Symptômes du syndrome de Cushing

Le syndrome de Cushing est une affection grave causée par l’exposition à des taux élevés de cortisol dans l’organisme pendant de longues périodes. Le syndrome peut survenir naturellement à la suite d’autres maladies et pathologies qui entraînent la production d’un excès de cortisol, mais il survient souvent à la suite de la prise de corticostéroïdes. Le cortisol est l’hormone du stress de l’organisme. Il affecte et contrôle les processus de l’organisme liés au métabolisme et au système immunitaire. Beaucoup de personnes atteintes du syndrome de Cushing finissent par développer la maladie de Cushing, en raison de l’excès de cortisol. On parle de maladie de Cushing en présence d’une tumeur ou d’une excroissance hypophysaire qui libère un excès d’hormone adrénocorticotrope (ACTH).

Le syndrome de Cushing est le résultat d’un déséquilibre important dans l’organisme et il est important de savoir ce qu’il faut rechercher. Voici un aperçu des symptômes les plus courants du syndrome de Cushing…

1. Prise de poids

La prise de poids rapide et l’obésité sont l’un des symptômes les plus courants du syndrome de Cushing, et la localisation de la prise de poids est spécifique. C’est au niveau du tronc (ou torse) que la prise de poids se produit, sans affecter les bras ou les jambes. Associés aux changements cutanés que connaissent certaines personnes atteintes du syndrome, la prise de poids et l’amaigrissement des membres peuvent être particulièrement visibles et préoccupants.

Les niveaux élevés de cortisol produits par l’organisme entraînent une répartition des graisses sur la poitrine et la zone abdominale, ainsi que sur le visage et le dos. Lorsque le corps a trop de cortisol, il n’y a pas assez de glucides pour que le cortisol fonctionne comme il le devrait en remplaçant les graisses et en ravitaillant le corps. Le cortisol ne peut pas maintenir correctement le poids idéal du corps, laissant la graisse s’accumuler.

2. Vergetures roses ou violettes

Celui-ci va de pair avec la prise de poids car elle provoque des vergetures. Les personnes atteintes du syndrome de Cushing ont souvent des vergetures roses ou violacées sur les seins, les bras, l’abdomen, les hanches et les cuisses. Ces vergetures sont parfois appelées « stries », et elles peuvent être dues au fait que leur peau devient très fine et se meurtrit facilement. La peau peut également présenter des taches sur la poitrine, les épaules et le visage ou s’assombrir autour du cou.

3. Visage rond

Le visage est une autre partie du corps qui est affectée par le syndrome de Cushing. Les personnes atteintes présentent souvent un symptôme communément appelé « visage lunaire », qui est le résultat de la prise de poids. Le visage est une autre zone du corps qui stocke l’excès de graisse dû à l’augmentation du cortisol. Le visage a l’air rond et plein à cause de la prise de poids, et il peut prendre une couleur rougeâtre.

En plus du gonflement, l’acné et les infections cutanées sont un autre signe attribuable au syndrome de Cushing. Les changements hormonaux sont la cause typique de l’acné chez les adolescents et les jeunes filles, il est donc logique que tout changement, tel qu’un pic du taux de cortisol dans l’organisme, puisse entraîner des éruptions sur le visage. L’acné peut également s’étendre à la poitrine et au cou. La prise de poids sur le visage et l’irritation de la peau sont des signes classiques du syndrome, car de nombreuses personnes présentent ces symptômes.

4. L’hypertension artérielle

L’hypertension artérielle (HTA) est un symptôme fréquent et grave du syndrome de Cushing. Le niveau de la pression artérielle détermine les symptômes ressentis et la gravité de l’affection. L’hypertension peut augmenter le risque de crise cardiaque et d’accident vasculaire cérébral. Selon le National Center for Biotechnology Information (une branche de la U.S. National Library of Medicine), jusqu’à 80 % des adultes atteints du syndrome de Cushing ont une pression artérielle élevée.

La prévalence de l’hypertension chez les enfants et les adolescents est plus faible, un peu moins de 50 %. Les risques d’hypertension augmentent considérablement avec le syndrome de Cushing ectopique, une forme de syndrome de Cushing qui implique une tumeur en dehors de l’hypophyse ou des glandes surrénales. L’hypertension peut provoquer des symptômes évidents et peut être dépistée facilement, mais elle peut aussi ne présenter aucun symptôme lorsqu’elle n’est pas alarmante. Si vous présentez des symptômes du syndrome de Cushing, vous ferez probablement prendre votre tension artérielle lors de votre consultation médicale, et elle sera ensuite surveillée pour réduire le risque de complications graves.

