Les plantes anti-moustiques naturelles

Il n’y a rien de plus énervant que ce sifflement familier suivi de la piqûre qui gratte tant d’un moustique alors que vous essayez de profiter d’une soirée ou d’une journée agréable à l’extérieur. Nous avons fini par accepter ces insectes nuisibles comme l’un des inconvénients du printemps et de l’été. Bien qu’ils puissent sembler inoffensifs, leur acharnement à piquer et à bourdonner dans nos oreilles peut rendre fou ! Malheureusement, il n’y a pas grand-chose que nous puissions faire pour nous en débarrasser, alors que pouvons-nous faire pour minimiser leur impact négatif sur nos agréables fêtes de patio ou feux de camp ?

Bien sûr, nous pouvons porter des couches de vêtements ou mettre de l’insecticide, mais selon plusieurs sources crédibles, il y a d’autres solutions. Utiliser la nature pour combattre la nature ! Voici une liste de 16 plantes qui peuvent être utilisées dans notre jardin ou notre espace extérieur pour aider à repousser les moustiques de façon naturelle !

La menthe poivrée

Alors que la plupart des humains, y compris moi-même, sont rafraîchis et revitalisés par le parfum naturellement doux de l’huile de menthe poivrée, la plupart des insectes, en particulier les moustiques et les puces, détestent l’odeur de menthe.

Faites pousser de la menthe poivrée autour de votre patio et de votre terrasse pour repousser les moustiques adultes et tuer les larves. Appliquez quelques gouttes d’huile de menthe poivrée concentrée par voie topique sur la peau, notamment sur les tempes, derrière les oreilles, à la base du cou et sur les poignets, et étalez également un peu d’huile dans vos mains pour en tamponner vos vêtements. J’aime aussi diluer l’huile et l’utiliser comme spray contre les insectes.

Le basilic

Selon une étude menée en 2009 par la Korean Society of Applied Entomology, la Taiwan’s Entomological Society et la Malaysian Plant Protection Society, le basilic, ou les extraits végétaux de la plante Ocimum basilicum, est efficace contre les moustiques.

Les scientifiques ont évalué les effets larvicides de trois phytoextraits, extraits de feuilles au méthanol, à l’éther de pétrole et au tétrachlorure de carbone brut, de cette plante médicinale. Ils ont découvert que les extraits (en particulier celui de la feuille d’éther de petrolium) étaient efficaces non seulement pour repousser les moustiques, mais aussi pour tuer les larves de moustiques.

La verveine des Indes

La verveine des Indes est la plante dérivée du parfum de citronnelle, toujours très populaire, que les moustiques semblent tant craindre. Cette plante vivace, qui est littéralement vendue sous le nom de « plante anti-moustiques », est utilisée par de nombreuses personnes, à la fois naturellement et sous forme de spray topique pour éloigner les moustiques.

Alors que beaucoup jurent que cette plante éloigne les moustiques dans un rayon de 3 mètres, des études du National Institutes of Health (Institut national de la santé) contestent fortement ces affirmations. D’ailleurs, WebMD affirme qu’en dépit d’un marketing largement répandu, les bougies à la citronnelle et les bougies insectifuges fonctionnent mal et peuvent même présenter des risques pour la santé si vous inhalez les produits chimiques contenus dans les produits à la citronnelle achetés en magasin.

La sauge

La combustion de la sauge est un rituel de purification pratiqué depuis longtemps. Par exemple, les tribus amérindiennes et canadiennes utilisaient la sauge lors de cérémonies sacrées pour évacuer l’énergie spirituelle et favoriser la guérison par la purification. Aujourd’hui, nombreux sont ceux qui utilisent également la combustion de la sauge pour purifier les insectes.

D’ailleurs, des recherches menées par l’Alderleaf Wilderness College, situé à Monroe, dans l’État de Washington, encouragent l’utilisation de la sauge comme bouillie aromatique pour repousser les moustiques. Le collège suggère également d’écraser les feuilles et d’appliquer les huiles sur la peau comme une forme efficace de répulsif pour les insectes. Vous pouvez également jeter un bouquet directement dans un feu pour le brûler et éloigner les insectes affamés.

