Symptômes de l’endométriose : Êtes-vous atteint ?

L’endométriose touche plus de 5 millions de femmes en Amérique du Nord. La maladie est causée par les cellules endométriales, ou cellules de la muqueuse utérine, qui se développent anormalement dans des zones inappropriées du corps. Le tissu se comporte comme l’utérus normal, en éliminant sa muqueuse chaque mois. Selon la localisation du tissu anormal, cela peut provoquer des cicatrices et des saignements massifs dans le corps.

Le tissu endométrial se trouve généralement dans la muqueuse de l’utérus, mais il peut se propager à d’autres zones, comme l’extérieur de l’utérus, les trompes de Fallope et les ovaires, ainsi qu’à d’autres organes internes, comme les intestins et la vessie. Si le tissu s’étend au système lymphatique, il peut se développer dans tout le corps. Le seul test définitif permettant de confirmer le diagnostic d’endométriose est la laparoscopie (une procédure chirurgicale peu invasive utilisée pour visualiser les organes abdominaux). Le traitement comprend des médicaments hormonaux (tels que la pilule contraceptive), des analgésiques et la chirurgie.

Examinons de plus près 15 des symptômes les plus courants de l’endométriose…

Menstruations douloureuses

L’un des symptômes les plus courants de l’endométriose est la douleur des menstruations, connue cliniquement sous le nom de dysménorrhée. Cette douleur peut commencer une semaine avant l’ovulation et se poursuivre jusqu’à une semaine après la fin des menstruations. La douleur peut être accompagnée de crampes et/ou être constante. Ces crampes abdominales peuvent irradier et se manifester par vagues. Selon le ministère américain de la santé et des services sociaux, cette douleur survient lorsque le tissu endométrial saigne et n’a aucun moyen de sortir du corps, ce qui provoque une inflammation et une douleur. Les analgésiques en vente libre sont une bonne option de traitement pour les menstruations douloureuses. Il existe des médicaments spécialisés, spécialement conçus pour les douleurs menstruelles, qui contiennent un léger relaxant musculaire.

Cependant, certaines femmes peuvent souffrir d’endométriose et ne ressentir qu’un très léger niveau de douleur. Par conséquent, elles ne demanderont jamais d’aide et ne réaliseront peut-être pas qu’elles souffrent de cette maladie avant longtemps. Self souligne que c’est l’une des raisons pour lesquelles cette maladie est si peu diagnostiquée. De plus, de nombreuses femmes associent leurs règles à de mauvaises crampes et ne savent donc pas comment distinguer un problème plus grave. “Certaines suppriment ou n’expriment pas leurs symptômes, parce qu’elles ne veulent pas admettre qu’elles ont un problème jusqu’à ce qu’il interfère vraiment avec leur vie”, explique Tamer Seckin, MD, un gynécologue basé à New York, au magazine Self.

Saignements excessifs pendant les menstruations

Un symptôme dangereux de l’endométriose est le saignement excessif pendant les menstruations, que l’on appelle cliniquement ménorragie. Une personne souffrant de cette maladie peut également avoir des règles inhabituellement longues, qui durent plus longtemps que les 7 jours habituels. Les saignements excessifs peuvent entraîner un faible taux de fer, ce qui provoque de la fatigue, une perte de cheveux et une anémie. Pour les femmes qui ont des menstruations abondantes ou longues, des suppléments de fer peuvent être nécessaires.

Bien que la ménorragie puisse être associée à l’endométriose, elle n’est généralement pas due à l’endométriose et d’autres causes doivent être recherchées. Plus fréquemment, elle peut être due à une adénomyose, qui est une implantation de la muqueuse utérine dans le muscle de l’utérus. La clinique Mayo souligne que l’endométriose peut se développer très tôt dans la vie reproductive d’une femme. Il est donc possible qu’elle ne se rende pas compte que ses règles sont anormalement abondantes, car elle n’y est pas habituée.

Maux de dos

Les douleurs dorsales dues à l’endométriose peuvent être causées par diverses pathologies. Avant, pendant et immédiatement après les menstruations, le mal de dos peut être un symptôme. Cela peut être dû à la contraction de l’utérus et aux crampes. Les douleurs dorsales peuvent également être causées par le tissu cicatriciel qui se forme autour des organes internes suite aux dommages causés par l’endométriose.

Bien que les dommages soient internes, la douleur peut irradier vers le dos ou la poitrine. Un bain chaud et relaxant peut aider à détendre les muscles tendus du dos. Avec des médicaments contre la douleur, ce symptôme peut être contrôlé avec l’aide de votre médecin.