5. Faiblesse musculaire

De nombreuses personnes atteintes du syndrome de Cushing ressentent ce qui ressemble à une faiblesse musculaire lorsqu’elles sont extrêmement fatiguées ; le repos et la relaxation peuvent rapidement remédier à cette sensation. Mais une fatigue inexpliquée et une faiblesse musculaire sont un signe du syndrome de Cushing, car les muscles commencent à se dégrader. L’excès de cortisol affecte la façon dont l’organisme métabolise les nutriments. Le syndrome peut rendre l’organisme incapable de traiter les protéines, un nutriment vital nécessaire au bon fonctionnement, au développement et à l’entretien des muscles. La perte de muscle dans les membres contribue à l’amaigrissement notable des bras et des jambes.

La faiblesse musculaire cible spécifiquement les hanches, les épaules, les bras et les jambes et peut être si extrême qu’il en devient difficile de se lever du lit et d’effectuer d’autres tâches simples et quotidiennes. Le syndrome de Cushing peut finir par provoquer une atrophie musculaire sévère, que l’on observe généralement lorsqu’une personne est incapable de bouger ses membres après ne pas les avoir utilisés pendant de longues périodes. Un changement de régime alimentaire en augmentant l’apport en protéines peut aider à traiter ce symptôme.

6. Dépression

Le syndrome de Cushing se caractérise par de nombreux symptômes physiques, légers à graves, que l’on peut voir ou ressentir, mais cette affection en vient à affecter également la santé mentale des patients en plus de leur santé physique. Les personnes atteintes du syndrome souffrent souvent de dépression, ce qui rend la situation encore plus difficile à gérer. Les glucocorticoïdes, médicaments qui peuvent provoquer le syndrome de Cushing, peuvent affecter la stabilité émotionnelle et mentale, ce qui rend difficile de déterminer si la dépression est un symptôme du syndrome ou un résultat du médicament.

La dépression est une maladie difficile à gérer, et en souffrir lorsque l’on souffre du syndrome de Cushing ne fait qu’ajouter un stress supplémentaire à l’organisme. Étant donné que de nombreux autres symptômes du syndrome ont des effets physiques négatifs, la dépression qui l’accompagne peut provoquer une sorte de cercle vicieux : prise de poids, irritation de la peau, gonflement, croissance ou perte anormale des cheveux, et les sentiments de fatigue et de faiblesse musculaire peuvent aggraver la dépression. Il est donc important de traiter ce symptôme de Cushing avant qu’il ne s’aggrave.

7. La peau qui marque facilement

Vous connaissez probablement quelqu’un qui marque facilement (ou vous en faites vous-même l’expérience), et beaucoup de gens balaient ce problème sous le tapis comme quelque chose d’inoffensif. Si toutes les causes d’ecchymoses ne sont pas liées à des problèmes médicaux graves, l’une d’entre elles est le syndrome de Cushing. Le fait de se cogner légèrement ou de heurter quelque chose ne devrait pas provoquer d’ecchymoses, mais beaucoup de personnes atteintes du syndrome de Cushing auront des bleus à la suite de ce genre d’action.

8. Blessures à cicatrisation lente

En plus des ecchymoses faciles, la lenteur de la cicatrisation des plaies est un autre aspect du syndrome de Cushing. La peau peut devenir mince lorsque vous avez le syndrome de Cushing, ce qui rend la cicatrisation des plaies difficile. La peau fine est sensible aux bleus et aux coupures qui se forment, et les changements de la peau empêchent la guérison qui devrait se produire naturellement dans le corps. Les mains sont souvent couvertes d’ecchymoses et de plaies, mais aussi d’une sécheresse excessive.

9. Cou bossu

L’apparition d’une bosse à l’arrière du cou est appelée « bosse de bison ». Le syndrome de Cushing entraîne le stockage d’une partie de l’excès de graisse dans le corps à cet endroit, ainsi que dans quelques autres zones spécifiques du corps. La bosse entre les omoplates est l’une des zones classiques où de nombreuses personnes développent du tissu graisseux en tant que symptôme du syndrome de Cushing. C’est l’une des causes les plus courantes de la bosse, mais d’autres causes incluent l’utilisation à long terme de stéroïdes, l’obésité et l’ostéoporose. Toute modification de votre cou doit être examinée par votre médecin en raison du risque de complications graves.

Les dépôts de graisse peuvent également être stockés de l’autre côté du corps, à la base du cou, plus précisément autour de la clavicule et de la poitrine. En fonction de la cause du syndrome de Cushing, il existe diverses options de traitement, des médicaments et des changements de mode de vie qui peuvent limiter ou soulager certains symptômes. L’excès de graisse corporelle, notamment dans le cas du syndrome de Cushing, peut conduire à l’obésité. Le traitement de l’obésité est crucial pour éviter d’autres complications liées à cette maladie.

