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6 effets bénéfiques de l’amitié sur la santé

L’amitié est l’une des facettes les plus importantes de notre vie. Les amis peuvent nous améliorer et nous aider à célébrer les meilleurs moments de la vie (mariages, diplômes, nouvelles carrières), ainsi que nous aider à surmonter les pires moments (divorce, décès, licenciement).

C’est pourquoi l’amitié est si essentielle au maintien de la santé mentale et physique. Autrement dit, c’est incroyablement important d’avoir un réseau social fiable en place pour aider à surmonter les aléas de la vie. Mais d’une manière plus spécifique, examinons comment l’amitié affecte notre santé et notre bien-être…

1. Les amis augmentent l’espérance de vie

Une étude conduite par un groupe de psychologues de l’Université de Chicago a découvert que les personnes qui avaient des réseaux sociaux forts avaient moins de chance de mourir prématurément par rapport aux personnes qui se sentaient isolées et seules. En fait, certaines études ont montré que les liens sociaux résistants envers d’autres pouvaient significativement prolonger l’espérance de vie.

Les experts pensent que les amitiés fortes et stables peuvent nous aider à gérer le stress, ce qui peut avoir un impact dramatique sur notre santé physique. Si vous savez que vous serez bien entouré lors de moments difficiles, vous parviendrez à gérer la situation de manière bien différente.

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2. Les amis encouragent habituellement une meilleure santé

Avoir beaucoup d’amis ne fait pas qu’augmenter notre espérance de vie ; ils peuvent aussi nous aider à mener des vies plus saines. Des études sur des individus de l’adolescence à plus de 90 ans ont montré que les individus qui avaient des réseaux sociaux plus importants avaient une tension artérielle plus saine et meilleure que ceux qui avaient moins d’amis.

Encore une fois, la raison serait que les réseaux sociaux forts apaisent le stress et nous aident à gérer les nombreux défis de notre vie. Des maladies aux ruptures, divorces et licenciements, tout est plus facile avec l’aide de vos amis.

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3. L’amitié conserve la vivacité de l’esprit

Avoir de bons amis peut améliorer un peu chaque jour. Mais ce n’est pas tout ! Les amis peuvent nous aider à garder un esprit vif et concentré en favorisant la conversation.

En effet, des études ont montré que les individus qui avaient des réseaux sociaux plus importants avaient bien moins de risque de développer de la démence dans la vieillesse que ceux qui avaient peu d’amis. C’est parce que la conversation régulière avec d’autres peut aider à conserver la santé de différentes parties du cerveau et nous aider à penser plus clairement.

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4. Les amis nous aident à prendre de meilleures décisions

Combien de fois vous êtes-vous tourné vers un ami proche pour un conseil ? Certainement des centaines, voire des milliers de fois. Les bons amis peuvent vous aider à prendre des décisions sages, à éviter les ennuis et à conserver la voie du succès.

Ce n’est évidemment pas toujours le cas. Mais si votre vie semble avoir pris le mauvais tournant, et que par exemple vous avez du mal dans vos relations, votre carrière ou vos finances, vous voudrez peut-être réévaluer vos amitiés et l’influence qu’elles ont sur votre vie.

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5. Les amis aident à traverser les moments difficiles

Il ne sert à rien de nier qu’avoir des amis qui vous entourent et vous soutiennent vous permet de traverser les pires moments de votre vie. Imaginez devoir surmonter un divorce difficile ou le décès d’un proche sans le soutien de vos amis proches. Ce serait difficile, douloureux et solitaire.

Et la recherche soutient cette position. Des études de BeastCancer.org montrent que les femmes souffrant d’un cancer du sein et ayant un réseau social dynamique ont tendance à vivre plus longtemps que celles qui restent plus isolées et ne se lient pas à d’autres.

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6. Les amis nous aident à surmonter les ruptures amoureuses

Existe-t-il quelque chose de pire que de voir la fin d’une relation intense et à long terme ? Probablement, même si sur le moment, c’est difficile d’imaginer quelque chose de plus pénible et déchirant.

La bonne nouvelle, c’est que nous sommes nombreux à avoir d’excellents amis qui peuvent nous soutenir et nous aider à surmonter les moments difficiles de notre vie. Des études ont montré que les individus ayant des réseaux sociaux étendus étaient mieux capables de gérer le stress associé à la rejection que ceux qui avaient moins d’amitiés de qualité.

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