Darmkrebs: Wichtige Symptome, die jeder kennen sollte

Darmkrebs (oder Dickdarmkrebs) ist eine der bekanntesten und gefährlichsten Krebsarten. Er beginnt mit dem Wachstum von Polypen entlang der Dickdarmwand. Wenn sich diese Polypen vermehren, können sie ernsthafte Verdauungsprobleme verursachen. Bleiben die Polypen gutartig (nicht krebsartig), verursachen sie lediglich leichte Beschwerden. Wenn sie jedoch krebsartig werden und sich ausbreiten, können sie lebensbedrohlich werden.

Einer der Gründe, warum Dickdarmkrebs so tödlich ist, ist, dass er schwer zu erkennen ist. Wie dieser Artikel zeigen wird, können frühe Anzeichen von Darmkrebs leicht mit anderen, weit weniger gefährlichen Gesundheitsproblemen wie der Magen-Darm-Grippe oder dem Reizdarmsyndrom verwechselt werden; deshalb ist es für erwachsene Männer und Frauen wichtig, sich auf Darmkrebs untersuchen zu lassen. Was sind also einige der Symptome von Darmkrebs?

1. Verstopfung

Schwierigkeiten beim regelmäßigen Stuhlgang können ein Zeichen für viele verschiedene Probleme sein. Verstopfung tritt oft auf, wenn der Patient zu wenig Ballaststoffe zu sich nimmt und möglicherweise nicht genug Wasser trinkt. Ohne genügend Ballaststoffe und Wasser kann der Darm trocken werden, was es ihm erschwert, die Nahrungsabfälle effizient durch den Körper und wieder heraus zu transportieren.

Verstopfung kann jedoch auch ein Zeichen für ernstere Probleme sein, nämlich Dickdarmkrebs. Dies liegt daran, dass das Vorhandensein von Polypen im Dickdarm den Transport der Nahrungsabfälle verlangsamen kann, was es schwieriger macht, sie aus dem Körper auszuscheiden. Wenn Sie regelmäßig mit Verstopfung zu kämpfen haben, sprechen Sie mit Ihrem Arzt darüber, sich auf Dickdarmkrebs testen zu lassen.

2. Durchfall

Was Schwierigkeiten anbelangt, Abfallstoffe effektiv aus dem Körper zu entfernen, stehen Durchfall und Verstopfung am entgegengesetzten Ende des Spektrums. Während Verstopfung normalerweise das Ergebnis einer unzureichenden Aufnahme von Ballaststoffen oder Wasser ist, kann Durchfall das Ergebnis einer übermäßigen Flüssigkeitszufuhr sein. Es kann auch das Ergebnis einer Krankheit wie z. B. der Grippe sein, die den Körper daran hindert, Nährstoffe effektiv aufzunehmen.

Durchfall kann jedoch auch ein frühes Anzeichen für Dickdarmkrebs sein. Das liegt daran, dass das Vorhandensein von Polypen oder Tumoren im Dickdarm ihn daran hindern kann, Abfallstoffe effektiv zu verarbeiten, was dazu führt, dass sie den Körper in flüssiger Form verlassen. Wenn dies häufig der Fall ist, ist es ratsam, mit Ihrem Arzt über das Problem zu sprechen.

3. Seltsam geformter Stuhl

Im Allgemeinen ist die ideale Stuhlform lang, fest und zylindrisch, was darauf hindeutet, dass der Körper alle benötigten Nährstoffe aufgenommen hat, bevor er die Ausscheidungen über den Dickdarm sanft aus dem Körper entfernt. Was bedeutet es also, wenn Ihr Stuhlgang drastisch anders aussieht?

Ein seltsam geformter Stuhl kann auf ein Problem im Dickdarm hinweisen. Wenn der Stuhl zum Beispiel klein oder bandförmig ist, könnte dies ein Hinweis darauf sein, dass die Ausscheidungen des Körpers an einem Hindernis oder sogar an einer Reihe von Hindernissen wie Polypen oder Tumoren vorbeigeschoben wurde. Wenn Sie häufig bemerken, dass Ihr Stuhl eine seltsame Form annimmt, sprechen Sie mit Ihrem Arzt darüber.

