Les symptômes les plus courants de le reflux gastro-oesophagien (RGO)

Le reflux gastro-œsophagien, également connu sous le nom de RGO, est un trouble digestif courant touchant le sphincter inférieur de l’œsophage (SOI), l’anneau musculaire situé entre l’œsophage et l’estomac. Les symptômes les plus courants du RGO sont les brûlures d’estomac ou l’indigestion acide, mais ce ne sont pas les seuls. Voici les 15 symptômes les plus courants du RGO…

1. Dyspepsie

La dyspepsie, plus communément appelée indigestion, provoque des douleurs d’estomac légères à sévères, le plus souvent après les repas. “Le reflux peut provoquer un rétrécissement de la gorge suite à des lésions et cicatrices, de sorte que la nourriture est retenue lorsqu’elle descend”, explique Josh Murray, au magazine Prevention. Cela peut être extrêmement inconfortable. Prevention décrit ce symptôme comme « l’impression que des griffes ont poussé à vos aliments et vous grattent la gorge en descendant dans votre estomac ». Aie!

2. Gorge irritée

Nous associons généralement les maux de gorge au fait d’être malade, mais le RGO peut également irriter la gorge et les voies respiratoires si les acides gastriques remontent. Contrairement à une maladie, ce mal de gorge ne disparaîtra pas de lui-même. Les personnes souffrant de RGO auront chroniquement mal à la gorge. Non seulement cela, mais ils auront aussi la sensation d’avoir une boule dans la gorge qui ne part pas elle non plus. En conséquence, ils auront tendance à se racler fréquemment la gorge.

3. Toux sèche chronique

Les personnes atteintes de RGO souffrent généralement d’une toux inexpliquée et constante, en particulier la nuit ou lorsqu’elles sont allongées. Health.com explique que  “de nombreux symptômes respiratoires, tels que la toux chronique et une respiration sifflante, peuvent également être dus à des brûlures d’estomac, probablement parce que l’acide gastrique a pénétré dans vos poumons.” La source avertit également ses lecteurs de demander un test de pH à leur médecin s’ils soupçonnent que les brûlures d’estomac dont ils souffrent sont à l’origine de l’un de leurs symptômes, y compris une toux chronique.

4. Voix rauque

Ne vous contentez pas d’assimiler une voix rauque au fait d’être malade, cela pourrait être plus grave que cela. Si des sucs acides s’écoulent régulièrement dans la partie supérieure de l’œsophage, cela peut affecter la gorge et même le larynx, entrainant une voix rauque et un mal de gorge. Timothy Pfanner, MD, professeur adjoint de médecine interne au Texas A&M Health Science Center College of Medicine, à College Station, a déclaré à Health.com que l’acide gastrique contenu dans l’œsophage peut endommager les cordes vocales. Si vous remarquez un changement dans votre voix après avoir mangé, vous pourriez souffrir de RGO.

5. Problèmes respiratoires

L’acide des reflux gastriques peut causer des problèmes respiratoires et même de l’asthme dans les cas graves s’il pénètre dans les voies respiratoires. De fait, la plupart des traitements contre l’asthme aggravent le reflux acide.

6. Regurgitations

Le RGO provoque généralement des nausées. Cependant, s’il persiste pendant de longues périodes, provoquant un reflux acide excessif, des régurgitations et des vomissements peuvent également survenir. Selon WebMD, “de nombreux patients expliquent avoir l’impression que la nourriture revient dans leur bouche en laissant un goût acide ou amer”, ce qui expliquerait pourquoi de nombreuses personnes souffrant de RGO se sentent également nauséeuses.

7. Salivation excessive

De nombreuses personnes souffrant de RGO expérimentent une augmentation de leur production de salive en raison de difficultés à avaler ou à garder la salive dans la bouche. Selon Prevention et l’entretien mené avec Josh Murray, MD, une bouche pleine de salive après un repas est l’un des meilleurs indicateurs que vous souffrez de RGO. Nous oublions en effet parfois à quel point notre corps est synchronisé. S’il perçoit une irritation de l’œsophage, il enverra le signal aux glandes salivaires de commencer à faire des heures supplémentaires. C’est pourquoi les personnes souffrant de reflux acide produiront une quantité inhabituelle de salive.

8. Mauvaise haleine

Avoir mauvaise haleine est l’un des symptômes les plus embarrassants du reflux acide. La mauvaise haleine est causée par l’acide qui s’écoule de l’estomac et du système digestif vers la cavité buccale.

9. Douleurs dans la poitrine

Pour de nombreuses personnes, la première chose à laquelle nous associons la douleur thoracique est une crise cardiaque, mais cette dernière peut également être un symptôme très courant du RGO. La douleur thoracique frappe les personnes souffrant de RGO lorsque l’acide gastrique remonte dans l’œsophage, provoquant une douleur très intense qui peut souvent être confondue avec une crise cardiaque. “Il n’est pas rare de voir des personnes se rendre aux urgences en raison de terribles douleurs thoraciques, pensant qu’il s’agit d’une crise cardiaque, alors qu’il s’agit en fait de reflux”, explique Josh Murray, MD, dans son entretien avec Prevention. Malheureusement, il existe de nombreux cas où c’est le contraire qui se produit. Une personne peut ressentir des douleurs dans la poitrine, mais au lieu d’aller aux urgences, les attribuer à une affection moins sérieuse telle que le RGO. “En cas de doute, allez aux urgences”, conseille donc Murray.

