Signes et symptômes du trouble déficitaire de l’attention avec hyperactivité chez l’adulte

Le trouble déficitaire de l’attention avec hyperactivité (TDAH) est généralement associé aux enfants, mais il peut progresser à l’âge adulte et présenter des difficultés spécifiques à un âge plus avancé. Si la version adulte partage des symptômes tels que le manque d’attention et l’impulsivité avec son homologue chez les enfants, elle peut avoir d’autres répercussions sur les patients.

Le TDAH des adultes peut avoir commencé à un plus jeune âge, mais dans certains cas, il n’est diagnostiqué que plus tard dans la vie et les symptômes peuvent ne pas être aussi prononcés que chez les enfants, explique la clinique Mayo. Faites attention à ces 16 signes du TDAH chez l’adulte…

1. Manque de contrôle des impulsions

Selon la clinique Mayo, les adultes atteints de TDAH peuvent ne pas s’en rendre compte, mais l’impulsivité peut se manifester de différentes manières. Par exemple, « l’incapacité à contrôler ses impulsions peut aller de l’impatience dans les files d’attente ou dans les embouteillages aux sautes d’humeur et aux accès de colère, » note la source.

Ces symptômes correspondent à d’autres caractéristiques de la liste des TDAH des adultes de la clinique, notamment des sautes d’humeur fréquentes, un tempérament colérique, une faible tolérance à la frustration et des difficultés à gérer le stress. D’autres sources notent que l’impulsivité peut impliquer dire tout ce qui vous passe par la tête sans réfléchir aux conséquences, acheter des choses dont vous n’avez pas besoin, quitter soudainement un emploi ou avoir des relations intimes non protégées.

2. Manque de concentration

Cela fait partie de la partie « déficit d’attention » du TDAH, mais le manque de concentration signifie plus qu’un problème d’attention lorsqu’il s’agit de patients adultes, explique Healthline.com.

Le problème de concentration peut affecter les relations personnelles et professionnelles. « Cela signifie être facilement distrait, avoir du mal à écouter les autres dans une conversation, négliger des détails et ne pas terminer des tâches ou des projets, » note la source.

3. L’hyperconcentration

La même source explique qu’à l’inverse, les adultes atteints de TDAH peuvent développer ce que l’on appelle l’hyperconcentration, ce qui signifie qu’ils sont tellement focalisés sur une chose qu’ils bloquent le reste du monde.

« Ce type de concentration permet de perdre la notion du temps et d’ignorer ceux qui vous entourent. Cela peut entraîner des malentendus dans les relations, » explique Healthline.

4. Mauvaise capacité d’écoute

Les professionnels occupés ont beaucoup d’informations à assimiler et les réunions peuvent être cruciales à cet effet. Cependant, les adultes souffrant de TDAH peuvent « décrocher » pendant les réunions importantes, explique WebMD.

Le patient peut également sembler écouter mais ne pas vraiment assimiler les informations. Par exemple, un adulte souffrant de TDAH peut oublier d’effectuer une tâche (comme aller faire les courses en rentrant du travail) même si quelqu’un vient d’appeler pour le lui rappeler. Les patients peuvent également oublier leurs rendez-vous.

5. Procrastination

Health.com explique que les adultes atteints de TDAH laissent souvent les tâches à accomplir jusqu’à la dernière minute, vivant « d’échéance en échéance ». Selon la source, cela est probablement dû au fait que « lorsque les personnes atteintes de TDAH sont sous pression et anxieuses, c’est à ce moment-là qu’elles peuvent se concentrer. »

Cependant, laisser les choses jusqu’à la dernière minute peut créer un mode de vie stressant, ce qui peut conduire à une anxiété constante. Ainsi, accomplir des tâches à temps en étant anxieux peut être un peu un piège. Cette habitude de remettre les choses à la dernière minute va de pair avec un autre symptôme du TDAH chez l’adulte : la difficulté à commencer une tâche qui demande de l’attention.

6. Vous égarez des objets courants

Si vous avancez en âge et que vous commencez à égarer vos clés de voiture, cela peut être un signe de troubles de la mémoire normaux liés à l’âge (ou quelque chose de plus grave, comme les premiers stades de la démence). Cependant, cela peut également être un signe de TDAH, ajoute Health.com.

Selon cette source, les personnes atteintes de TDAH égarent souvent des objets, car elles ont un « état de conscience insuffisant, » et parfois, lorsque vous ne faites pas attention lorsque vous posez vos clés ou votre portefeuille, cela signifie que votre cerveau n’enregistre pas ce qui s’est réellement passé.

7. Agitation

Les enfants atteints de TDAH ne tiennent littéralement pas en place, mais ce niveau d’hyperactivité peut ne pas être aussi prononcé chez un patient adulte, note WebMD. « Les adultes atteints du TDAH sont plus susceptibles d’être agités ou de trouver qu’ils ne peuvent pas se détendre, » explique la source.

