Les signes et symptômes de la sclérose en plaques

En Amérique, environ 350 000 personnes sont atteintes de sclérose en plaques (SEP), une maladie qui frappe le système nerveux central (SNC), composé du cerveau, des nerfs optiques et de la moelle épinière. C’est pourquoi la SEP a un impact sur la vue, l’audition, la mémoire, l’équilibre, la parole et la mobilité de ses victimes.

Bien que la SEP frappe principalement les adolescents et les jeunes adultes âgés de 15 à 40 ans, les femmes sont trois fois plus susceptibles de développer la SEP que les hommes.

Même s’il n’existe pas de remède connu pour cette maladie complexe, un diagnostic précoce peut prévenir d’autres dommages, tels que la perte totale de la vue et la paralysie. Voici 14 des signes et symptômes les plus courants associés à la SEP…

1. Engourdissement

Avant toute chose, la SEP touche généralement les nerfs du cerveau et de la moelle épinière. Lorsque quelque chose affecte la moelle épinière, cela entraîne généralement des symptômes dans les autres parties du corps. La moelle épinière étant le “centre de messages” du corps, les patients remarquent des engourdissements lorsque le corps ne reçoit pas de signaux du cerveau. Des picotements et des engourdissements peuvent être ressentis dans des zones telles que le visage, les bras, les jambes et les extrémités supérieures. WebMD les décrit comme une “sensation semblable à une décharge électrique lorsque vous bougez la tête ou le cou. Elle peut se déplacer le long de votre colonne vertébrale, dans vos bras ou vos jambes”.

La source précise également que ce n’est pas un symptôme que tous les patients ressentent. Il est plus susceptible de se produire chez ceux qui présentent des lésions cérébrales dues à la perte de myéline. Toute personne chez qui l’on diagnostique une SEP subira une imagerie par résonance magnétique (IRM) pour vérifier la présence de lésions dans le cerveau.

2. Diminution de la fonction cognitive

Les troubles cognitifs touchent environ 50 % des patients atteints de la SEP, avec des problèmes tels que la perte de mémoire, la désorganisation, l’incapacité à se concentrer et des capacités d’attention fortement réduites. WebMD écrit: “Il peut être difficile de se concentrer de temps en temps. Cela se traduira probablement par un ralentissement des capacités de réflexion, une mauvaise attention ou une mémoire floue. Certaines personnes ont des problèmes graves qui rendent difficile l’accomplissement des tâches quotidiennes, mais c’est rare.”

3. Problèmes de vue

Un autre signe d’alerte précoce et l’un des symptômes les plus courants de la SEP est une vue brouillée. Cela est dû au fait que la maladie peut provoquer une inflammation du nerf optique (une affection appelée névrite optique), entraînant une détérioration des problèmes de vue tels qu’une vue floue ou une douleur oculaire, une vue double, un daltonisme ou une perte de contraste dans un œil ou les deux. Selon WebMD, les problèmes de vue sont le résultat de ce que l’on appelle le syndrome clinique isolé (SCI), qui est ensuite diagnostiqué comme une SEP. WebMD écrit: “Cela se produit lorsque votre système immunitaire indique par erreur à votre organisme d’attaquer la myéline, la gaine protectrice qui recouvre les cellules nerveuses du cerveau et de la colonne vertébrale.”

Healthline note que ces problèmes de vue peuvent ne pas survenir immédiatement, mais qu’ils se manifestent plutôt lentement au fil du temps. Les patients peuvent également ressentir une douleur lorsqu’ils regardent dans une certaine direction.

4. Troubles liés à la vessie

L’incontinence et l’urgence urinaire peuvent souvent être observées dans les premiers stades de la SEP, environ 80 % des patients se plaignant de l’envie constante d’uriner, du besoin d’uriner plus fréquemment et de l’insomnie due à la perte de contrôle de la miction. Ces problèmes de vessie sont dus à des lésions du cerveau ou de la moelle épinière, qui peuvent toutes deux perturber le fonctionnement de la vessie, car ces lésions interfèrent avec la transmission des signaux entre le cerveau et la vessie. Selon Healthline, ce symptôme est généralement facile à gérer.

5. Spasmes musculaires

La SEP provoque souvent des douleurs chroniques dans les muscles et les articulations des jambes et du dos, entraînant des raideurs, des spasmes musculaires involontaires et des mouvements saccadés douloureux et embarrassants. Healthline se réfère à une étude menée par la Société Nationale de la SEP qui a montré que la moitié des patients souffrant de la SEP éprouvent des douleurs chroniques. “La raideur ou les spasmes musculaires (spasticité) sont également fréquents. Vous pouvez ressentir des raideurs musculaires ou articulaires ainsi que des mouvements saccadés incontrôlables et douloureux des extrémités”, indique Healthline. Elle note également que ces douleurs et spasmes sont plus fréquents dans les jambes, mais qu’ils peuvent également se produire dans le dos. Les spasmes musculaires sont également un symptôme de la SEP progressive.. Les personnes atteintes de SEP peuvent ressentir “une légère raideur ou des spasmes forts et douloureux”.

6. Vertiges

La SEP affecte également la coordination et l’équilibre, entraînant ainsi des étourdissements, des vertiges et des nausées si une personne essaie de se lever trop brusquement ou rapidement d’une position assise. Healthline indique qu’un médecin peut considérer que ces symptômes particuliers entraînent des problèmes de “démarche”, c’est-à-dire la capacité d’une personne à marcher. Il peut alors être particulièrement difficile de se déplacer et de garder l’équilibre.

