Sténose rachidienne : Symptômes, causes, diagnostic et traitement

La sténose du canal rachidien est une affection qui affecte la colonne vertébrale en rétrécissant la colonne et en comprimant la moelle épinière. Elle est aussi parfois appelée pseudo claudication, sténose lombaire ou sténose rachidienne.

On n’entend pas souvent parler de cette affection et il est probable que vous ne sachiez pas grand-chose à son sujet ! Si c’est le cas, continuez à lire pour en savoir plus sur la sténose rachidienne, ses symptômes et causes les plus courants, la manière dont elle est diagnostiquée et les formes de traitement possibles…

1. De quoi s’agit-il ?

Notre colonne vertébrale est le pilier de soutien de notre posture et de notre stabilité. La colonne vertébrale se compose d’une colonne d’os qui remonte le long de notre dos : les vertèbres. C’est ce qui nous permet de nous tenir droit, de nous tordre et de nous tourner.

La colonne vertébrale est très délicate, car elle est constituée de nerfs qui traversent les vertèbres et transmettent des signaux au cerveau et au reste du corps. « L’os et les tissus environnants protègent ces nerfs. S’ils sont endommagés ou altérés de quelque manière que ce soit, cela peut affecter des fonctions comme la marche, l’équilibre et les sensations, » écrit Healthline.

Selon WebMD, la sténose rachidienne se produit généralement en raison de l’arthrite qui provoque un rétrécissement de la colonne vertébrale et comprime la moelle épinière. Healthline explique que le processus est généralement progressif et qu’il peut se produire n’importe où le long de la colonne vertébrale. Et si le rétrécissement est important, il peut comprimer les nerfs et provoquer toute une série d’autres symptômes.

2. Types de sténose vertébrale

Il existe deux types différents de sténose rachidienne : la sténose cervicale et la sténose lombaire. Ces deux types se différencient par l’endroit où ils se produisent dans la colonne vertébrale et, selon la Mayo Clinic, il est possible de souffrir de plus d’un type.

On parle de sténose cervicale lorsque le rétrécissement de la colonne vertébrale se produit dans le cou, tandis que la sténose lombaire se produit dans le bas du dos. La sténose lombaire est la forme la plus courante de sténose rachidienne.

3. Symptômes de la sténose cervicale

La Mayo Clinic explique que les symptômes causés par une sténose rachidienne dépendent de sa gravité. Si le rétrécissement est minime, l’imagerie par résonance magnétique (IRM) ou la tomodensitométrie (TDM) en témoignent, mais il se peut qu’il n’y ait pas d’autres symptômes. Dans d’autres cas, les symptômes apparaissent progressivement et lentement et diffèrent selon l’emplacement et les nerfs affectés.

Dans le cas d’une sténose rachidienne cervicale, on observe souvent des engourdissements, des picotements ou une faiblesse dans les bras ou les mains. Une personne peut également rencontrer des difficultés à marcher en raison de problèmes d’équilibre. La sténose étant située dans le cou, elle provoque souvent des douleurs cervicales.

4. Symptômes de la sténose rachidienne lombaire

Comme indiqué précédemment, la sténose lombaire se produit dans le bas du dos. Les symptômes associés à ce type de sténose du canal rachidien comprennent des engourdissements ou des picotements dans les jambes ou les pieds. Une personne peut également ressentir une faiblesse dans les jambes ou les pieds, ainsi qu’une « douleur ou une crampe dans une ou les deux jambes lorsqu’elle reste debout pendant de longues périodes ou lorsqu’elle marche, qui s’atténue généralement lorsqu’elle se penche en avant ou s’assied, » écrit la Mayo Clinic. Et, sans surprise, la sténose lombaire provoque souvent des douleurs dorsales. En plus de tout cela, dans les cas graves, elle peut provoquer des dysfonctionnements intestinaux ou vésicaux sous la forme d’une urgence urinaire ou d’une incontinence.

Healthline souligne que les personnes atteintes de sténose vertébrale sont souvent soulagées lorsqu’elles s’assoient, mais que la douleur revient dès qu’elles recommencent à marcher et à se tenir debout.

5. Causes de la sténose rachidienne

La sténose rachidienne peut être causée par un certain nombre de facteurs différents. Deux des causes les plus courantes sont le vieillissement et l’arthrite. Selon WebMD, l’arthrite se produit lorsqu’il y a une dégradation du cartilage, « le matériau coussiné entre vos os, » et la croissance des os. Healthline poursuit en écrivant qu’en vieillissant, notre corps subit certains processus dégénératifs, « les tissus de votre colonne vertébrale peuvent commencer à s’épaissir, et les os peuvent grossir, ce qui comprime vos nerfs. »

L’âge peut également être à l’origine de pathologies telles que l’arthrose et la polyarthrite rhumatoïde, qui provoquent toutes deux des inflammations pouvant contribuer à la sténose du canal rachidien. « L’arthrose peut entraîner des modifications des disques, un épaississement des ligaments de la colonne vertébrale et des éperons osseux, » écrit WebMD. Cela peut également exercer une pression sur la moelle épinière et les nerfs.

6. Etats pouvant causer une sténose rachidienne

Outre le vieillissement et l’arthrite, d’autres affections peuvent provoquer une sténose rachidienne, notamment « des malformations de la colonne vertébrale à la naissance, une moelle épinière naturellement étroite, une courbure de la colonne vertébrale ou une scoliose, la maladie osseuse de Paget, qui entraîne une destruction et une repousse anormales des os, des tumeurs osseuses, » ainsi que l’achondroplasie, qui est une forme de nanisme, écrit Healthline.