4. Schwieriger Stuhlgang

Im Idealfall hat eine Person ein oder zwei Stuhlgänge pro Tag und diese Stuhlgänge sollten keine besondere Anstrengung erfordern; mit anderen Worten, Stuhlgang sollte nicht schwieriger sein als Nahrung zu kauen, zu schlucken, zu urinieren oder andere tägliche Körperfunktionen auszuführen.

Wenn jedoch Ihr Toilettengang oft mit erheblichen Schmerzen oder Beschwerden verbunden ist, kann dies auf ein Problem hinweisen. Wenn es schwierig ist, Abfallstoffe aus dem Körper zu entfernen, kann dies ein Zeichen dafür sein, dass der Dickdarm von Polypen oder Tumoren blockiert wird. Wenn diese Blockaden krebsartig sind, kann Ihre Gesundheit gefährdet sein. Aus diesem Grund ist es wichtig, mit Ihrem Arzt zu sprechen, wenn Sie beim täglichen Stuhlgang stets Schwierigkeiten haben.

5. Bauchschmerzen

Bauchschmerzen sind an sich nicht besonders ungewöhnlich. Sie werden bei vielen Menschen durch den Verzehr einer bestimmten Art von Nahrungsmitteln verursacht (zum Beispiel können selbst sehr gesunde Menschen nach dem Verzehr von Nahrungsmitteln wie Bohnen, Brokkoli oder Rosenkohl Beschwerden im Bauch haben). Aber sie sollten nicht ständig auftreten, und wenn doch, könnte es ein Zeichen für größere Probleme sein.

Das liegt daran, dass Bauchschmerzen oder -beschwerden das Ergebnis einer Blockade im Dickdarm sein können. Wenn diese Obstruktion ein krebsartiger Tumors ist, könnten Sie in ernsthafter Gefahr sein. Werden Bauchkrämpfe besonders schmerzhaft, kann dies ein Zeichen dafür sein, dass sich der Tumor ausgebreitet oder sogar die Darmwand durchbrochen hat. Im letzteren Fall ist es wichtig, unverzüglich einen Arzt aufzusuchen.

6. Blut im Stuhl

Für viele Menschen gibt es kaum besorgniserregendere Bilder, als nach dem Stuhlgang Blut im eigenen Stuhl zu entdecken. Dies ist jedoch in den meisten Fällen kein Grund zur Sorge. Zum einen ist es oft überhaupt kein Blut, sondern einfach eine Verfärbung des Stuhls, die durch den Verzehr bestimmter Lebensmittel (wie etwa Rote Beete oder Lebensmittelfarbe) verursacht wird. In anderen Fällen ist es nur das Ergebnis eines kleinen Risses irgendwo im Dickdarm oder Rektum, oft als Folge von Verstopfung.

Dennoch sollte Blut im Stuhl ein Warnsignal sein, insbesondere wenn es häufig auftritt. Tatsächlich kann es ein Zeichen für das Vorhandensein von Tumoren im Dickdarm sein. Wenn die Tumore wachsen oder sich ausbreiten, werden sie von den Abfallstoffen verletzt, die durch den Körper gelangen, was zu hellrotem Blut im Stuhl führt. Obwohl Blut im Stuhl nicht immer ein Zeichen für Darmkrebs ist, ist es Grund genug, mit Ihrem Arzt darüber zu sprechen.

7. Plötzlicher Gewichtsverlust

Plötzlicher Gewichtsverlust kann das Auftreten von Dickdarmkrebs begleiten, ist jedoch selten ein direktes Anzeichen für das Problem. Stattdessen ist der Gewichtsverlust normalerweise das Ergebnis eines anderen Anzeichens von Darmkrebs: Bauchbeschwerden oder -schmerzen. Einfach ausgedrückt, wenn es zu unangenehm oder schmerzhaft wird, Nahrung zu verarbeiten, wird eine Person ihre Nahrungsaufnahme bewusst oder sogar unbewusst einschränken oder einstellen.

