Principaux signes et symptômes d’une hernie

Une hernie peut se produire dans n’importe quelle partie du corps. Cependant, les zones du corps les plus fréquemment touchées sont l’aine interne (hernie inguinale), l’aine externe (hernie fémorale), près du nombril (hernie ombilicale), la partie supérieure de l’abdomen (hernie hiatale) ou à l’endroit d’une cicatrice chirurgicale récente (hernie postopératoire).

Les hernies sont des excroissances causées par un affaiblissement des parois musculaires et par la compression du tissu graisseux à travers le tissu conjonctif. Elles se forment le plus souvent lorsqu’un organe interne (généralement l’intestin ou la vessie) ou une partie de l’intestin sort par le muscle environnant. Allant de bénignes à extrêmement douloureuses lorsqu’elles sont exposées, les hernies disparaissent généralement lorsque vous appuyez dessus ou que vous vous allongez, mais elles peuvent être aggravées par la toux ou les éternuements. Si elles ne se résorbent pas d’elles-mêmes, vous devrez peut-être subir une intervention chirurgicale pour éviter qu’elles ne s’aggravent.

Voici 15 signes et symptômes courants d’une hernie…

1. Bosse visible

Le premier signe d’une hernie est souvent un gonflement perceptible sous la peau, qui se transformera probablement en une bosse ou un renflement visible. Cette protubérance se forme sous forme de poche dans les organes (le plus souvent les intestins) mais parfois aussi dans la paroi de l’abdomen, de l’aine ou du nombril. Les hernies non traitées deviennent graves et très douloureuses à mesure que le muscle s’élargit et se fend, et que de plus en plus d’intestins ou de tissus abdominaux passent par l’ouverture, formant une poche encore plus grande.

Cette protubérance notable est l’une des principales caractéristiques d’une hernie et se développe généralement en raison d’un tissu affaibli présent à la naissance ou d’un organe/tissu qui s’use plus tard dans la vie. Vous pouvez remarquer le renflement avant de ressentir une douleur, mais dans de nombreux cas, les patients ressentent une douleur avant que la protubérance ne soit perceptible à l’œil nu. Il est très important que vous consultiez votre médecin dès que vous remarquez une bosse car elle peut signifier un autre problème de santé, comme une excroissance anormale ou une tumeur cancéreuse.

2. Douleur

La douleur d’une hernie peut aller d’un léger inconfort à une douleur intense, en particulier si elle reste non traitée. La plupart du temps, une hernie qui débute est indolore. D’après les rapports des patients, la douleur de la hernie peut varier. Il peut y avoir une absence totale de douleur, une simple protubérance visuelle dans la région de l’aine ou du nombril, ou une sensation de pression ou de lourdeur dans l’abdomen. Cette pression peut être exacerbée lorsque le patient se penche pour ramasser un objet ou par la simple pression due à la flexion de la taille.

La douleur peut s’aggraver progressivement avec des mouvements exténuants, comme soulever des objets, se pencher pour les récupérer, porter des objets lourds ou rester assis pendant de longues périodes (au bureau ou dans un véhicule par exemple) et qui peut devenir insupportable. Cependant, si la douleur est intense, il peut s’agir d’une hernie étranglée (ce qui signifie que l’apport sanguin est coupé). Vous ne pouvez pas ignorer une hernie étranglée car la douleur sera si insupportable que vous aurez besoin de soins médicaux immédiats.

3. Une sensation de lourdeur

Les personnes souffrant d’une hernie ombilicale ou hiatale dans la région abdominale éprouvent souvent une sensation de lourdeur, de ballonnement ou d’inconfort au niveau de l’intestin. Les hernies ombilicales sont des hernies qui se développent dans les intestins et saillissent par une ouverture dans les muscles abdominaux superposés. Les hernies ombilicales sont le plus souvent observées chez les nourrissons (vers l’âge de 1 à 3 ans) nés avec des organes ou des tissus abdominaux faibles. Toutefois, ces hernies peuvent également apparaître à l’âge adulte. Les hernies hiatales, quant à elles, résultent de sacs dans l’estomac qui forcent les tissus à remonter par l’ouverture du diaphragme (appelée hiatus). Les petites hernies hiatales ne posent généralement pas de problème ; en revanche, les hernies hiatales plus importantes peuvent provoquer des douleurs lorsque les aliments et l’acide remontent dans l’œsophage, ce dernier traversant le hiatus en direction de l’estomac.

Une sensation caractérisée par un tiraillement dans l’aine peut être une hernie inguinale (qui est une hernie des tissus mous de la cavité abdominale ou omentum, qui fait pression à travers des muscles abdominaux affaiblis) ou une hernie fémorale (un sac dans l’aine et la cuisse constitué d’intestins forçant la paroi du canal fémoral). Ces hernies vous feront mal chaque fois que vous vous asseyez ou que vous vous penchez pour ramasser un objet.

