Signes précoces de la cataracte

Parmi nos cinq sens, il est difficile d’en imaginer un plus important que la vision. C’est pourquoi la cataracte, ou l’opacification de la vision due à l’agglutination de protéines dans le cristallin, est un problème majeur pour les personnes de tous âges.

La cataracte peut être le résultat d’un large éventail de choix de mode de vie, allant du tabagisme régulier à une mauvaise alimentation en passant par la prise de médicaments à base de stéroïdes. Bien entendu, la cataracte est aussi étroitement liée à une mauvaise santé oculaire, comme le fait de passer trop de temps au soleil sans protection oculaire adéquate (lunettes de soleil) ou d’être exposé à des radiations pendant de longues périodes. Mais quels sont exactement les signes et les symptômes de la cataracte ? En d’autres termes, comment savoir si la cataracte peut devenir un problème grave dans un avenir proche ou lointain ?

Vision trouble

La façon la plus évidente de déterminer si les yeux peuvent être affectés par la cataracte est une vision trouble, ou l’apparition de taches floues dans le champ de vision. Au début, cela peut sembler intermittent ou relativement mineur, mais avec le temps, l’opacité peut s’aggraver, rendant les activités quotidiennes, comme conduire, aller au travail ou s’occuper des enfants, moins sûres ou pratiques qu’auparavant.

Si elle n’est pas traitée, la vision trouble résultant de la cataracte peut rendre la vision de plus en plus floue et faible. Il peut alors vous être difficile de conduire un véhicule en toute sécurité ou même de reconnaître des visages. Si vous avez une vision trouble, il est important de consulter votre médecin de famille ou un optométriste dès que possible.

Difficultés de vision nocturne

Pour les personnes qui commencent à éprouver des problèmes liés à la cataracte, l’un des premiers signes sera la difficulté à voir la nuit. En effet, les cataractes entraînent souvent un assombrissement ou une diminution de la vision et peuvent également provoquer de légères variations de la couleur jaune ou brune de la vue.

Au début, cela peut ne pas poser de problèmes sérieux pendant la journée, lorsqu’il y a généralement assez de lumière pour compenser la baisse de la vision. En revanche, le problème se pose immédiatement la nuit et présente des dangers importants pour une personne qui conduit un véhicule ou une machine lourde le soir ou tôt le matin. Si vous commencez à avoir des difficultés à voir la nuit ou à souffrir de maux de tête dus à la lumière vive des phares ou des lampadaires, parlez-en immédiatement à votre médecin de famille ou à votre ophtalmologue.

“Les patients se plaignent souvent d’un problème de conduite de nuit et de lecture des panneaux routiers”, explique Shoshana Ungerleider, MD, au Reader’s Digest. “Si vous remarquez ces problèmes et/ou des changements fréquents dans votre prescription de lunettes ou de lentilles de contact, prenez rendez-vous avec votre ophtalmologiste pour un examen”, ajoute le Dr Ungerleider.

Inconfort avec les lumières vives

D’une manière générale, la sensibilité à la lumière est assez normale. Il n’est pas inhabituel de ressentir une gêne lorsqu’on passe d’une pièce très sombre à une pièce très éclairée ou lorsqu’une lampe de poche est dirigée vers les yeux. Mais la sensibilité à la lumière ne devrait pas aller au-delà de ces moments occasionnels. “À mesure qu’une cataracte se développe, la lumière n’a plus un chemin clair vers l’arrière de l’œil, et il devient de plus en plus difficile pour une personne de voir clairement”, explique James Schumer, MD, ophtalmologue au Reader’s Digest.

Pour les personnes souffrant de cataractes émergentes, la sensibilité à la lumière devient extrêmement familière et problématique ; en fait, elle peut rendre inconfortable, voire douloureuse, la vision de lumières relativement claires. Cela peut être particulièrement troublant la nuit en conduisant, car les autres voitures passent avec leurs phares allumés. Si vous remarquez que la sensibilité à la lumière vous pose plus de problèmes que par le passé, parlez-en à votre médecin ou à votre ophtalmologiste préféré.

Voir les halos

L’apparition de halos, ou d’anneaux de lumière entourant des sources lumineuses (généralement la nuit), est un signe immédiat de problèmes de vision importants associés à des cataractes.