Dies ist aus verschiedenen Gründen ein Problem. In erster Linie, wenn die Ursache der Bauchbeschwerden Dickdarmkrebs ist, dann verschlimmern weniger essen und abnehmen das Problem nur, da dem Körper dringend benötigte Nährstoffe und Ballaststoffe entzogen werden. Wenn Sie also aufgrund von Bauchbeschwerden weniger essen und abgenommen haben, sprechen Sie so schnell wie möglich mit Ihrem Arzt.

8. Häufige Toilettenbesuche

Wir alle waren schon in Situationen, in denen es sich anfühlte, als würden wir ständig auf der Toilette sitzen. In manchen Szenarien, etwa wenn jemand an einer Magen-Darm-Grippe erkrankt ist, ist dies normal, auch wenn es wirklich sehr ärgerlich ist.

Aber ständig auf die Toilette zu gehen, sollte kein tägliches Vorkommnis sein. Wenn dies der Fall ist, könnte es ein Hinweis darauf sein, dass mit dem Verdauungsprozess etwas nicht stimmt und möglicherweise der Dickdarm nicht in Ordnung ist. Menschen mit Dickdarmkrebs gehen manchmal übermäßig oft auf die Toilette, weil krebsartige Polypen oder Tumore verhindern, dass Speisereste leicht aus dem Körper entfernt werden. Das Ergebnis ist ein anhaltender Drang, die Toilette aufzusuchen, auch wenn das letzte Mal noch nicht so lange her ist. Wenn Ihnen dieses Problem bekannt vorkommt, sprechen Sie mit Ihrem Arzt über einen Darmkrebstest.

9. Sich aufgebläht fühlen

Es ist wohl keine Seltenheit, dass Menschen unter Blähungen oder Völlegefühl leiden. Oft ist dies das Ergebnis des Verzehrs von Nahrungsmitteln, die für den Körper schwer verdaulich sind. Es kann auch ein Zeichen dafür sein, dass jemand ein Reizdarmsyndrom hat, was bedeutet, dass der Körper Schwierigkeiten hat, verschiedene Lebensmitteln richtig abzubauen.

Aber Blähungen können auch ein Zeichen für Darmkrebs sein. Das liegt daran, dass Dickdarmkrebs normalerweise durch krebsartige Tumore im unteren Darmbereich entsteht und diese Tumore Hindernisse für den Abfall darstellen. Wenn sich Abfall im Dickdarm ansammelt, kann dies dazu führen, dass sich der Patient aufgebläht und allgemein unwohl fühlt. Wenn dies ein häufiges Problem bei Ihnen ist, sprechen Sie mit Ihrem Arzt darüber, sich auf Darmkrebs testen zu lassen.

10. Ständige Müdigkeit

Ständige Müdigkeit ist ein Problem für Millionen von Menschen und kann das Ergebnis vieler verschiedener Arten von Erkrankungen sein. Es könnte ein Anzeichen für einen Virus sein, es könnte darauf hindeuten, dass jemand Schlafprobleme hat, oder es könnte einfach ein Hinweis darauf sein, dass man seinen routinemäßigen Koffeinschuss nicht bekommen hat.

Schwere Lethargie könnte jedoch auch ein Anzeichen für das Auftreten von Dickdarmkrebs sein. Das liegt daran, dass Dickdarmkrebs typischerweise durch die Entwicklung von krebsartigen Polypen entsteht, die brechen und bluten können, wenn sie durch Lebensmittelabfälle verletzt werden. Wenn diese Blutungen häufig auftreten, kann eine Person die Auswirkungen einer Anämie spüren, in der Regel ein Eisenmangel, der durch Blutverlust verursacht wird. Wenn Sie regelmäßig Blut im Stuhl sehen und sich ständig unerklärlich müde fühlen, ist es an der Zeit, mit Ihrem Arzt über einen Darmkrebstest zu sprechen.