Sexe douloureux

Comme l’endométriose endommage les organes reproducteurs, les rapports sexuels peuvent devenir très douloureux (un état appelé cliniquement dyspareunie). L’acte de pénétration peut pousser contre le tissu cicatriciel et endommager les muscles. Le Dr Seckin, qui est spécialisée dans le traitement des femmes atteintes d’endométriose, a expliqué à Self que cette douleur peut survenir pendant les rapports sexuels, après les rapports sexuels, ou même se poursuivre dans les jours qui suivent. “La douleur liée à l’orgasme est courante, mais les gens ne l’expriment généralement pas”. Aller lentement avec une communication ouverte peut aider à obtenir des rapports sexuels avec pénétration. Le corps d’une femme peut aussi se crisper, ne permettant pas la pénétration s’il y a déjà eu des douleurs lors de rapports sexuels dans le passé.

Il est important de noter que la douleur pendant les rapports sexuels peut avoir d’autres causes. Par exemple, la lubrification n’est pas suffisante ou une infection sexuellement transmissible (IST) est cachée. Mais si ce symptôme s’accompagne de règles douloureuses, il pourrait être dû à l’endométriose. “Si quelqu’un a des règles et des selles douloureuses, et des douleurs pendant l’intimité sexuelle, c’est un signe très pronostique et cela implique fortement une endométriose”, explique le Dr Seckin.

Infertilité

L’un des effets secondaires dévastateurs de l’endométriose est l’infertilité. Selon Self, on estime que jusqu’à 50 % des femmes souffrant d’endométriose ne pourront pas tomber enceintes. Le tissu cicatriciel affecte les trompes de Fallope, ce qui est souvent à l’origine de l’infertilité liée à l’endométriose. De nombreuses femmes ne se rendent compte qu’elles souffrent d’endométriose que lorsqu’elles essaient de concevoir un enfant et qu’elles n’y parviennent pas. Tomber enceinte n’est pas le seul problème, car porter un enfant à terme peut également s’avérer difficile.

Certaines études ont montré que les femmes atteintes d’endométriose ont plus de chances de faire une fausse couche. Cela peut être dû à un déséquilibre hormonal et à la formation de cicatrices. Certaines études ont établi un lien entre la réponse immunitaire de l’organisme et la fausse couche, ce qui conduit à l’hypothèse que l’organisme ne reconnaîtrait pas l’embryon comme il le fait chez les femmes en bonne santé.

Miction douloureuse

Un symptôme de l’endométriose est la miction douloureuse, connue cliniquement sous le nom de dysurie. L’ensemble de l’appareil urinaire peut être touché, y compris la vessie, les reins et l’urètre (le tube reliant la vessie au monde extérieur). La miction douloureuse peut être causée par l’implantation du tissu endométrial le long de l’un de ces organes. Elle peut également être affectée par le frottement du tissu des implants sur d’autres organes, comme l’utérus. L’endométriose peut également provoquer l’apparition de sang dans les urines (hématurie), ainsi que des mictions fréquentes et des urgences, selon VeryWell Family.

La source poursuit en disant que “dans les cas graves d’endométriose, le tissu endométrial peut se développer autour ou même à l’intérieur de la vessie, entraînant des douleurs et des saignements.” Contactez immédiatement votre médecin si vous remarquez que votre urine est sanglante.

Selles douloureuses

Les problèmes affectant l’ensemble du tractus gastro-intestinal sont courants chez les femmes souffrant d’endométriose. Cela peut commencer simplement par des selles douloureuses, mais cela peut aussi affecter d’autres zones. Ces symptômes sont généralement causés par le tissu endométrial qui frotte les intestins à partir d’implants situés à l’arrière de l’utérus. Le tissu peut également s’attacher aux intestins eux-mêmes, provoquant des cicatrices.

Les autres symptômes gastro-intestinaux sont les ballonnements, les douleurs et les crampes abdominales et les selles sanglantes. Si vous constatez la présence de sang à l’intérieur ou à l’extérieur de vos selles après une défécation, contactez votre médecin. L’obstruction intestinale est également une affection correspondante possible, car le tissu peut s’implanter à l’intérieur des intestins.

Sentiment que l’intérieur est tiré vers le bas

Lorsque l’endométriose a progressé, la douleur peut devenir si intense que l’on a souvent l’impression que les organes internes et reproducteurs sont tirés vers le bas. Comme le tissu endométrial adhère aux organes, les tissus cicatriciels qui en résultent peuvent fusionner plusieurs organes.

