Signes indiquant que vous pourriez avoir le virus du Nil occidental

Saviez-vous que 80 % des personnes piquées par un moustique porteur du virus du Nil occidental ne présentent aucun symptôme de la maladie ? Les 20 % restants ne présentent généralement que des symptômes légers de type grippal – frissons, fièvre, maux de tête, faiblesse musculaire, nausées et vomissements – qui disparaissent en quelques jours.

Moins de 1 % des personnes piquées par un moustique porteur du virus du Nil occidental (VNO) développent une encéphalite du Nil occidental, une inflammation grave du cerveau et des tissus environnants, qui peut durer plusieurs semaines et entraîner des effets neurologiques paralysants. Voici quelques signes qui pourraient indiquer que vous avez le virus du Nil occidental.

Des glandes enflées

Le gonflement des glandes lymphatiques, en particulier les glandes ovales de la taille d’un pois situées dans le cou, est souvent une réaction normale du système immunitaire à une infection telle que le VNO. Les glandes gonflent en réponse à la tentative de l’organisme de combattre l’infection. Si vous avez de la fièvre à cause du virus, vos glandes peuvent gonfler, mais ce symptôme ne se manifeste pas chez toutes les personnes qui ont de la fièvre. Selon la gravité du virus et de la fièvre qui l’accompagne, vous pourrez ou non voir les gonflements dans votre cou qui sont des glandes lymphatiques gonflées.

Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), environ 20 % des personnes infectées par le VNO développeront la fièvre du Nil occidental. Vos risques de voir vos glandes enflées sont donc relativement faibles, car tous les cas ne se traduisent pas par un gonflement des glandes. De nombreux autres virus et infections peuvent provoquer un gonflement des glandes, car c’est la réponse naturelle de votre corps pour lutter contre les infections.

Éruption cutanée

Une éruption cutanée rouge et inégale sur la poitrine, le dos ou le ventre est également typique du VNO. L’éruption peut parfois être confondue avec la rougeole, car elle se présente sous la forme de petites lésions en relief. Les éruptions cutanées sont généralement considérées comme un symptôme bénin, et de nombreuses personnes atteintes de la fièvre du Nil occidental ne développent jamais d’éruption cutanée. Ces éruptions ont tendance à se manifester sur le tronc du corps (ou torse), mais on a signalé que l’éruption commençait sur la tête et le cou ainsi que sur les membres supérieurs et inférieurs. Très souvent, le virus s’étend et les patients présentent l’éruption à plusieurs endroits du corps.

Les études sur les épidémies de VNO au cours de l’histoire montrent des différences extrêmes dans le nombre de patients qui ont développé des éruptions. Dans certaines épidémies, l’éruption était fréquente dans plus de 50 % des cas, tandis que dans d’autres, elle concernait moins de 20 % des personnes infectées.

Fièvre élevée

La fièvre du Nil occidental se manifeste par des symptômes légers et semblables à ceux de la grippe, accompagnés d’autres signes physiques et neurologiques. Cela peut être inquiétant, car la fièvre est généralement excusée comme un épisode ordinaire de grippe (ou “influenza”), parce qu’elle est accompagnée d’autres symptômes semblables à ceux de la grippe, tels que malaise, fatigue, maux de tête et douleurs musculaires. L’aggravation de la fièvre du Nil occidental peut entraîner des problèmes médicaux graves et permanents.

Les fièvres dues au VNO sont généralement considérées comme un symptôme bénin au début, mais si la fièvre persiste et augmente, elle peut devenir un problème grave. Une fièvre élevée peut également être le symptôme d’autres maladies auxquelles vous êtes plus sensible lorsque vous combattez le virus ou que vous développez des maladies qui en sont la cause. Pour cette raison, il est important de suivre l’évolution de la fièvre et des autres symptômes, car d’autres symptômes peuvent apparaître en même temps que la fièvre, comme la désorientation, les tremblements et la faiblesse musculaire. Si cela se produit, il est important de consulter un médecin en urgence.