4. Troubles de l’estomac

Les hernies situées dans l’aine ou la région abdominale, comme la hernie inguinale, qui sort de l’aine près du bas-ventre et de la cuisse, peuvent provoquer des troubles de l’estomac, notamment des difficultés à digérer les repas, des brûlures d’estomac, des troubles digestifs persistants, des nausées et des problèmes intestinaux tels que la constipation. Des troubles de l’estomac peuvent survenir lorsqu’une hernie inguinale glisse dans l’abdomen et le canal inguinal. Un médecin peut soulager cette sensation par un massage doux qui ramène la hernie dans l’abdomen.

Si la hernie devient étranglée (si l’apport sanguin est coupé), vous aurez des nausées et des vomissements et des difficultés à évacuer les gaz et à aller à la selle. Une hernie étranglée nécessite une attention médicale d’urgence immédiate, car elle met la vie du patient en danger.

5. Réduction de l’apport sanguin

Si une hernie grossit et devient « étranglée », un terme qui fait référence à une hernie qui grossit tellement qu’elle reste coincée dans les parois musculaires affaiblies, vous souffrirez d’un manque d’approvisionnement sanguin dans la zone primaire ainsi que dans tout le corps. En cas « d’étranglement », votre vie est en danger et vous devez subir une intervention chirurgicale d’urgence.

Selon les médecins du British Hernia Center de l’hôpital de St. John et St. Elizabeth, « le risque de décès est sept fois plus élevé lorsqu’une hernie est retirée lors d’une opération d’urgence – 20 fois plus élevé si l’opération de la hernie implique une résection intestinale. » La recommandation médicale est de diagnostiquer et de traiter une hernie avant qu’elle ne s’étrangle pour éviter à tout prix une opération d’urgence.

6. Gêne nerveuse

Lorsque la douleur de la hernie persiste, vous pouvez ressentir une gêne dans d’autres zones du corps liées à la même chaîne nerveuse. Cela se produit lorsque la hernie irrite les nerfs et que la douleur se propage le long de la racine nerveuse. Par exemple, si une hernie inguinale (située à l’intérieur de l’aine) pousse sur les nerfs environnants, elle peut provoquer une sensibilité dans les jambes, le scrotum (pour les hommes) ou les lèvres (pour les femmes).

Les hernies qui résultent d’une blessure sportive (comme le hockey ou le football) peuvent provoquer une compression nerveuse si le renflement appuie sur une zone du nerf, entraînant une radiation de la douleur dans l’un des dermatomes nerveux. Par exemple, une hernie d’un disque lombaire peut souvent coincer les nerfs voisins. Si une hernie est suspectée et que le patient pratique un sport, les médecins feront généralement le diagnostic d’une hernie sportive.

7. Vomissements

Lorsqu’une hernie commence à provoquer des nausées et des vomissements, c’est un signe inquiétant. Il s’agit généralement d’un organe, tel que l’intestin, qui se retrouve coincé ou « incarcéré » à l’extérieur de l’abdomen, ce qui peut provoquer une obstruction intestinale dangereuse et fatale appelée hernie incarcérée.

Les hernies incarcérées nécessitent une intervention chirurgicale immédiate et en urgence et peuvent entraîner l’incapacité d’évacuer des gaz ou d’aller à la selle. Comme indiqué précédemment, le taux de décès est 20 fois plus élevé si une chirurgie de résection intestinale d’urgence est pratiquée. C’est pourquoi la plupart des médecins tenteront de diagnostiquer une hernie bien avant qu’une intervention chirurgicale d’urgence ne soit nécessaire, d’après le British Hernia Center de l’hôpital de Saint-Jean et de Sainte-Élizabeth.

8. Faiblesse musculaire

Tout comme la pression nerveuse, les hernies localisées peuvent également provoquer une fatigue ou une pression dans la zone d’origine. Par exemple, une hernie inguinale de l’intérieur de l’aine exercera une pression sur les muscles environnants de la jambe et de l’aine. Lorsqu’une hernie se déplace, elle provoque une gêne plus ou moins importante et doit éventuellement être réparée par voie chirurgicale (sauf si un autre problème médical empêche l’intervention).

En attendant l’intervention, les patients peuvent porter une ceinture chirurgicale ou un bandage herniaire (un sous-vêtement élastique) afin de maintenir le renflement à plat et l’empêcher de glisser. Vous pouvez également manipuler doucement une hernie en vous allongeant et en la massant doucement pour la remettre en place dans l’abdomen. Si vous ne pouvez pas la pousser doucement vers l’intérieur, la hernie peut rester coincée dans la paroi abdominale et une intervention chirurgicale d’urgence peut être nécessaire.

9. Douleur lors des mouvements

Il se peut que vous ne ressentiez pas de douleur en bougeant au début, mais une hernie qui se développe vous fera ressentir des douleurs lorsque vous ferez des mouvements brusques. Par exemple, si vous toussez, riez, éternuez, ou même si vous vous penchez soudainement pour soulever un objet, une hernie hiatale peut se déplacer, forçant les tissus vers l’extérieur, et augmenter de taille (ou saillir) lorsqu’une pression est exercée sur l’abdomen.

