Signes les plus courants de la BPCO

La bronchopneumopathie chronique obstructive (ou BPCO) résulte le plus souvent du tabagisme. La BPCO survient lorsque les voies respiratoires de vos poumons s’enflamment en raison d’une accumulation excessive de mucus. En conséquence, les voies respiratoires se bloquent et l’apport en oxygène est réduit.

La prise de conscience des signes précurseurs de la BPCO peut être la première étape pour empêcher l’aggravation de la maladie. Si elle n’est pas traitée, la BPCO vous expose à un risque accru d’infections pulmonaires virales ou bactériennes et peut entraîner la perte totale de la fonction pulmonaire.

Si vous présentez un ou plusieurs des symptômes suivants de BPCO, consultez immédiatement un médecin…

1. L’essoufflement

La BPCO entraîne une dyspnée, également appelée essoufflement. C’est généralement l’un des premiers symptômes à se manifester, c’est pourquoi il peut parfois passer inaperçu. Bien que la dyspnée soit différente d’une personne à l’autre, la plupart des patients atteints de BPCO la décrivent comme « une sensation de souffle coupé ou de respiration laborieuse. D’autres personnes décrivent la sensation de ‘faim d’air’, » écrit VeryWell Health.

Au début, elle peut ne se manifester que pendant une activité physique, mais à mesure que la maladie progresse, elle s’aggrave et commence à apparaître après des activités qui n’étaient pas fatigantes auparavant, comme la marche. « Au fur et à mesure que la maladie progresse, vous pouvez être essoufflé même lors d’une simple activité comme aller aux toilettes, monter les escaliers ou marcher jusqu’à la maison, » explique au Reader’s Digest Haven Shah, MD, spécialiste des soins intensifs pulmonaires à l’Advocate Lutheran General Hospital de Park Ridge, dans l’Illinois.

2. Toux chronique

Une toux chronique est un autre symptôme courant et bien connu de la BPCO. Nous avons tous déjà souffert de toux, mais qu’est-ce qu’une toux « chronique » ? Médicalement, elle est définie comme une toux qui dure plus de huit semaines, selon VeryWell Health. La toux commence à la suite du gonflement et de l’inflammation des voies respiratoires causés par la BPCO. Comme l’essoufflement, la toux est l’un des premiers symptômes à se manifester et elle est souvent négligée, surtout chez les fumeurs. Les gens l’attribuent souvent à la « toux du fumeur », à des allergies ou à leur environnement.

« La toux apparaît lentement et peut être productive, » explique Brian Stein, MD, professeur adjoint de médecine au centre médical de l’université Rush à Chicago, au Reader’s Digest. Elle est soit sèche, soit productrice de mucus, ce dont nous parlerons plus loin. N’oubliez pas que si la toux est un moyen naturel pour le corps de protéger les voies respiratoires, notamment contre les irritants comme la fumée de cigarette, une toux persistante et chronique signifie que les poumons ne fonctionnent pas correctement.

3. Expectoration de glaires et de mucosités

L’augmentation des mucosités est un autre signe précurseur de la BPCO. Notre corps produit du mucus pour protéger ou piéger les irritants inhalés. Une personne qui fume du tabac ou d’autres irritants aura une production de mucus plus importante que la personne moyenne, note Healthline.

En ce qui concerne la BPCO, elle est généralement à son maximum le matin. Vous devrez constamment essayer de vous racler la gorge en raison de l’excès de mucus dans vos poumons, explique la Mayo Clinic. Vous pourrez également avoir une toux qui produit du mucus de couleur blanche, jaune, claire ou même verdâtre.

Ce mucus ou glaires est appelé « expectoration », qui, selon le Reader’s Digest, n’est qu’un mélange de salive et de mucus. « Souvent, la toux persistante est pire le matin, mais elle peut s’aggraver tout au long de la journée, » explique le Dr Stein.

4. Sifflements

La BPCO peut provoquer une respiration sifflante, ou un sifflement, pendant l’inspiration et l’expiration. Selon VeryWell Health, ce sifflement est dû au rétrécissement, voire à l’obstruction, des voies respiratoires. Il peut également provoquer d’autres sons étranges qui peuvent être captés à l’aide d’un stéthoscope.

5. Oppression thoracique

Une personne atteinte de BPCO peut également ressentir une oppression thoracique. Le Reader’s Digest souligne que, contrairement à la difficulté à respirer, ce phénomène n’est pas spécifique à la BPCO mais peut se produire. L’oppression thoracique peut également s’accompagner d’un essoufflement. « Lorsque les gens décrivent une oppression thoracique, ils peuvent avoir l’impression de ne pas pouvoir respirer, » explique le Dr Stein à la source.

VeryWell Health précise que l’oppression thoracique se ressent comme une pression sur la paroi thoracique, ce qui rendra également la respiration difficile. « L’oppression thoracique peut être présente lorsqu’il y a une infection dans vos poumons et elle peut rendre la respiration profonde douloureuse (douleur thoracique pleurétique), ce qui rend la respiration courte et superficielle, » écrit la source.

