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Diagnosticando Escoliosis: Síntomas y Tratamientos Comunes

La Escoliosis afecta a aproximadamente cinco de cada 1.000 personas en todo el mundo. Esta enfermedad crónica provoca una curvatura anormal de la columna vertebral a largo plazo. Por lo general, la columna vertebral se curvará a un lado en lugar de formar una línea recta en la mitad de la espalda. Esta formación anormal de la columna es debido a que una vértebra gira alrededor de la otra y éstas se apilan en forma de espiral.

Aunque la mayoría de nosotros tenemos una curvatura natural en la columna; aquellos con escoliosis tienen una columna vertebral tan curvada que forman una “C” o “S” exagerada — cuando voltean de lado. La escoliosis afecta generalmente a los niños — de 0 a 3 años de edad quienes experimentan escoliosis infantil, niños entre 4 – 10 años de edad con escoliosis juvenil en desarrollo y jóvenes de 11 a 18 años de edad afectados por escoliosis adolescente. Y por alguna razón inexplicable las niñas son más propensas a la escoliosis que los niños.

Aquí están los síntomas más comunes de la escoliosis, así como los tratamientos para esta afección espinal crónica…

1. Dolor de Espalda

Para la mayoría de los pacientes con escoliosis, la enfermedad no es severamente dolorosa, sólo molesta. Sin embargo, en algunos casos, la escoliosis puede producir dolor de espalda, particularmente en la espalda baja. Si usted experimenta dolor intenso de espalda, hable con su médico para averiguar si tiene otra condición subyacente.

2. Curva Anormal en la Columna

El signo revelador primario de la escoliosis es el desarrollo de una curvatura anormal en la columna vertebral. Esta transición ocurre generalmente muy gradualmente y puede ser un amigo muy lejano o un familiar quien lo note ya que no lo ve todos los días.

3. Posición Descentrada de la Cabeza

La escoliosis puede causar que la cabeza aparezca torcida o desajustada. Típicamente, la posición de la cabeza se vuelve inestable, poco a poco, con el tiempo debido a que el patrón de espiral de las vértebras comienza a superponerse y la espina dorsal se distorsiona más.

5. Caja Torácica Torcida

El desnivel de la escoliosis también puede originarse en las costillas. Esto ocurre típicamente en pacientes de escoliosis con una curvatura exagerada de la columna (es decir, una forma distinta de C o S en la columna). Esto puede alterar el equilibrio de la caja torácica causando que las costillas aparezcan sesgadas cuando se mire el cuerpo recto.

6. Ropa que no se Ajusta Bien

Los niños afectados con escoliosis también pueden notar que su ropa no se encaja bien ya que la curvatura de la espina dorsal se vuelve más pronunciada. Usted puede notar los cambios en la columna vertebral inicialmente al ponerse su ropa. Las mangas de camisas y pantalones parecen más largas a un lado o desequilibrados.

7. Dolor y Presión en el Pecho

Si la escoliosis es muy pronunciada y causa esa forma extrema de C o S en la espina dorsal, se puede sentir la presión sobre el pecho, el corazón y los pulmones. Conforme avanza la enfermedad, la presión puede llegar a ser tan severa que los pulmones se comprimen y no operan lo suficiente, generando dolor de pecho y dificultad para respirar.

8. Propenso a la Fatiga

Con síntomas como dolor de espalda que puede venir si está parado o sentado por largos períodos de tiempo, usted puede experimentar fatiga, particularmente si mantiene una posición (sea de pie o sentada) que requiere del soporte excesivo del tronco (pecho y abdominales). También puede perder el sueño si su distorsión espinal comprime el corazón o los pulmones, haciéndolos trabajar más duro.

9. Paso Oscilante

Los pacientes con escoliosis típicamente caminan con paso oscilante. Este movimiento de lado a lado al caminar o moverse a menudo se vuelve muy pronunciado en las etapas avanzadas de la enfermedad debido a la distorsión de la columna vertebral y las caderas.

10. Tratamientos Potenciales para la Escoliosis

La mayoría de los pacientes con escoliosis no se someterán a tratamiento si la condición no les causa un dolor terrible ni afecta su calidad de vida. Sin embargo, para los casos de escoliosis severa, los tratamientos comunes pueden incluir los siguientes:

Corsé Ortopédico — son recetados comúnmente si el niño sigue creciendo para evitar una mayor curvatura de la columna vertebral. Los corsés ortopédicos ajustables son los más comúnmente utilizados y pueden ser ajustados a medida que el niño crece.

Cirugía de Escoliosis: puede recomendarse para corregir la curvatura espinal severa. La cirugía consiste en insertar barras de metal con ganchos en los huesos para sostener la columna vertebral en la alineación apropiada. Las barras se dejan intactas hasta que los huesos sanan y luego se retiran.

Terapia Física — puede utilizarse para enseñar ejercicios y técnicas, así como para emplear la terapia de masaje, para ayudar a fomentar la alineación espinal correctiva. Los tratamientos de terapia física también se pueden aplicar junto con el corsé ortopédico y la cirugía de escoliosis.

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