Si vous êtes un adulte atteint du TDAH, vous apparaîtrez probablement comme « nerveux ou tendu » aux yeux des autres. Il n’est donc pas surprenant que d’autres sources soulignent que de nombreux adultes atteints du TDAH souffrent d’autres problèmes de santé mentale, notamment d’anxiété.

8. Désorganisation

Avez-vous des piles de papier sur votre bureau, ou ne savez-vous pas vraiment où se trouvent des documents importants si vous en aviez besoin en urgence ? Vous souffrez peut-être du TDAH de l’adulte. « Les outils nécessaires au travail et à la maison sont enterrés dans des piles de désordre. Les factures ne sont pas payées. Les projets restent inachevés, » explique l’ADHD Center.

La source explique que des « stratégies d’organisation » sont nécessaires pour s’attaquer aux tâches, mais elles n’ont pas besoin d’être extrêmes. « Transformer un environnement chaotique en un désordre ordinaire peut et doit être considéré comme un travail bien fait. » Il est utile de diviser les grands projets en petites taches et de les réaliser une par une.

9. Vous recherchez les sensations fortes

Les personnes qui souffrent de TDAH sont plus susceptibles de s’engager dans des activités risquées qui font monter leur adrénaline, comme le saut en parachute, le saut à l’élastique, la conduite rapide, les jeux d’argent ou même les aventures extraconjugales. Ce symptôme peut amener une personne à se mettre dans des situations potentiellement dangereuses. Pour éviter que cela ne se produise, Health.com conseille de canaliser cette énergie dans des activités plus positives qui restent aventureuses mais ne mettent pas en danger votre vie, votre famille ou vos relations.

10. Les difficultés relationnelles

Ce n’est pas parce que vous avez eu une relation qui n’a pas fonctionné que vous souffrez de TDAH, mais si vous avez souvent ou si quelqu’un d’autre a remarqué que chacune de vos relations ou amitié proche est conflictuelle, en plus de certains des autres symptômes de cette liste, cela pourrait être dû au TDAH.

Il est important de noter qu’il y a un facteur clé qui peut aider à déterminer si cela est dû au TDAH. Les personnes qui souffrent de ce trouble ont tendance à rencontrer des problèmes dans leur relation une fois que la nouveauté, ou ce que certains aiment appeler la « phase de lune de miel », s’estompe. « Souvent, les adultes atteints de TDAH ont vraiment du mal à gérer cette transition, » explique à Health.com Colette de Marneffe, PhD, psychologue clinicienne à Silver Spring, MD. « Lorsque la relation devient plus stable et prévisible, les conflits ont tendance à émerger. »

D’autres facteurs du TDAH peuvent jouer dans les problèmes relationnels, comme l’incapacité à se concentrer, le fait d’être facilement distrait, le manque de contrôle des impulsions, le mauvais caractère et les mauvaises capacités d’écoute. Il n’est pas surprenant que tous ces facteurs puissent rendre plus difficile une relation, car les autres peuvent considérer la personne atteinte comme égocentrique, écrit la source après s’être entretenue avec Martin W. Wetzel, MD, professeur adjoint de psychiatrie au centre médical de l’université du Nebraska à Omaha.

11. Problèmes émotionnels

Ce problème est lié aux difficultés relationnelles, car il concerne les émotions d’une personne. Une personne atteinte du TDAH connaîtra un flux constant d’émotions. Une minute, elle est enjouée, la suivante, elle est déprimée. Le TDAH est également étroitement associé à certains des autres symptômes de cette liste, comme le fait d’être facilement distrait ou incapable de se concentrer. « Vous pouvez facilement vous ennuyer et partir à la recherche d’excitation sur un coup de tête. Les petites frustrations peuvent sembler intolérables ou provoquer une dépression et des sautes d’humeur, » explique Healthline. Ce type d’émotions instables peut entraîner toute une série de problèmes dans votre vie personnelle et professionnelle.

À cet égard, Health.com explique également que les adultes atteints de TDAH peuvent souffrir d’un manque de patience ou d’irascibilité. Ils ont du mal à contrôler leurs émotions dans des situations tendues et se retrouvent facilement frustrés et furieux une seconde, puis complètement dépassés la suivante. Ce symptôme est délicat et peut facilement être confondu avec un trouble bipolaire. D’ailleurs, Health.com note que les personnes atteintes de TDAH sont souvent diagnostiquées à tort comme souffrant de troubles bipolaires.

