciente, así como falta de coordinación y de equilibrio.

7. Ciertos medicamentos

Mientras que la mayoría de los medicamentos se recetan para ayudarnos y curarnos — muchos fármacos tienen efectos secundarios que pueden afectar negativamente nuestro equilibrio. Por ejemplo, los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades señalan que algunos sedantes, antidepresivos, antihistamínicos y medicamentos para la presión arterial han sido vinculados con problemas de visión, con somnolencia, mareos y daños en el oído interno (el centro de equilibrio).

8. Oftalmopatías

Ya hemos establecido que ciertas afecciones pueden arruinar nuestra visión y conducir a problemas de equilibrio (por ejemplo, la diabetes). Sin embargo, los ojos también pueden ser la puerta de entrada para mareos y para la pérdida del equilibrio si de alguna manera se ven afectados. Los optómetras dicen que los exámenes oculares anuales son vitales para identificar y evitar que las enfermedades como glaucoma y cataratas se involucren con nuestra percepción de la profundidad y con nuestra visión saludable. En la mayoría de los casos, cuando se diagnostica temprano, la cirugía de cataratas es exitosa y ayudará a restaurar completamente el equilibrio.

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