En effet, l’opacification du cristallin entraîne souvent la diffraction de la lumière passant dans l’œil. Il en résulte l’apparition de halos autour des feux, qui peuvent être incroyablement distrayants et constituer une source de danger grave lors de la conduite d’un véhicule à moteur la nuit, en particulier dans les environnements bien éclairés comme les rues des villes. Si vous commencez à remarquer un effet de halo, de nuit ou de jour, parlez-en immédiatement à un spécialiste de la vision.

De nouvelles lunettes, encore

Un signe évident que vous souffrez peut-être de problèmes de vision associés à la cataracte est le fait de devoir mettre à jour votre ordonnance de lunettes ou de lentilles plus fréquemment que par le passé. Normalement, ce type d’ordonnance ne devrait être mis à jour que tous les deux ans, et non tous les ans ou tous les six mois.

Si vous devez fréquemment mettre de nouvelles lentilles dans vos lunettes ou renouveler vos lentilles de contact, vous devriez parler de cataractes à votre optométriste. Si ce n’est pas le cas, votre problème peut être lié à un autre type d’affection oculaire qui peut nécessiter une attention immédiate.

Vision boueuse

Si vous commencez à éprouver des problèmes de vue liés à la cataracte, votre vision peut non seulement paraître trouble ou floue. Elle peut même sembler plutôt boueuse. En effet, les concentrations de protéines qui s’accumulent autour du cristallin de l’œil au cours du processus de cataracte font que la vision devient progressivement plus brune, voire jaune, ce qui rend la vision de plus en plus difficile.

Si elle n’est pas traitée, la cataracte peut obscurcir la vision au point de donner l’impression que l’on porte des lunettes de soleil alors que ce n’est pas le cas. Si cela ne pose pas de problème particulier pendant la journée, cela devient très gênant la nuit – imaginez simplement essayer de conduire sur une route de campagne ou une autoroute avec des lunettes de soleil ! Il s’agit d’une situation très dangereuse qui devrait inciter une personne à consulter immédiatement un spécialiste de la vision.

Double vision

Avez-vous déjà essayé de mettre des lunettes 3D avant que l’émission de télévision ou le film en 3D ne soit prêt ? Cela peut entraîner une décoloration de la vision et l’apparition de deux ou plusieurs images d’un même objet – en d’autres termes, une vision double (voire triple ou quadruple).

La vision double, également appelée diplopie, peut être le signe d’une accumulation de protéines autour du cristallin, ce qui rend la vision plus difficile ; c’est ce qu’on appelle la cataracte. Le Reader’s Digest explique qu’il ne faut pas confondre l’effet de vision double dû à la cataracte avec celui qui se produit en cas de mauvais alignement des yeux. La vision double causée par la cataracte se produit même lorsqu’on ne regarde que par un seul œil. “Au début, la cataracte peut rendre la vision trouble, mais elle n’affecte qu’une petite partie du cristallin de l’œil et n’est pas forcément perceptible”, explique Dean Hart, OD, optométriste et professeur à la faculté de médecine de l’université Columbia, au Reader’s Digest. Il ajoute : “Mais à mesure que la cataracte grossit, elle obscurcit une plus grande partie du cristallin et déforme la lumière qui le traverse. Par conséquent, vous pouvez avoir une vision double dans un seul œil si seul cet œil est atteint de la cataracte.”

Cependant, il peut aussi être le signe d’autres problèmes de santé graves, comme un gonflement de la cornée, un accident vasculaire cérébral ou l’apparition d’une tumeur au cerveau. Il s’agit là d’évolutions très préoccupantes, et il est donc impératif que vous en parliez immédiatement à un médecin.

Teinte jaune

Les personnes atteintes de cataractes auront une vision trouble et boueuse, comme nous l’avons déjà dit. La vision peut également prendre une teinte jaune. Elles ne seront pas en mesure de voir des choses comme les “vrais” blancs. Ils apparaîtront plutôt jaunes. Cela est dû au fait que les amas de protéines dans le cristallin peuvent devenir jaunes ou bruns. “Le résultat est que toute la lumière qui entre dans votre œil a une teinte jaune. C’est presque comme si vous portiez des lunettes de soleil ‘blue-blocker’, comme le veut la publicité à la télévision, qui bloquent la lumière bleue et violette”, écrit Healthline.