L’herbe à chats

Alors que les chats raffolent de l’herbe à chat (ou cataire), il s’avère que les moustiques la détestent ! Cette plante, cousine de la menthe, est efficace contre les moustiques grâce à une substance chimique naturelle appelée népétalactone (c’est cette même substance qui attire les chats).

Selon une étude menée par des entomologistes de l’American Chemical Society et de l’Iowa State University, la népétalactone contenue dans l’herbe à chat est environ 10 fois plus efficace pour repousser les moustiques que le DEET (que l’on trouve dans les insectifuges commerciaux). Les chercheurs de l’étude ont également constaté qu’en plus de repousser tous les types de moustiques, la cataire est également un répulsif efficace contre les cafards.

L’huile d’eucalyptus citronné

L’huile d’eucalyptus citronné est une herbe âcre à l’odeur fraîche qui provient de l’eucalyptus citronné. C’est également la seule alternative efficace au DEET reconnue par les Centers for Disease Control (CDC).

Selon les responsables du CDC, de multiples études ont montré que l’huile d’eucalyptus citronné était efficace pour repousser les moustiques et les tiques. Toutefois, cette plante s’accompagne de plusieurs mises en garde. Tout d’abord, la plante à huile d’eucalyptus est très envahissante et peut facilement envahir votre jardin. Deuxièmement, le CDC prévient que l’huile d’eucalyptus citronné peut être toxique si elle est ingérée, ce qui signifie que vous ne devez pas l’appliquer par voie topique sur les jeunes enfants.

La mélisse

La mélisse a quelque chose de rafraîchissant. Cette plante contient un composé de la citronnelle, c’est pourquoi elle a des effets similaires. Il n’est pas surprenant que les plantes de mélisse sentent… vous l’avez deviné, le citron. C’est cette odeur citronnée qui repousse les moustiques. Vous pouvez récolter les effets de la mélisse en la plantant dans votre jardin.

Il est important de noter que vous devez faire attention lorsque vous plantez de la mélisse car elle peut être assez envahissante. Le Reader’s Digest s’est entretenu avec Juan J. Rocha, vice-président de DynaTrap, qui a déclaré qu’il était préférable de planter la mélisse en pots en raison de ses propriétés envahissantes. De cette façon, vous pouvez contrôler leur croissance dans votre jardin tout en y limitant la population de moustiques.

La menthe pouliot

La menthe pouliot (pennyroyal) est apparentée à la menthe, une autre grande source d’anti-moustiques sur laquelle nous reviendrons plus tard. Il s’agit d’une espèce de menthe extrêmement puissante, explique le Reader’s Digest. D’ailleurs, elle est si puissante que nous devons faire attention à la quantité que nous consommons, car une trop grande quantité peut être toxique pour les humains et les animaux. Le principal avantage de cette plante est qu’elle éloigne les moustiques, ce qui nous évite d’avoir à subir des démangeaisons et à nous gratter.

Pour l’utiliser de manière sûre et efficace, la source recommande de ne planter que quelques plants de menthe autour de toute zone de rassemblement dans votre espace extérieur. Matteo Grader, spécialiste de la lutte antiparasitaire pour la société Panther Pest Control, basée à Londres, explique au Reader’s Digest que l’on peut obtenir une protection encore plus grande en plaçant des feuilles de menthe pouliot écrasées dans sa poche. L’odeur forte de ces feuilles est magique lorsqu’il s’agit de repousser les moustiques. Vous pouvez donc profiter de votre temps à l’extérieur !

La citronnelle

Ce n’est pas pour rien que toutes ces bougies d’extérieur portent le nom de « citronnelle » et en sont parfumées : c’est l’une des plantes les plus efficaces pour repousser les moustiques ! Vous pouvez même acheter des sprays anti-moustiques contenant de la citronnelle et des huiles essentielles pour vous aider à repousser ces sales bestioles.