Maux de tête

Les maux de tête sont fréquents en cas d’infection grave par le VNO en raison de l’apparition de l’encéphalite, qui fait gonfler les tissus cérébraux et provoque une série de migraines, de tensions et de maux de tête en grappes. Comme les maux de tête sont fréquents et que leurs causes sont nombreuses (de l’alimentation ou du stress à un traumatisme crânien grave ou à une infection), il peut être difficile de diagnostiquer le VNO à partir d’un mal de tête. Un léger mal de tête et d’autres symptômes légers disparaissent généralement d’eux-mêmes, mais pas s’ils sont dus au VNO.

Si vous avez la fièvre du Nil occidental, il est probable que vous ressentiez plus qu’un simple mal de tête, notamment une légère fièvre, des douleurs corporelles et de la fatigue. Cela dit, si votre mal de tête est sévère et que d’autres symptômes graves sont présents, vous devez être examiné par un médecin dès que possible. La fièvre du Nil occidental peut entraîner de graves problèmes neurologiques, dont certains sont irréversibles. Il se peut même que vous deviez être hospitalisé pour traiter vos symptômes et les autres maladies que vous développez à la suite du VNO.

Raideur de la nuque

La raideur de la nuque est un autre symptôme du VNO qui peut être causé par un grand nombre de maladies et d’états pathologiques différents. Bien qu’un torticolis ne semble pas très grave, il est en fait considéré comme un signe d’infection grave par le VNO. Même s’il n’existe pas de médicament spécifique pour traiter et guérir un grand nombre des complications graves de la fièvre du Nil occidental, l’hospitalisation permet de s’assurer que le patient reçoit suffisamment de liquide, peut aider à prévenir le développement d’autres infections et peut fournir une assistance respiratoire si nécessaire.

La méningite du Nil occidental est transmise par des moustiques porteurs de la maladie. La paroi qui entoure et protège le cerveau et la moelle épinière s’enflamme douloureusement. Les membranes entourant la moelle épinière gonflent, ce qui entraîne une raideur de la nuque en plus de la douleur. La raideur de la nuque est généralement l’un des premiers signes de la méningite virale. La méningite du Nil occidental est considérée comme l’une des affections les plus graves du virus, avec l’encéphalite du Nil occidental et la méningo-encéphalite du Nil occidental.

Stupeur

La désorientation due au VNO est très fréquente dans les cas graves où une inflammation du cerveau se produit, entraînant une stupeur (un état de somnolence dans lequel la victime est privée des fonctions cognitives essentielles et devient presque totalement insensible). Elle peut souffrir de désorientation, de délire et de confusion. La léthargie peut également augmenter, et il peut être difficile de sortir le patient du sommeil et de le maintenir éveillé.

Malheureusement, le cerveau ne peut supporter qu’une quantité limitée de gonflement et d’inflammation. Si l’œdème continue à s’aggraver, le patient peut finir par ne plus réagir du tout et tomber dans le coma. Les personnes présentant ce symptôme plus sévère peuvent subir des effets à long terme de l’inflammation, mais ceux-ci varient considérablement et dépendent du patient et d’autres infections et maladies liées au virus. La bonne nouvelle est que moins de 1 % des personnes qui contractent le VNO présentent des symptômes graves ou d’autres maladies liées au virus.

Coma

Dans les cas graves de VNO, l’encéphalite et/ou la méningite peuvent provoquer une inflammation des tissus entourant le cerveau et la moelle épinière et la pression peut provoquer un gonflement et bloquer totalement la circulation sanguine vers le cerveau, entraînant une perte totale de conscience ou un coma. Plus les symptômes graves du VNO restent longtemps non traités et non surveillés, plus le risque de dommages permanents est grand. Lorsque la fièvre du Nil occidental est grave, un traitement et un soutien pour aider à traiter les symptômes neurologiques sont essentiels pour avoir les meilleures chances de se rétablir complètement, alors n’ignorez pas les symptômes graves.

