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Principali Sintomi e Cause dell’Insufficienza Surrenalica

Hai problemi ad alzarti la mattina apparentemente senza alcun motivo? Ti trascini dietro i piedi tutto il giorno e fai fatica a concentrarti o a portare a termine compiti in modo inusuale per il tuo carattere pieno di energie?

Anche se lo stress, la scarsa qualità del sonno, la depressione, l’apnea notturna o una dieta non equilibrata possono influire sui tuoi livelli di energie, gli esperti di medicina dell’Endocrine Society affermano che in rari casi le ghiandole surrenali (che producono ormoni) potrebbero essere la causa del problema.

Ecco le principali cause e i sintomi di insufficienza surrenalica.

1. Fatica Surrenale e Insufficienza Surrenalica

James Wilson, PhD e autore di “Fatica Surrenale”, scrive che la fatica surrenale è un termine spesso usato per descrivere ghiandole surrenali che non lavorano adeguatamente; si tratta di due piccole ghiandole che si trovano sopra a ciascun rene. Ma secondo la Endocrine Society la fatica surrenale non è una diagnosi medica accertata.

Le ghiandole surrenali producono e secernono ormoni che alimentano diversi processi fisici —compresi il funzionamento dei reni, il sesso e la risposta allo stress (quest’ultima grazie al cortisolo). Gli esperti di medicina teorizzano che quando il corpo viene sottoposto ad alti livelli di stress per lunghi periodi le ghiandole surrenali potrebbero diventare insufficienti e non funzionare adeguatamente anche se secondo la Endocrine Society la fatica surrenale non è una vera malattia mentre l’insufficienza surrenalica è supportata da evidenza clinica e può essere diagnosticata con un test.

2. Altre Malattie che Influenzano la Produzione Ormonale

Molte malattie possono influenzare la produzione di ormoni del corpo. Ad esempio il diabete, i problemi di tiroide, l’anemia, l’artrite e il collasso cardiaco possono causare perdita di energie e bassi livelli ormonali — senza bisogno che ci siano problemi alle ghiandole surrenali.

La Dottoressa Janet McGill, una specialista di ormoni dell’Università di Washington a St.Louis, afferma che le malattie che abbiamo appena citato sono molto più comuni come causa di affaticamento connesso alla produzione ormonale. Ecco perché il tuo medico di base spesso fa qualche test per esplorare la possibilità di una di queste comuni malattie prima di ipotizzare un problema alle ghiandole surrenali nei pazienti che soffrono di affaticamento inspiegabile.

3. Insufficienza Surrenalica Dovuta al Morbo di Addison

Il Morbo di Addison, o insufficienza surrenalica primaria, influenza la capacità delle ghiandole surrenali di produrre ormoni. Il morbo di Addison è una malattia rara che spesso è il risultato del danneggiamento delle ghiandole surrenali dovuto a un problema del sistema immunitario (ad esempio nei pazienti che soffrono di linfoma, AIDS o tubercolosi).

I medici possono determinare la presenza del morbo di Addison con semplici test e verificando la presenza di diversi sintomi — tra cui l’assenza di ciclo mestruale, la stanchezza cronica e l’affaticamento, la confusione, lo scurimento della pelle delle ginocchia, dei gomiti, dei palmi e delle nocche delle dita.

4. Diagnosticare i problemi Surrenali

A differenza del morbo di Addison non c’è un modo semplice per determinare l’insufficienza surrenalica. Ma una volta che il tuo medico di base ha escluso la presenza di malattie legate al sistema immunitario che possano causare danni alle ghiandole surrenali (come linfoma, AIDS o tubercolosi) potrebbe mandarti da un endocrinologo.

Gli endocrinologi si specializzano nei problemi legati agli ormoni e possono eseguire una serie di esami per stabilite i livelli ormonali e verificare se esiste un problema di insufficienza surrenalica oltre a consigliarti uno stile di vita sano da seguire — basso stress, sonno adeguato, esercizio fisico regolare, dieta sana — per favorire la salute delle ghiandole surrenali e farti tornare le energie.

5. Le Cause dell’Insufficienza Surrenalica

Secondo l’Hormone Health Network, una rete che promuove la consapevolezza dei pazienti supportata dalla Endocrine Society, anche se la fatica surrenale è una diagnosi non accettata da molti medici —l’insufficienza surrenale è una vera e propria malattia che si presenta quando le ghiandole surrenali non sono in grado di produrre ormoni in unità adeguate.

L’insufficienza surrenale è tipicamente causata da due problemi: 1. Un danno alle ghiandole surrenali —in genere causato dal sistema immunitario. 2. Problemi della ghiandola pituitaria — una ghiandola grande come un pisello che si trova nel cervello e regola la produzione di cortisolo delle ghiandole surrenali.

6. Sintomi dell’Insufficienza Surrenale

Una persona che soffre di insufficienza surrenale può avere una serie di sintomi legati alla mancanza di energia — compresi perdita di peso, sete inestinguibile e disidratazione, confusione, stordimento inspiegabile o bassa pressione sanguigna, svenimenti, dolori allo stomaco, nausea, debolezza cronica, diarrea e affaticamento cronico.

Un endocrinologo, un medico specializzato negli ormoni, in genere può diagnosticare l’insufficienza surrenale attraverso una serie di esami del sangue e potrebbe prescriverti ormoni sostitutivi per regolare la produzione ormonale scarsa delle ghiandole surrenali.

7. Il Pericolo di una “Diagnosi” di Insufficienza Surrenale

I medici del National Institutes of Health affermano che la fatica surrenale è una diagnosi non provata, molto spesso basata unicamente su un’ampia gamma di sintomi poco specifici (come affaticamento, depressione, problemi a dormire e debolezza) e non attraverso dei veri test medici.

Spesso i sintomi della cosiddetta “fatica surrenale” sono il risultato di una dieta errata, di apnea ostruttiva del sonno, o di un’altra malattia. Anche se smettere di fumare, ridurre il consumo di alcool, evitare le droghe a scopo ricreativo, fare regolare esercizio fisico, stabilire orari salutari per mangiare e dormire può indubbiamente farti sentire più in forma, una diagnosi seria è fondamentale per curare con sicurezza e nella maniera più corretta la malattia giusta. Il National Institutes of Health avverte che gli integratori per la “fatica surrenale” in commercio possono essere dannosi per la salute.

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