Plus la cicatrisation est importante, plus les organes peuvent être incapables de se déplacer librement dans le corps. Cela peut donner l’impression que les organes sont tirés vers le bas, vers l’os pelvien. Le seul traitement pour cette cicatrisation avancée est la chirurgie pour séparer les organes. Les symptômes associés à cette sensation sont des problèmes de vessie et d’intestin et des rapports sexuels douloureux.

Fatigue

Lorsque l’organisme de la femme réagit à la maladie, la fatigue peut devenir un symptôme. Les tissus implantés et les cicatrices peuvent être éprouvants pour l’organisme, qui s’efforce de remplir ses fonctions habituelles. Les tissus de l’endomètre peuvent également créer des déséquilibres hormonaux. De nombreuses femmes ressentent cette fatigue autour de leur cycle menstruel.

La fatigue est peut-être l’un des symptômes les plus méconnus de l’endométriose, car elle peut être liée à d’autres maladies ou oubliée. La fatigue chronique n’est pas quelque chose que vous devriez avoir à combattre tous les jours. Si vous souffrez de fatigue chronique, parlez à votre médecin des causes possibles et des options de traitement.

Incapacité à faire de l’exercice

La douleur dans la région pelvienne peut rendre l’exercice physique difficile pour les femmes. Les tissus étrangers et les cicatrices peuvent lier les organes entre eux, provoquant des tiraillements et des déchirures lors de certains mouvements. Les douleurs pelviennes peuvent être provoquées par des exercices impliquant les muscles abdominaux. La douleur peut également être causée par la course, la marche et même la station debout trop longue.

Dans de rares cas, les cellules endométriales peuvent se retrouver dans les poumons. Cela peut provoquer une toux sanglante et un essoufflement. Cela peut ressembler à de l’asthme et entraîner une incapacité à faire de l’exercice. Des douleurs à la hanche et à la jambe sont également possibles si le nerf sciatique est affecté par le tissu endométrial anormal.

Constipation ou diarrhée

Les femmes touchées par l’endométriose présentent un risque plus élevé de syndrome du côlon irritable (SCI). En fait, Self souligne que l’endométriose est parfois confondue avec le SCI ou une intolérance alimentaire, car elle peut se manifester par des signes de douleurs intestinales, de diarrhée ou de constipation.

“De nombreuses femmes atteintes d’endométriose subissent des examens intestinaux et des coloscopies intenses, et on leur impose des régimes spéciaux”, explique le Dr Seckin à Self. Ces tests sont effectués parce qu’elles pensent avoir un problème gastro-intestinal, mais la cause profonde pourrait être l’endométriose, car cette maladie peut provoquer le SCI.

Tachetures et saignements entre les règles

Outre les saignements abondants pendant les menstruations, les femmes qui souffrent d’endométriose peuvent aussi avoir des taches ou des saignements entre les règles. Selon la clinique Mayo, les saignements excessifs entre les règles sont appelés ménométrorragie.

Nausées et vomissements

En plus de souffrir de troubles digestifs tels que la diarrhée ou la constipation, il n’est pas rare que les femmes atteintes d’endométriose aient des maux d’estomac accompagnés de nausées et/ou de vomissements pendant leurs règles. Les nausées et les vomissements peuvent même être dus à la douleur qu’elles ressentent en raison de cette maladie.

Douleur pelvienne

Comme nous l’avons vu précédemment, l’endométriose est associée à de nombreuses douleurs, notamment des douleurs liées aux menstruations, aux selles et à la miction, ainsi que des douleurs dorsales et même des douleurs lors des rapports sexuels. Nous sommes sur le point d’ajouter une douleur supplémentaire à cette liste ! Selon VeryWell Family, environ 20 % des femmes qui souffrent de cette maladie éprouvent également des douleurs pelviennes générales. Ces douleurs se manifestent non seulement pendant les menstruations, mais aussi tout au long du cycle.

L’intensité de la douleur ressentie par un patient n’atteste pas de la gravité de son état. “Vous pouvez avoir une endométriose légère et souffrir de douleurs pelviennes sévères ou avoir une endométriose sévère et avoir peu ou pas de douleurs pelviennes”, écrit Very Well Family.

Dépression

La dépression et l’anxiété sont un aspect malheureux de l’endométriose qui peut se développer à la suite de tous les autres symptômes qu’une femme éprouve, tels que des rapports sexuels douloureux, l’infertilité et un sentiment général de ne pas se sentir bien (malaise). “Vous pouvez vous sentir épuisée et déprimée à force de devoir supporter la douleur tout au long de votre cycle ou de vos règles. L’infertilité et une vie sexuelle difficile (due à des rapports sexuels douloureux) peuvent conduire à la dépression et à l’anxiété”, explique Very Well Family.

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