Lorsqu’une personne tombe dans un état de non-réactivité (coma) alors qu’elle n’est pas hospitalisée et qu’elle n’est pas suivie par une équipe médicale, il faut considérer qu’il s’agit d’une urgence médicale et appeler immédiatement une ambulance. Plus une personne reste longtemps dans le coma sans être testée, surveillée et traitée, plus le risque d’effets graves et durables est élevé. Tout symptôme grave doit être examiné par un médecin afin de mettre en place un traitement ou un soutien pour aider le patient.

Tremblements

Les cas graves de VNO peuvent entraîner des convulsions, des tremblements ou des crises d’épilepsie en cas d’encéphalite (une inflammation du cerveau) ou de méningite (une inflammation des tissus entourant le cerveau et la moelle épinière), provoquant des symptômes neurologiques graves. Les tremblements sont généralement limités aux extrémités supérieures (et sont souvent interprétés à tort comme des crises), alors que des crises d’épilepsie peuvent survenir dans certains cas.

Malheureusement, il est prouvé que de nombreuses personnes ayant présenté des symptômes graves et des maladies associées au virus présentent des symptômes des années plus tard. Les recherches ont montré que les symptômes graves et sévères disparaissent généralement dans les deux ans, mais que si les patients présentent des symptômes après ce délai, ils risquent de continuer à en avoir pour le reste de leur vie. Selon des recherches financées par les National Institutes of Health (NIH), les tremblements peuvent être permanents, tout comme les pertes de mémoire et d’équilibre. Les chances que cela se produise varient en fonction de la maladie secondaire ; par exemple, les personnes atteintes d’encéphalite ont moins de chances de se rétablir complètement.

Perte de la vision

Les cas graves de VNO peuvent, rarement, entraîner une perte de vision aiguë si le gonflement autour du cerveau exerce une pression sur les nerfs optiques de l’œil ou pénètre dans le nerf optique lui-même. Même si la perte totale de la vision est très rare dans les cas de VNO, elle peut se produire. Dans certains cas, les problèmes de vision et les douleurs oculaires sont temporaires, et le virus peut affecter plusieurs parties de l’œil.

Une étude publiée par l’Oxford University Press a déterminé que des dommages permanents peuvent survenir au niveau du nerf optique. L’étude a mis en évidence la vitesse à laquelle le VNO s’est propagé aux États-Unis, ainsi que le risque de perte permanente de la vision et de douleur oculaire. Selon le patient, la perte de vision et la douleur peuvent être reléguées à un seul œil ou aux deux, et la vision peut se rétablir dans un œil mais pas dans l’autre. Il est également possible d’avoir une douleur nulle dans un œil, avec une douleur durable dans l’autre œil.

Paralysie

L’engourdissement et la paralysie associés à l’encéphalite du Nil occidental sont connus sous le nom de paralysie flasque aiguë, un syndrome fatal qui imite la polio avec une perte totale de la fonction musculaire d’un ou de plusieurs membres. La paralysie due au VNO ou aux maladies et infections qui en découlent est très rare mais possible. Cela renforce aussi le fait que tout symptôme plus grave que les légers symptômes grippaux de la fièvre du Nil occidental doit être examiné dès que vous l’avez. Rendez-vous chez votre médecin ou aux urgences si des symptômes graves sont observés.

Bien que certaines personnes meurent du VNO, la paralysie n’est pas toujours permanente et ne signifie pas que vous allez en mourir. Il existe des patients qui se sont complètement remis de leur paralysie, sans effets à vie. Une thérapie physique intense est souvent nécessaire pour retrouver l’amplitude complète des articulations et le contrôle des muscles. Il est également important de noter que les symptômes graves peuvent apparaître rapidement. Vous pouvez passer de ce qui ressemble à un simple rhume ou à une grippe à une fièvre élevée, des tremblements et même une paralysie.

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