11. Kurzatmigkeit

Neben Anämie können Atembeschwerden ein weiteres Anzeichen dafür sein, dass innere Blutungen auftreten. Sie können insbesondere ein Hinweis auf eine langsame Blutung sein, die häufig bei Dickdarmkrebs als Folge von geplatzten Krebspolypen auftritt.

Im Gespräch mit Reader’s Digest erklärt Patricia Raymond, MD, warum dieses Symptom auftritt: „Wenn Sie nicht stark bluten oder Blut erbrechen, bringt Ihr Körper mehr Plasma ins Blut, ohne aber mehr Eisen oder rote Blutkörperchen zu bilden“, sagt sie. Dies verhindert, dass Sie Blut in großen Mengen verlieren, verringert jedoch die Fähigkeit des Blutes, Sauerstoff zu transportieren, weshalb Sie möglicherweise kurzatmigkeit sind.“

12. Häufige Harnwegsinfektionen

Harnwegsinfektionen, auch als Blasenentzündungen bekannt, sind eine häufige Erkrankung, die Symptome wie Schmerzen oder Brennen beim Wasserlassen, Harndrang, Krämpfe und Inkontinenz (Verlust der Blasenkontrolle) verursacht. Frauen sind anfälliger dafür, aber es kann auch Männer betreffen.

Meist werden sie durch eine bakterielle Infektion verursacht. Wenn sie jedoch häufig auftreten und die Symptome hauptsächlich Drang und Inkontinenz umfassen, kann dies ein Zeichen dafür sein, dass Krebs im Dickdarm vorliegt, der so weit fortgeschritten ist, dass er Druck auf umliegende Organe, einschließlich der Blase, ausübt.

13. Übelkeit oder Erbrechen

Übelkeit und Erbrechen können aus verschiedenen Gründen auftreten, darunter Magengrippe, Nahrungsmittelallergien oder als eine Nebenwirkung bestimmter Medikamente. Unser erster Gedanke wäre sicherlich nicht, dass es an Darmkrebs liegt – aber es könnte sein.

Wenn ein Tumor im Dickdarm, insbesondere in der Nähe des Darms, einen Darmverschluss verursacht, kann er den Durchgang von Feststoffen, Flüssigkeiten und Gas erschweren oder verhindern. Dies kann zu Symptomen von Blähungen und Verstopfung (wie bereits erwähnt) führen, kann aber auch zu Übelkeit oder sogar Erbrechen.

14. Vergrößerte Leber

Manchmal kann sich Darmkrebs auf andere Bereiche des Körpers ausbreiten. Ein solches Organ, auf das sich Krebs häufig ausbreitet, ist die Leber. Dies wird als metastasierender oder Stadium IV Dickdarmkrebs bezeichnet. Obwohl dies eine Form des Krebses im Spätstadium ist, kann sie manchmal unentdeckt bleiben, da keine Symptome vorhanden sind, die auf ein Problem hinweisen.

Wenn jedoch Symptome vorhanden sind, können sie sich unter anderem durch eine vergrößerte Leber zeigen, die Beschwerden im oberen rechten Teil des Bauches verursachen kann. Darüber hinaus kann Gelbsucht (bei der die Haut und das Weiß der Augen eine gelbliche Farbe annehmen) aufgrund von blockierten Gallengängen in der Leber auftreten.

15. Geschwollene Lymphknoten

Neben der Leber kann sich Dickdarmkrebs auch auf die Lymphknoten ausbreiten. Lymphknoten befinden sich im ganzen Körper im Nacken, in den Achselhöhlen und in der Leistengegend und sind „… Teil eines Systems von Röhren und Drüsen im Körper, das Körperflüssigkeiten filtert und Infektionen bekämpft“, sagt Cancer Research UK.

Da eine Ansammlung von Krebszellen verhindern kann, dass Lymphflüssigkeit normal in das Blut abläuft, neigen die Lymphknoten dazu, geschwollen oder hart zu werden. Dies kann zu einem sogenannten Lymphödem führen, das am häufigsten durch Flüssigkeitsansammlungen und Schwellungen im Bereich der betroffenen Lymphknoten gekennzeichnet ist.

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