Paralysie faciale de Bell FRA

Signes et symptômes de la paralysie faciale de Bell

Vous vous levez un matin comme tous les autres – faites un arrêt pipi à la salle de bain, vous lavez les dents, vous frottez les yeux et jetez un coup d’œil au miroir et remarquez que le côté gauche de votre visage est légèrement tombant. Maintenant que vous faites attention, vous constatez que votre paupière gauche s’affaisse aussi. Lorsque vous tentez de bouger ou de toucher votre visage, vous découvrez un engourdissement avec paralysie musculaire totale.

Non, ce n’est pas un cauchemar, vous souffrez de paralysie faciale de Bell ou paralysie faciale a frigore, un type commun de paralysie faciale qui dure généralement quelques mois. Mais malgré la nature temporaire de cette maladie, les symptômes sont quelque peu effrayants.

1. Qu’est-ce la paralysie faciale de Bell ?

La paralysie faciale de Bell est caractérisée par un affaiblissement ou une paralysie totale des muscles d’un côté du visage. La paralysie faciale de Bell ne touche que le côté gauche ou droit du visage – jamais les deux en même temps.

La paralysie faciale est causée par l’endommagement ou une blessure d’un des deux grands nerfs faciaux qui ramifient et contrôlent les muscles de chaque côté du visage. Chaque nerf envoie des impulsions électriques qui déclenchent les muscles faciaux, mais lors de la paralysie faciale de Bell, l’un des nerfs est paralysé, ce qui explique l’affaissement des muscles d’un côté du visage.

2. Causes de la paralysie faciale de Bell

Bien que la cause de la paralysie faciale de Bell ne soit pas complètement connue, cette forme commune de paralysie serait le résultat d’une infection virale (p.ex. herpès), d’un virus dormant dans le nerf (p.ex. ganglion géniculé) ou d’une réponse inflammatoire du système immunitaire, qui peuvent entrainer le gonflement et l’immobilisation des nerfs faciaux.

La paralysie faciale de Bell peut toucher les hommes et femmes de tout âge et de toute origine ethnique – entrainant environ 30 cas sur 100 000 annuellement. Cependant, les hommes d’environ 40 ans sont les patients les plus communs. Les femmes enceintes, qui ont leurs règles, ou les deux genres ayant des antécédents familiaux ou ayant déjà souffert de la paralysie sont aussi sujets à la maladie.

3. Facteurs de risque de la paralysie faciale de Bell

Même si la cause exacte de la paralysie faciale de Bell reste disputée par les professionnels de la médecine, plusieurs facteurs de risque pourraient augmenter les chances d’inflammation des nerfs faciaux, entrainant une paralysie.

Par exemple, les patients victimes du virus de l’herpès de type 1 (la forme qui entraine des boutons de fièvre) ou d’autres maladies virales ont un plus grand risque de développer une paralysie faciale de Bell. De même, les diabétiques, femmes enceintes et personnes ayant déjà souffert de cette forme de paralysie sont considérés à risques plus élevés.

4. Goût et production de salive

Parce que la paralysie faciale de Bell affecte l’un des nerfs faciaux, affaiblissant et paralysant les muscles d’un côté du visage, le goût, la production de larmes, et la production de salive peuvent aussi être temporairement immobilisés.

Si le nerf facial qui déclenche la production de larmes et de salive est touché, vous remarquerez peut-être un manque de goût, l’incapacité à pleurer, un excès de larmes ou un œil sec et inconfortable. Les nerfs faciaux de chaque côté du visage ont aussi un rôle dans la réactivité du goût de la langue. Cela peut entrainer une salivation temporaire et un manque de goût d’un côté de la langue pouvant durer jusqu’à un mois.

5. Paralysie faciale

Comme déjà mentionnée, la paralysie faciale de Bell touche les nerfs faciaux de l’un ou de l’autre côté du visage, pas des deux. Tandis que les nerfs (constitués d’environ 700 fibres nerveuses différentes) gonflent et s’affaiblissent, les impulsions électriques vers les muscles faciaux deviennent indiscernables et les muscles faciaux perdent soudainement leur capacité à bouger.

Cette paralysie faciale survient généralement (et de manière effrayante) de nuit, et les patients se réveillent pour découvrir une restriction musculaire complète, un affaissement du visage et de la bouche sur un côté. L’œil sur ce côté peut être difficile à ouvrir ou à fermer. Rappelez-vous, la paralysie musculaire s’améliorera généralement en quelques semaines ou un mois.

6. Sensibilité aux sons

Avec la paralysie faciale de Bell, de nombreux patients se plaignent d’une sensibilité accrue aux sons et d’une douleur sourde derrière l’oreille sur le côté touché. À cause de la paralysie et de l’engourdissement musculaire, l’oreille du côté affecté peut souffrir d’une sensibilité auditive.

En général, les patients se plaignent d’une augmentation de la sensibilité au son plutôt que d’une perte d’audition. C’est probablement dû à l’engourdissement musculaire derrière l’oreille du côté touché qui peut aussi atteindre le cou, la mâchoire et la langue.

7. Diagnostic de paralysie faciale de Bell

Pour diagnostiquer la paralysie faciale de Bell, votre médecin généraliste vous posera une série de questions sur vos symptômes, et effectuera un examen physique et neurologique pour examiner la fonction du nerf facial et des muscles affectés.

Généralement, l’arrivée soudaine d’une paralysie faciale d’un côté du visage est suffisante pour diagnostiquer la paralysie de Bell. Cependant, votre médecin peut vous renvoyer vers un neurologue ou un spécialiste ORL pour exclure les paralysies faciales dues à la sclérose en plaques, à une tumeur ou à la maladie de Lyme.

8. Traiter la paralysie faciale de Bell

Environ 80% des patients souffrant de paralysie faciale de Bell retrouvent graduellement l’usage de leurs muscles faciaux, du goût et de la production de larmes et de salive en quelques semaines sans requérir de traitement.

Votre médecin vous surveillera de près pour s’assurer que le mouvement revienne entre un et 6 mois et pour déterminer si vous avez besoin de stéroïdes anti-inflammatoires (p.ex. Cortancyl) pour aider à réduire le gonflement du nerf facial, des médicaments antiviraux (p.ex. zovirax ou valtrex) peuvent être entamés dans les trois jours d’apparition des symptômes de la paralysie faciale de Bell et continués pendant 7 jours, ainsi que des massages et exercices des muscles faciaux pour aider à restaurer la mobilité. Comme déjà mentionnés, la majorité des cas de paralysie faciale de Bell guérissent complètement sans traitement.

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