Pour obtenir une défense encore plus efficace, le Reader’s Digest conseille de planter de l’herbe à citronnelle dans votre jardin. Les effets seront encore meilleurs si vous la plantez près d’autres plantes répulsives comme la lavande (dont nous parlerons bientôt). « La citronnelle se développe dans une grande variété de climats et de sols, c’est donc l’une des plantes les plus faciles à cultiver et à entretenir, » écrit la source.

Les soucis

Les soucis sont simples, mais étonnants. Il serait difficile de trouver quelqu’un qui n’aime pas ces fleurs avec leurs taches de jaune, rouge et orange vif. Heureusement, nous en connaissons un… les moustiques ! Si leurs belles couleurs et leurs parfums sont attrayants pour nous, ils ne le sont pas du tout pour les moustiques.

Le Reader’s Digest s’est entretenu avec Amy Lawhorne, vice-présidente de la société de lutte contre les tiques et les moustiques, Mosquito Squad. Elle suggère de planter des soucis dans des pots autour du jardin, dans les zones de rassemblement, ainsi que près des entrées de la maison, comme les portes et les fenêtres, pour éloigner ces insectes. Vous créerez ainsi un espace plus attrayant pour vous et vos invités, non seulement en termes de décoration, mais aussi de confort !

La lavande

Voici encore une plante qui plait aux humains, mais pas tellement aux moustiques. La meilleure combinaison ! L’homme a nombreuses utilisations pour la  lavande. Beaucoup de gens trouvent l’odeur de la lavande apaisante, c’est pourquoi elle est utilisée dans les bougies, les savons pour le bain, les gommages, les huiles essentielles et les désodorisants, mais les moustiques ne la supportent pas.

« Le dioxyde de carbone est l’une des odeurs les plus agréables pour les moustiques femelles, car leurs principales sources de repas sanguins, comme les humains et les animaux, émettent cette odeur, » écrit le Reader’s Digest après s’être entretenu avec le vice-président de DynaTrap, Juan J. Rocha. La source poursuit en expliquant que le parfum de la lavande est à peu près aussi éloigné du petit dioxyde de carbone que possible, ce qui explique pourquoi ils le méprisent.

L’ail

L’ail est connu pour son goût et son odeur puissants. Il n’est donc pas si surprenant qu’il ait la capacité d’éloigner les moustiques. « Manger de l’ail laisse l’odeur et le goût puissants dans votre sang, ce qui fait de vous un repas moins savoureux pour les moustiques, » explique le Reader’s Digest.

Manger de l’ail n’est pas vraiment pratique, et ce n’est pas non plus agréable pour les autres personnes autour de vous ! La meilleure façon, et la plus pratique, d’utiliser cet aliment est de le planter dans le jardin. C’est une astuce super facile à laquelle beaucoup de gens ne pensent pas. « Son odeur forte persiste à travers ses pousses, et les moustiques s’éloigneront de la zone dans laquelle ils sont plantés, » écrit la source.

La menthe

Nous sommes habitués à voir de la menthe dans nos chewing-gums ou nos boissons pour sa saveur fraiche. Cependant, cette plante a plus à offrir que ce à quoi nous sommes habitués ! Selon Country Living, les feuilles de menthe peuvent aider à éloigner les moustiques. De plus, si vous achetez la menthe sous forme d’huile essentielle, elle peut également être utilisée pour apaiser les piqûres d’insectes.

La fleur de soie

Vous n’avez peut-être jamais entendu parler d’une fleur de soie, mais après avoir vu une photo de leur couleur vive et magnifique, nous ne doutons pas que vous voudrez en planter dans votre jardin ! Country Living souligne que même si elles ne sont pas les plantes les plus puissantes à utiliser, les fleurs de soie (Ageratum houstonianum) sont tout de même assez efficaces car elles produisent un arôme que les moustiques n’aiment pas.

En plus de repousser les moustiques, ces fleurs attirent des visiteurs plus appréciés comme les papillons et les colibris qui raffolent de leurs fleurs violettes.

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