Les patients atteints d’une hernie peuvent également trouver très douloureux de rester assis pendant de longues périodes si la hernie prend naissance dans l’abdomen. Cela signifie que conduire sur de longues distances et s’asseoir à un bureau toute la journée peut faire glisser la hernie et la faire saillir vers l’extérieur. Le fait de se pencher au niveau de la taille peut provoquer une pression trop forte et une gêne dans la région de l’abdomen ou de l’aine.

10. Difficultés dans les activités quotidiennes

Il est évident qu’à mesure que la hernie se développe et que la douleur s’aggrave, la qualité de votre vie quotidienne peut être affectée. Par exemple, la douleur peut rendre difficiles et inconfortables des activités courantes telles que travailler, jouer ou aller chercher les enfants, les activités sociales, l’exercice physique et même les rapports sexuels.

Là encore, il est possible de minimiser la douleur en attendant l’opération chirurgicale de réparation des hernies en portant une ceinture médicale ou un bandage herniaire, qui est un type de sous-vêtement élastique porté pour maintenir une hernie en place et à plat afin d’éviter qu’elle ne ressorte. Les bourrelets douloureux peuvent également être massés doucement par un professionnel de la santé ou par le patient. Il suffit de s’allonger et de manipuler doucement le sac bombé pour le faire rentrer dans l’abdomen.

11. Fièvre

La fièvre doit toujours être prise au sérieux, car elle est généralement le signe que l’organisme fournit des efforts supplémentaires pour lutter contre une infection. Le Reader’s Digest cite la fièvre comme l’un des symptômes potentiels d’une hernie. « Cela peut signifier que le tissu herniaire est étranglé (il ne reçoit pas de flux sanguin) et c’est une situation qui peut mettre la vie en danger, » explique la source.

Il est important de noter qu’une fièvre en soi n’est pas un signe de hernie, mais seulement lorsqu’une fièvre est présente en plus de plusieurs autres symptômes de cette liste.

12. Brûlures d’estomac

Il existe plusieurs types de hernies, notamment la hernie inguinale, la hernie hiatale, la hernie ombilicale et la hernie postopératoire. Chacun de ces types courants de hernies se produit dans différentes zones du corps, il n’est donc pas surprenant qu’ils puissent présenter des symptômes différents. L’un des symptômes d’une hernie hiatale, qui se produit dans la partie supérieure de l’abdomen, est la brûlure d’estomac ou le reflux acide.

« Un morceau de votre estomac se glisse dans votre œsophage à travers un tissu affaibli ; l’acide gastrique qui s’échappe peut enflammer la zone. Le résultat est une sensation de brûlure qui ressemble beaucoup à des brûlures d’estomac, » explique le Reader’s Digest.

13. Sensation d’inconfort en fin de journée

Étant donné que les hernies sont généralement causées par des tensions sur le corps dues à une grossesse, à la constipation, à la levée de poids lourds, à l’obésité, etc., il n’est pas surprenant que la douleur soit à son maximum en fin de journée, lorsque le corps est épuisé.

« La plupart des patients décrivent toutefois le principal symptôme comme une prise de conscience ou une gêne qui peut s’aggraver en fin de journée, après être resté longtemps debout ou avoir fait des efforts, » explique Ann Hopkins, docteur en médecine, professeur associée de chirurgie au NYU Langone Health au magazine Women’s Health magazine.

14. Aucun symptôme

Ce qui est plus effrayant que d’avoir un problème de santé, c’est d’en avoir un et de ne pas le savoir en l’absence de symptômes. C’est le plus souvent le cas des hernies internes. Il se peut qu’il n’y ait aucun signe à l’extérieur du corps, à part une douleur constante ressentie par le patient.

Selon Hopkins, les hernies peuvent être particulièrement difficiles à diagnostiquer chez les femmes car l’excroissance est plutôt petite et passe donc inaperçue. Cela peut être extrêmement dangereux car, si elle n’est pas traitée, elle peut entraîner d’autres problèmes de santé plus graves, tels que des blocages et la gangrène.

15. Difficulté à avaler

Outre les brûlures d’estomac et les reflux acides, une hernie hiatale provoque plusieurs autres symptômes inconfortables, tels que des douleurs thoraciques et des difficultés à avaler. Cela est dû à l’emplacement de la hernie.

Selon Healthline, « une hernie hiatale se produit lorsqu’une partie de votre estomac fait saillie à travers le diaphragme dans votre cavité thoracique. Le diaphragme est une couche de muscle qui vous aide à respirer en se contractant et en aspirant l’air dans les poumons. » Son rôle est de séparer les organes de l’abdomen de ceux de la poitrine, une tâche très importante. Lorsque ce n’est pas le cas, cela entraîne une série d’autres symptômes inconfortables.

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