WebMD énumère également d’autres causes potentielles, notamment une blessure qui aurait pu causer une fracture ou une inflammation de la colonne vertébrale ou une hernie discale, qui se produit lorsque les coussins sont fissurés et que de la matière s’infiltre dans la moelle épinière et les nerfs.

7. Facteurs de risque

Certains facteurs peuvent augmenter le risque de développer une sténose du canal rachidien. Comme nous l’avons mentionné précédemment, les deux principales causes de la sténose rachidienne sont le vieillissement et l’arthrite. Par conséquent, les personnes âgées de plus de 50 ans présentent un risque plus élevé.

La Mayo Clinic note que la sténose du canal rachidien peut survenir chez des personnes plus jeunes en raison de changements dégénératifs, mais d’autres états peuvent également augmenter le risque d’une personne, comme « un traumatisme, une déformation congénitale de la colonne vertébrale telle qu’une scoliose, et une maladie génétique affectant le développement des os et des muscles dans tout le corps. »

8. Comment est-elle diagnostiquée ?

Nous avons mentionné précédemment que, dans certains cas, la sténose spinale ne provoque aucun symptôme, mais qu’elle apparaît sur une IRM ou un scanner. Pour diagnostiquer cette affection, un médecin vous posera quelques questions sur vos antécédents médicaux et demandera une radiographie, une IRM ou un scanner, explique WebMD.

9. Traitement de la sténose rachidienne

Il existe plusieurs formes de traitement pour les personnes atteintes de sténose rachidienne. WebMD cite les médicaments comme la première option. Les douleurs dorsales et cervicales étant deux des symptômes les plus courants, le patient peut se tourner vers des analgésiques, tels que l’aspirine, l’acétaminophène (Tylenol), l’ibuprofène (Advil ou Motrin) ou le naproxène (Naprosyn) pour un soulagement à court terme. D’autres médicaments peuvent être prescrits par un médecin, notamment des relaxants musculaires ou des anticonvulsivants pour soulager les spasmes musculaires et les nerfs endommagés.

L’option de traitement suivante que WebMD liste est l’injection de corticostéroïdes. « Votre médecin injectera un stéroïde tel que la prednisone dans votre dos ou votre cou, » écrit la source. « Les stéroïdes font diminuer l’inflammation. Cependant, en raison des effets secondaires, ils sont utilisés avec parcimonie, » ajoute la source.

Les autres options sont les anesthésiques, l’activité sportive et les dispositifs d’assistance (comme une orthèse, un corset ou un déambulateur). Dans les cas graves, la chirurgie peut être une option viable. Elle est réservée aux personnes qui ont des difficultés à marcher ou des problèmes avec leur vessie ou leurs intestins, indique WebMD. La chirurgie comporte des risques. Vous devez donc en parler à votre médecin pour savoir ce qui vous conviendrait le mieux.

10. Ce que vous pouvez faire chez vous

Il existe un certain nombre de choses que l’on peut faire chez soi pour aider à soulager les symptômes de la sténose rachidienne. L’une des meilleures choses à faire est une activité physique, selon WebMD. Il n’est pas nécessaire que l’exercice sportif soit épuisant ou prenne beaucoup de temps. Il peut s’agir simplement de 30 minutes de marche tous les deux jours.

Vous pouvez également utiliser des compresses chaudes ou froides. La chaleur aide à détendre les muscles, tandis que le froid réduit l’inflammation. Vous pouvez utiliser une compresse sur le cou ou le bas du dos, selon l’endroit où se trouve la sténose. Si vous n’avez pas de compresse, essayez de prendre une douche chaude.

WebMD recommande également d’adopter une bonne posture et de se tenir droit, en s’asseyant sur une chaise qui vous soutient ou en dormant sur un matelas ferme. Lorsque vous soulevez des objets lourds, pliez toujours les genoux et n’exercez aucune contrainte sur votre dos.

11. Exercices pour la sténose rachidienne

Même si la sténose rachidienne provoque des douleurs dorsales et parfois des difficultés à bouger, Healthline explique que l’exercice et le mouvement en général sont essentiels à la santé globale. Ils peuvent améliorer la souplesse, l’équilibre et permettre à une personne de mieux se déplacer. Les personnes atteintes de sténose du canal rachidien devraient s’étirer tous les jours, plusieurs fois par jour.

Si vous n’avez jamais fait d’exercice avant de développer cette maladie, il est important que vous commenciez (mais allez-y doucement). Commencez par quelques minutes par jour, puis passez à 30 minutes, trois fois par semaine. Si une activité physique continue d’être trop douloureuse, Healthline recommande d’aller effectuer ses exercices en piscine. « La flottabilité de l’eau permet de bouger plus facilement et d’obtenir une amplitude de mouvement complète, » écrit la source.

Pour connaître les exercices et les étirements spécifiques qui peuvent vous aider à renforcer votre dos et vos muscles abdominaux, vous devez consulter votre médecin ou votre kinésithérapeute. Dans les cas les plus graves, une orthèse dorsale peut être nécessaire pour un soutien supplémentaire.

12. Perspectives à long terme

Bien que la sténose rachidienne soit grave et puisse avoir un impact considérable sur la vie d’une personne, de nombreuses personnes atteintes de cette maladie mènent une vie active et bien remplie. Le plus important est qu’elles devront apporter des modifications à leurs activités physiques et que certaines d’entre elles pourraient continuer à lutter contre la douleur après un traitement ou une intervention chirurgicale, écrit Healthline.

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