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7 Modi in Cui la Luna Influenza Animali ed Esseri Umani

Quante volte hai detto “dev’essere la luna piena” per spiegare lo strano comportamento di familiari, amici, estranei o addirittura dei tuoi animali domestici? È perfino superfluo notare che la parola greca “Luna” è il prefisso della parola “lunatico”.

Ieri sera, mentre ammiravo una meravigliosa luna calante (tra la metà e i tre quarti del suo periodo), pensavo alla leggenda metropolitana che vuole che la luna possa realmente influenzare gli esseri umani e gli animali in mille modi. Anche molte ricerche sull’argomento sono contraddittorie, è divertente cercare gli studi scientifici incentrati sulle fasi del ciclo lunare e sui misteriosi effetti che hanno sul corpo, sull’umore e sul comportamento dei mammiferi…

1. Il Ciclo Lunare e il Ciclo Sonno-Veglia

La mucca in una filastrocca per bambini fa un salto sulla luna, ma uno studio pubblicato sulla Current Biology Review afferma che probabilmente lo ha fatto per via dell’insonnia causata dal ciclo lunare! Lo studio ha monitorato le abitudini legate al sonno di 33 soggetti per un periodo di 30 giorni. I soggetti erano liberi di dormire all’interno di un laboratorio privo di luci provenienti dall’esterno e di orologi. Lo studio ha scoperto che 4 giorni prima e dopo la luna piena i partecipanti impiegavano in media 5 minuti in più per addormentarsi, e circa il 30% dormiva meno profondamente a causa della diminuzione della produzione di melatonina (un ormone che induce il sonno).

2. Luna Piena e Infortuni degli Animali Domestici

La luna piena è sinonimo di dispetti e spensieratezza, secondo molte leggende urbane. Ma uno studio condotto dalla rivista del centro medico veterinario dell’Università del Colorado e pubblicato dall’Associazione Americana Medici Veterinari ha scoperto che le richieste di pronto soccorso per gli animali domestici aumentano poco prima e durante la fase di luna piena. Lo studio ha osservato un aumento del 23% delle richieste per i gatti e del 28% per i cani durante la fase di luna piena. Purtroppo i ricercatori non riescono a individuare la causa esatta di questo fenomeno—a parte il fatto che gli animali tendono a passare più tempo all’esterno di notte se c’è più luce a causa della luna piena.

3. La Luna Influenza la Quantità di Nascite

Se sei nato in un momento in cui la luna si trovava molto vicina alla Terra non c’è nulla di strano secondo i ricercatori giapponesi. Una statistica pubblicata dall’U.S National Institutes of Health ha evidenziato un aumento delle nascite (non indotte farmacologicamente) in un ospedale di Kyoto, in Giappone, in cui la forza di gravità esercitata dalla luna è pari a 31,5 N nel momento di maggiore intensità.

4. Il Comportamento dei Leoni dopo la Luna Piena

Se una delle tue fobie è la paura di essere attaccato da un leone, forse non è così irrazionale (se abiti in Africa). Uno studio PloS ONE del 2011 ha osservato un aumento degli attacchi e delle uccisioni di esseri umani da parte dei leoni africani nel periodo di 5 giorni seguente alla fase di luna piena. Secondo i ricercatori c’è una buona ragione—durante le notti luminose precedenti la luna piena i leoni fanno più fatica a procurarsi delle prede. Ma subito dopo le notti si fanno più scure, e gli esseri umani sono meno attenti alla presenza dei leoni.

5. Con la Luna Piena gli Interventi Chirurgici Vanno Bene

Spesso non possiamo permetterci il lusso di programmare un intervento chirurgico di emergenza. Ma se devi prenotare un certo tipo di intervento cardiaco chiamato Riparazione di Dissezione Aortica Acuta forse è meglio che il giorno da segnare sul calendario sia un giorno di luna piena. Uno studio pubblicato sulla Rivista di Chirurgia Cardiovascolare e Toracica Interattiva ha scoperto che i pazienti che si sottopongono a un intervento chirurgico durante la luna piena vengono dimessi in media quattro giorni prima e hanno meno probabilità di morire in ospedale rispetto a quelli che fanno l’intervento in altre fasi del ciclo lunare.

6. Ahi! La Luna Morde!

Il mio gatto Gus è quasi sempre scorbutico, lo è sempre stato e il suo brutto carattere è parte integrante del suo innegabile fascino. Tuttavia ho notato una relazione tra la luna piena e la sua irritabilità. Sembra che i ricercatori della Bradford Royal Infirmary in Inghilterra abbiano studiato i referti medici durante un periodo di due anni e abbiano trovato una spiegazione—durante la luna piena c’è un numero maggiore di persone che si recano al pronto soccorso perché sono state morse da un animale. I ricercatori pensano che cani, gatti, cavalli e topi siano più agitati durante la luna piena perché anche le pulci e le zecche tendono a nutrirsi di più in questo periodo.

7. Il Ciclo Lunare si Sincronizza con le Mestruazioni

Se sei una donna in età fertile hai sentito sicuramente parlare della “sincronizzazione” (l’ipotesi è che le donne che vivono o lavorano insieme tendono ad avere le mestruazioni nello stesso periodo). Ma una ricerca pubblicata sulla rivista Acta Obstetricia et Gynecologica Scandinavica ha osservato il ciclo mestruale di un gruppo di 826 donne tra i 16 e i 25 anni. Non solo è stata evidenziata una similitudine in termini di durata del ciclo (il ciclo mestruale medio dura 28 giorni e la fase lunare media 29 giorni), la maggior parte delle donne (circa il 30%) aveva il ciclo durante la luna piena.

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