Difficulté à lire les petits caractères

Il n’est pas rare que la vision d’une personne diminue avec l’âge. Nombreuses sont les personnes qui, à partir d’un certain âge, ont des difficultés à lire les petits caractères. Bien que ce ne soit pas un signe immédiat de cataracte, cela peut être l’un des nombreux signes avant-coureurs. All About Vision compare le cristallin d’un œil à celui d’un appareil photo. Il peut changer de focalisation en fonction de la lumière pour nous aider à voir les choses de près comme de loin.

“Ce cristallin est principalement composé d’eau et de protéines, et les protéines sont disposées de telle sorte qu’elles permettent à la lumière de le traverser”, écrit Reader’s Digest. “Comme la cataracte provoque l’agglutination des protéines, les petits caractères peuvent devenir difficiles à discerner dans le miroir réfractif de l’œil.” La source a également parlé à Scott MacRae, MD, ophtalmologiste et président du comité de santé publique de l’Académie américaine d’ophtalmologie, qui explique que la vision floue et cireuse est également un signe définitif de cataracte. “Les choses commencent à ressembler à un film devant vos yeux. La netteté a disparu”, explique-t-il au Reader’s Digest.

Difficulté à voir les couleurs

Les personnes qui commencent à développer des cataractes peuvent avoir du mal à percevoir certaines couleurs, en particulier les bleus et les violets, explique WebMD. La cataracte peut en effet affecter la vision des couleurs en donnant à certaines teintes un aspect délavé. L’opacification de l’œil rend les couleurs beaucoup moins vives et rend les choses plus floues. De plus, comme nous l’avons vu précédemment, votre vision prendra une teinte jaune ou brunâtre.

“Lorsque les gens développent des cataractes, il y a une décoloration ou un jaunissement marqué des couleurs, qui est parfois remarqué”, explique Michael Nordlund, MD, du Cincinnati Eye Institute au Reader’s Digest. “L’une des améliorations les plus notables de la vision après une opération de la cataracte est une amélioration marquée de la vision des couleurs. Les patients font souvent remarquer après l’opération qu’ils ne se souviennent pas d’avoir vu des couleurs aussi vives. En fait, nous ne faisons que restaurer la vision des couleurs de leur jeunesse”, explique le Dr Norlund.

Seconde vue

WebMD décrit l’un des symptômes de la cataracte comme une seconde vue, c’est-à-dire qu’une personne peut temporairement mieux voir qu’auparavant. Cela est dû au fait que la cataracte agit comme une lentille plus forte. “Ce phénomène est appelé seconde vue, car les personnes qui ont pu avoir besoin de lunettes de lecture dans le passé constatent qu’elles n’en ont plus besoin”, écrit la source. Malheureusement, ce petit miracle est de courte durée, alors ne vous en servez pas pour sauter le prochain examen de la vue. Au fur et à mesure que la cataracte s’aggravera, votre vue se détériorera à nouveau. 

“Comme il s’agit de symptômes silencieux, il est important de passer un examen oculaire annuel car les cataractes sont diagnostiquées par un examen du cristallin à fort grossissement et à fort éclairement”, explique Monica Nguyen, OD, au Reader’s Digest. “Il n’y a pas d’approche prouvée pour prévenir les cataractes, mais il existe des stratégies préventives, comme la protection contre les UV pour réduire l’exposition au soleil, les compléments alimentaires (vitamines antioxydantes et légumes à feuilles vertes), et la diminution ou l’arrêt du tabagisme”, explique Monica Nguyen.

Quand consulter un médecin

Vous devez consulter un ophtalmologue dès que vous remarquez un changement dans votre vision. Vous aurez besoin d’une attention immédiate si l’un de ces changements semble soudain ou grave, comme une vision double, des éclairs lumineux, une douleur soudaine ou un mal de tête, selon la clinique Mayo. (Informez-vous sur les meilleures façons de prévenir les cataractes). 

Les personnes âgées ont besoin d’examens oculaires réguliers, en particulier celles qui travaillent devant des écrans pendant de longues périodes ou qui remarquent des changements dans leur vision. Les ophtalmologues peuvent détecter la présence d’une cataracte ou si elle est en passe de se développer dans un avenir proche. Mais il ne faut pas oublier que les jeunes peuvent eux aussi développer des cataractes, d’où l’importance de connaître les signes avant-coureurs et de se soumettre à des examens oculaires réguliers. “Les blessures, certains médicaments et des conditions génétiques peuvent entraîner des cataractes, même chez les très jeunes”, écrit Healthline.

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