10. Baisse de la qualité de vie

Bien que le RGO ne soit pas une maladie potentiellement mortelle, elle peut affecter considérablement votre qualité de vie si des symptômes, tels que les brûlures d’estomac, les douleurs thoraciques, les maux de gorge et les nausées, provoquent de douleur, gêne et dépression. Le reflux nocturne peut également provoquer de l’insomnie, tandis que le stress entourant les aliments qui pourraient déclencher un reflux peut être très accablant.

11. Brûlures d’estomac

WebMD liste les brûlures d’estomac comme l’un des symptômes les plus courants du RGO et explique qu’elles “sont généralement ressenties comme une douleur thoracique lancinante commençant derrière le sternum et remontant vers le cou et la gorge”. La source poursuit en précisant que de nombreuses personnes ont signalé avoir l’impression que la nourriture remontait dans leur gorge et leur laissait un goût désagréable ou amer dans la bouche.

Pour de nombreuses personnes, la douleur provoquée par les brûlures d’estomac n’est pas anodine et peut durer jusqu’à deux heures ! Sans surprise, elle a tendance à s’aggraver après avoir mangé. Elle commence généralement lorsque la personne s’allonge ou même qu’elle se penche. La meilleure façon de se soulager est de rester debout ou de prendre un antiacide.

12. Asthme

Comme si souffrir de RGO n’était pas assez inconfortable, parmi les nombreux symptômes qui accompagnent cette condition, il faut aussi citer l’asthme. “Lorsque vous vous allongez, l’acide qui pénètre dans l’œsophage peut déclencher un réflexe provoquant une respiration sifflante”, explique Josh Murray, MD, médecin gastro-intestinal et chercheur à la Mayo Clinic, dans son entretien avec Prevention. “L’acide peut également pénétrer dans les voies respiratoires et provoquer une irritation directe, et le patient peut donc se réveiller en s’étouffant et en toussant.”

Health.com explique que les spécialistes ne savent pas encore à quelle fréquence le RGO peut amener au développement de l’asthme, mais que de nombreuses personnes qui souffrent de RGO souffrent également de cette affection respiratoire. On ne sait toujours pas s’il existe un lien entre les deux.

13. Goût amer

Sans surprise, lorsque l’acide gastrique remonte dans la gorge et le fond de la bouche, il peut laisser un goût amer ou aigre. Ce symptôme va de pair avec la mauvaise haleine, que l’on a mentionnée précédemment. Une étude datant de 1999 publiée dans The American Journal of Medicine liste la régurgitation acide comme l’un des principaux signes utilisés pour diagnostiquer le RGO et que “la régurgitation acide est définie comme un liquide au goût amer ou aigre entrant dans la gorge ou la bouche”.

Comme mentionné précédemment, dans les cas les plus graves de RGO, cette régurgitation acide peut provoquer un étouffement, surtout si cela se produit pendant que le patient est endormi. “Je suis très agressif avec la thérapie si les patients se réveillent en s’étouffant”, déclare Walter J. Coyle, MD, médecin gastro-intestinal à la Scripps Clinic Torrey Pines à La Jolla, en Californie, à Health.com. Pour soulager le patient, il dit prescrire des traitements antiacides tels que “des inhibiteurs de la pompe à protons, des bloqueurs H2 et des antiacides”.

14. Douleur en mangeant et en se reposant

L’une des choses les plus problématiques avec le RGO est de soulager la douleur. C’est l’une des rares conditions qui empire lorsque vous vous reposez et vous allongez ! Cela est dû au fait que la position horizontale (ou penchée) rend l’acide plus susceptible de remonter dans l’œsophage. « Si vous êtes assis bien droit, la gravité aide à maintenir la nourriture dans votre estomac. Si vous perdez cette gravité, vous serez plus sujet au reflux », explique le Dr Coyle à Health.com.

Le fait que les symptômes surviennent juste après avoir mangé n’est pas si surprenant, surtout s’il s’agit d’un gros repas. Lorsque l’estomac est plein, l’excès de nourriture aura tendance à remonter ! Les personnes qui souffrent de RGO doivent éviter les fast-foods, l’alcool ou les aliments trop gras. “Je voudrais insister sur le fait de ne pas manger des repas trop copieux et de surveiller votre consommation d’alcool et de tabac”, explique Coyle.

15. Pneumonie

Cela peut sembler être un symptôme étrange du reflux acide, mais il y a une explication derrière cela ! L’acide gastrique n’est pas destiné à quitter l’estomac. Alors quand c’est le cas, il cause toutes sortes de problèmes. Non seulement il irrite la gorge, mais l’acide gastrique peut également voyager dans les poumons. Joseph Murray, MD, a déclaré à Prevention que si cela devait se produire, l’acide provoquerait très probablement une forme grave de pneumonie. Le reflux acide pourrait également être à l’origine de plusieurs cas inexpliqués de pneumonie par le passé.

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