6. Lèvres et ongles bleus

Des lèvres et des ongles bleus sont un signe courant dans les derniers stades de la BPCO, indique Healthline. Toute personne atteinte de BPCO et présentant ces signes doit consulter un médecin le plus rapidement possible.

7. Perte de poids involontaire

La plupart d’entre nous travaillent très dur pour perdre du poids ou même le maintenir. Aussi, lorsque la perte de poids commence à se produire d’elle-même sans aucune explication, c’est inquiétant. Si la prise de poids est en fait plus fréquente dans les premiers stades de la BPCO parce que la personne est incapable de pratiquer du sport en raison de ses difficultés respiratoires, elle se transforme rapidement en une perte de poids extrême et une perte d’appétit. Ces symptômes peuvent être assez graves et même conduire à la malnutrition dans les cas extrêmes.

« La perte d’appétit et la perte de poids involontaire sont toutes deux des symptômes qui méritent un examen plus approfondi, car elles peuvent également indiquer la présence d’autres maladies, comme un cancer du poumon ou une tuberculose pulmonaire, » écrit VeryWell Health. La source note également qu’une alimentation saine est extrêmement importante pour les personnes atteintes de BPCO. Si vous voulez en savoir plus, consultez cet article sur les 8 conseils pour une alimentation saine pour les patients atteints de BPCO.

La BPCO entraîne un blocage de l’air dans les poumons, car l’air n’est pas libéré correctement. « Lorsque vous emprisonnez de l’air, c’est comme si vous respiriez sur un poumon plein. L’expansion de la poitrine et le retour à la ligne de base, l’état de repos, deviennent très difficiles. Ce travail respiratoire accru peut entraîner une perte de poids, » explique le docteur Umur Hatipoglu au Reader’s Digest.

8. Maux de tête

Les personnes atteintes de BPCO souffriront de maux de tête, en particulier le matin. Cela est à nouveau dû au manque d’oxygène dans les poumons. « Lorsque vos poumons ne fonctionnent pas correctement, vous ne recevez pas assez d’oxygène pendant votre sommeil, et le dioxyde de carbone s’accumule dans votre sang, » écrit Everyday Health. Des étourdissements et des vertiges accompagneront ces maux de tête matinaux.

9. Troubles du sommeil

Les personnes atteintes de BPCO ont du mal à dormir car leurs voies respiratoires se resserrent la nuit. Cela peut devenir particulièrement inconfortable aux premières heures du matin, lorsque le diamètre des voies respiratoires est le plus faible.

« Lorsque vous souffrez de BPCO, vous n’avez pas beaucoup de réserve ; donc, le matin, lorsque les voies respiratoires se resserrent ou se rétrécissent, vous pouvez devenir symptomatique et cela vous réveille, » explique au Reader’s Digest le Dr Hatipoglu, directeur médical du Centre de soins complets pour la BPCO à l’Institut respiratoire de la Cleveland Clinic dans l’Ohio.

10. Fatigue extrême

Nous sommes tous fatigués de temps à autre, surtout si nous n’avons pas assez dormi la nuit précédente. Cependant, la fatigue associée à la MPOC est extrême et habituelle. Vous serez plus fatigué que d’habitude, et cela ressemblera davantage à un manque d’énergie ou d’endurance qu’à de simples yeux fatigués. « Globalement, la fatigue est trois fois plus fréquente chez les personnes atteintes d’une maladie pulmonaire que chez celles qui n’en sont pas atteintes. Si la dyspnée est le symptôme le plus inquiétant chez les personnes atteintes de BPCO, la fatigue peut être l’un des plus gênants, » écrit VeryWell Health.

Le Reader’s Digest s’est entretenu avec le Dr Stein qui explique que la fatigue peut provenir d’un surmenage, car les patients doivent travailler beaucoup plus pour respirer. Étant donné que de nombreuses raisons et même des problèmes de santé peuvent causer la fatigue, vous devriez évaluer si vous ressentez d’autres symptômes de cette liste et consulter un médecin pour déterminer si la BPCO en est la cause.

11. Chevilles gonflées

Healthline explique qu’un autre symptôme de la BPCO est le gonflement des pieds, des chevilles ou des jambes, mais qu’il survient plus souvent aux stades avancés.

Le gonflement se produit parce que les vaisseaux sanguins ne reçoivent pas assez d’oxygène, ce qui exerce une pression sur le cœur, explique Everyday Health. « Cette tension peut entraîner une accumulation de liquide, ce qui fait gonfler les chevilles, les pieds ou les jambes. L’enflure peut également être causée par des dommages à vos poumons, » écrit la source.

12. Infections respiratoires chroniques ou récurrentes

Les personnes atteintes de BPCO souffrent fréquemment d’infections respiratoires chroniques ou récurrentes, telles que le rhume, la grippe ou même la pneumonie. La raison en est que les poumons ne fonctionnent pas suffisamment, ce qui les rend plus sensibles à ces infections, explique VeryWell Health.

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