10. Ostéoporose

L’ostéoporose est une maladie dans laquelle les os deviennent anormalement fins, ce qui les rend faibles et fragiles. Les changements hormonaux sont une cause connue d’ostéoporose, et le syndrome de Cushing en est une. Les symptômes de l’ostéoporose comprennent des douleurs dorsales, une mauvaise posture et des fractures faciles. L’ostéoporose est peut-être bien connue comme une maladie que développent de nombreuses personnes âgées, mais elle peut survenir à cause d’autres maladies, dont le syndrome de Cushing, à un âge beaucoup moins avancé. Il s’agit d’une complication grave qui nécessite un traitement et une surveillance.

De nombreuses personnes atteintes du syndrome de Cushing présentent une perte osseuse et finissent par souffrir d’ostéoporose. Cette maladie entraîne non seulement une perte de densité osseuse, mais peut également empêcher la croissance et la formation saines des os, car l’organisme peut devenir incapable d’absorber le calcium, un nutriment vital pour la santé des os. Les os peuvent également être douloureux pour les personnes atteintes de la maladie de Cushing. Elles deviennent sujettes aux fractures lorsque la perte osseuse et l’ostéoporose s’aggravent, ce qui entraîne des risques importants pour la santé. Il existe des traitements qui peuvent favoriser le bon développement des os. Toute personne présentant des symptômes d’ostéoporose devrait donc consulter son médecin.

11. Irrégularités menstruelles

Les femmes qui souffrent du syndrome de Cushing peuvent présenter un symptôme supplémentaire que les hommes n’ont pas : des irrégularités et des perturbations menstruelles. Le cycle menstruel peut être modifié, et il peut même cesser dans certains cas. Comme les irrégularités et les modifications menstruelles sont un symptôme du syndrome de Cushing et de nombreuses autres affections, il est nécessaire de prêter attention à son cycle pour être en bonne santé. Les cycles menstruels sont en quelque sorte l’alarme intégrée d’une femme qui peut identifier quand quelque chose dans le corps ne fonctionne pas comme il le devrait.

Quand on y pense, les cycles menstruels et leur régularité sont contrôlés et affectés par les hormones, de sorte que les perturbations des hormones dans le corps d’une femme peuvent avoir un impact sur les menstruations. Dans le cas du syndrome de Cushing, une grosse tumeur de l’hypophyse peut provoquer des niveaux d’hormones erronés, ce qui finit par affecter le cycle menstruel. C’est particulièrement vrai pour les femmes préménopausées et peut également avoir un impact sur la production de lait maternel chez les femmes qui allaitent.

12. Infertilité masculine et dysfonctionnement érectile

Par ailleurs, tout comme les femmes, les hommes présentent des symptômes spécifiques à leur sexe. Les hommes atteints du syndrome de Cushing peuvent présenter des troubles de l’érection ou une baisse de la fertilité. Ils sont également susceptibles de connaître une baisse de la libido, ou une faible libido.

Medical News Today ajoute : « Le syndrome de Cushing peut affecter la fertilité tant chez les femmes que chez les hommes. Cependant, si les glandes surrénales surproduisent également de la testostérone et d’autres hormones, cela peut augmenter la libido. »

13. Changements anormaux des cheveux

Le syndrome de Cushing affecte les poils du corps de différentes manières. Il faut donc rechercher plusieurs types de croissance ou de perte de cheveux. Chez les femmes, le syndrome entraîne souvent une pousse de cheveux sur le visage, dans des zones habituellement réservées à la pousse de poil des hommes. Les femmes peuvent également constater une croissance anormale des poils sur le cou et la poitrine, et tous les poils existants du visage ou du corps peuvent devenir plus épais. Vos cheveux sont souvent une représentation de votre santé car ils sont affectés par les niveaux d’hormones. Ainsi, les déséquilibres hormonaux se manifestent souvent par des symptômes liés aux cheveux.

La sensation et l’apparence des cheveux peuvent changer chez les hommes comme chez les femmes : les cheveux peuvent se casser facilement en raison de leur fragilité, et ils peuvent avoir l’air sec au toucher. Le syndrome de Cushing peut provoquer le contraire de la croissance des cheveux, certaines personnes souffrant de perte de cheveux et de calvitie. Le taux de cortisol trop élevé en est la cause. Bien que des cheveux puissent pousser dans des zones qui ne sont pas normales pour les femmes, le syndrome de Cushing peut également provoquer une calvitie et des cheveux cassants.

14. Taux de croissance lent

Les enfants qui souffrent du syndrome de Cushing présenteront également certains des autres symptômes de cette liste, comme l’obésité. Ils seront lourds lorsqu’ils seront bébés, puis au fur et à mesure qu’ils grandiront, il deviendra évident qu’ils se développent à un rythme plus lent, indique WebMD.

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