7. Dépression

La dépression sévère est souvent liée à la douleur de la SEP. Le manque de contrôle sur votre corps et la douleur constante peuvent souvent conduire à l’irritabilité, aux sautes d’humeur et à des moments de pleurs et de rires incontrôlables (un état connu sous le nom de Syndrome pseudo-bulbaire). Comme pour toute maladie chronique, il peut être extrêmement difficile pour les patients d’accepter la réalité de leurs symptômes physiques. Il existe également un élément de peur de l’inconnu. En plus de tout cela, la dépression peut découler du stress que la SEP fait peser sur les relations avec la famille et les amis.

WebMD souligne également que la SEP affecte les fibres nerveuses du cerveau, ce qui peut “affecter vos émotions”. Les médicaments utilisés pour traiter la SEP, comme les corticostéroïdes, sont d’autres facteurs qui peuvent affecter l’humeur.

8. Fatigue

La majorité des patients atteints de sclérose en plaques se plaignent également de l’apparition soudaine de la fatigue (qui commence généralement dans les extrémités inférieures), qui les laisse complètement vidés de leur énergie. Cet épuisement s’aggrave au fur et à mesure que les nerfs se détériorent dans la moelle épinière. Tout comme les problèmes de vessie, la fatigue affecte environ 80 % des patients atteints de la SEP dans ses premiers stades. Non seulement ils éprouvent de la fatigue, mais certains souffriront de fatigue chronique. “La fatigue chronique survient lorsque les nerfs se détériorent dans la colonne vertébrale. Habituellement, la fatigue apparaît soudainement et dure pendant des semaines avant de s’améliorer. Au début, la faiblesse est surtout perceptible dans les jambes”, indique Healthline.

Certains patients peuvent remarquer que leur fatigue est plus intense l’après-midi et qu’elle n’affecte pas seulement leur état mental. Elle ralentit leur réflexion et provoque un affaiblissement de leurs muscles. Contrairement aux personnes qui ne sont pas touchées par la SEP, ce type de fatigue n’est pas lié à la quantité de travail qu’elles font dans la journée, car elle peut même survenir après une nuit complète de sommeil.

9. Dysfonctionnement sexuel

L’absence ou la perte totale d’excitation sexuelle, en particulier chez les hommes atteints de SEP, se produira en raison du fait que la stimulation sexuelle provient du SNC. La SEP affecte les voies nerveuses directement liées à une fonction sexuelle saine. Elle peut également toucher les femmes qui souffrent généralement de sécheresse vaginale. Les deux sexes seront ” moins sensibles au toucher, avec une libido plus faible ou des difficultés à atteindre l’orgasme “, indique WebMD.

10. Problèmes d’élocution

Bien qu’il ne soit jamais grave au point d’affecter votre intellect ou votre capacité à lire ou à comprendre une conversation, il est plus probable qu’il affecte votre concentration et la vitesse à laquelle vous êtes capable de traiter l’information. Par exemple, il peut vous falloir plus de temps pour répondre, ou vous faites de longues pauses entre les mots. Elle peut également entraîner des troubles de l’élocution ou des difficultés d’élocution. WebMD indique que dans de rares cas, lorsque les symptômes sont particulièrement graves, il sera difficile d’effectuer des tâches quotidiennes, mais cela est peu probable. Au fur et à mesure que la maladie progresse, certains patients peuvent éprouver des difficultés à avaler.

11. Sensations inhabituelles

Les personnes atteintes de la SEP ne ressentent pas seulement des spasmes musculaires et des engourdissements ( ce dont nous avons déjà parlé ), mais peuvent également éprouver d’autres sensations inhabituelles telles que des ” démangeaisons, des brûlures, des coups de poignard ou des douleurs déchirantes “. Selon la Société canadienne de la sclérose en plaques, la sensation la plus courante est l’engourdissement, mais les autres énumérées ici peuvent également se produire. Elle débute généralement dans un ou plusieurs membres, puis se propage progressivement dans tout le corps et augmente en intensité à mesure qu’elle se propage. L’une des sensations les plus inhabituelles est sans doute celle que l’on appelle “l’étreinte de la SEP”. Les patients qui en font l’expérience ressentent un serrement autour du haut de leur ventre et de leurs côtes. Les médecins l’appellent la dysesthésie.

12. Tremblements

En plus de ces sensations inhabituelles, la SEP provoque fréquemment des tremblements. WebMD indique que cela se produit environ chez la moitié des personnes atteintes de cette maladie. Ces tremblements peuvent varier en degré, étant soit des secousses mineures, soit être si intenses qu’ils rendent difficile l’accomplissement des tâches quotidiennes.

13. Problèmes cardiaques

Les troubles cardiaques constituent un autre signe précurseur de la SEP. Une personne qui fait régulièrement de l’exercice peut remarquer qu’elle est fatiguée au début de son entraînement ou même lors d’un court échauffement. Selon WebMD, ces problèmes cardiaques peuvent provoquer  la fatigue et la faiblesse, ainsi que des difficultés à contrôler certaines parties du corps, comme le pied ou la jambe. Ce qui est étrange, c’est que les symptômes disparaissent avec du repos.

14. Dysfonctionnement intestinal

Comme nous l’avons mentionné précédemment, la SEP peut causer des problèmes de vessie, car les lésions du cerveau interfèrent avec la transmission des signaux entre le cerveau et la vessie. De même, la SEP peut également affecter les mouvements intestinaux. Selon la Société canadienne de la sclérose en plaques, la forme la plus courante de dysfonctionnement intestinal chez les patients atteints de SP est la constipation, mais elle peut aussi inclure la diarrhée et l’incontinence. Elle poursuit en disant que la constipation est un autre résultat de l’interruption des voies neuronales.

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