12. Problèmes au travail

Nous avons déjà énuméré plusieurs symptômes qui pourraient facilement contribuer à des problèmes dans votre vie professionnelle. Bien qu’il nous arrive à tous d’être un peu malheureux au travail, ou même si nous ennuyons de temps en temps, nous nous en sortons. Une personne atteinte de TDAH aura beaucoup de mal à se concentrer sur les tâches banales de son travail. Il n’est pas surprenant que cela puisse leur causer des problèmes dans sa vie professionnelle. D’autres symptômes du TDAH qui peuvent interférer avec votre vie professionnelle sont l’incapacité à se concentrer, la procrastination, l’instabilité émotionnelle et la désorganisation.

Colette de Marneffe, PhD, a déclaré à Health.com que les personnes atteintes de TDAH devraient éviter les emplois très répétitifs et choisir plutôt un travail qui les intéresse et les satisfait.

13. Vous fumez

Bien qu’il existe de nombreuses recherches sur les effets néfastes du tabac, il reste encore beaucoup de personnes qui ne peuvent se résoudre à arrêter de fumer. De plus, de nouveaux fumeurs apparaissent chaque jour ! Beaucoup des personnes atteintes de TDAH font partie des fumeurs. Selon Health.com, 40 % des personnes atteintes du TDAH fument. Ce chiffre est très élevé, surtout si on le compare au pourcentage de fumeurs dans la population générale, qui n’est que de 26 %.

« La nicotine est très efficace pour un grand nombre de symptômes du TDAH, et il n’est pas rare que je voie quelqu’un pour la première fois après qu’il ait arrêté de fumer, » déclare le docteur Martin W. Wetzel à Health.com. Il peut être vraiment difficile pour n’importe qui d’arrêter de fumer, car cela fait apparaître une foule d’autres symptômes. Mais c’est particulièrement difficile pour les personnes atteintes de TDAH, car leurs problèmes de concentration peuvent s’aggraver. Les personnes atteintes de TDAH sont également plus susceptibles que la moyenne de consommer de l’alcool et d’autres drogues à un jeune âge.

Healthline souligne également que les adultes atteints de TDAH sont plus susceptibles de souffrir de problèmes d’abus de drogues, de cigarettes et d’alcool. Bien que la corrélation ne soit pas claire, elle est très probablement due au fait qu’ils utilisent ces substances pour s’automédicamenter, car ils peuvent trouver que ces substances les aident à dormir, à soulager l’anxiété ou à espérer am��liorer la concentration.

14. L’étourderie

Ce symptôme peut être plus difficile à repérer, car cela nous arrive à tous d’être tête en l’air (certains plus que d’autres). Cependant, une personne atteinte du TDAH oublie constamment des choses. Cela se produira à un point tel que l’on pourrait penser qu’elle ne s’en soucie pas ou qu’elle n’écoutait même pas au départ. Elle oublie constamment des choses au quotidien. Il peut s’agir d’événements et de dates importants, comme un anniversaire, de choses qu’elles doivent garder ou des tâches à effectuer.

Heureusement pour eux, leurs oublis sont parfois sans importance et peuvent passer pour une erreur comique ou une plaisanterie à répétition, mais d’autres fois, ils peuvent être plus graves. Ils peuvent nuire à leur travail, à leurs relations ou même à leur santé. Healthline souligne que cette étourderie est parfois interprétée à tort par des personnes extérieures comme un manque d’intelligence ou de la négligence.

15. Vous avez des antécédents familiaux de TDAH

Si vous soupçonnez qu’une personne est atteinte du TDAH, l’une des meilleures façons de le savoir est d’examiner ses antécédents familiaux. Selon l’Association pour le trouble déficitaire de l’attention, le TDAH a une composante génétique, ce qui signifie que si un membre de la famille en est atteint, il y a 25 à 35 % de chances qu’un autre membre de la famille le soit aussi.

Lorsqu’il s’agit de diagnostiquer les enfants, un adulte peut reconnaître certains des signes qu’il observe chez son propre enfant comme étant similaires à ceux qu’il présentait au même âge. Si la maladie n’est pas détectée assez tôt, mais qu’elle est tout de même soupçonnée, l’adulte peut se tourner vers ses parents ou ses frères et sœurs pour confirmer son diagnostic.

16. Mauvaise image de soi

En plus de toutes les autres difficultés qui affectent leur vie personnelle et professionnelle, les adultes atteints de TDAH sont souvent leurs pires critiques. Ils souffrent généralement d’une mauvaise image d’eux-mêmes et sont hypercritiques à leur égard. « Cela est dû en partie à leur incapacité à se concentrer, ainsi qu’à d’autres symptômes qui peuvent causer des problèmes à l’école, au travail ou dans leurs relations, » écrit Healthline.

Nous avons déjà parlé de la façon dont le TDAH peut entraîner des problèmes relationnels et professionnels, et même s’il s’agit de symptômes qu’ils ne peuvent pas contrôler en raison de leur état, ils les associent à des échecs personnels ou à des contre-performances, ce qui conduit à une mauvaise image de soi.

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