Les signes et symptômes communs de la méningite

Il est facile de confondre les premiers signes et symptômes de la méningite avec la grippe, car elle provoque les mêmes raideurs douloureuses, maux de tête et fièvre intense. Cependant, la méningite est une maladie qui provoque une inflammation des membranes entourant le cerveau et de la moelle épinière, ce qui signifie qu’il s’agit d’une affection beaucoup, beaucoup plus grave qu’un simple cas de grippe. La méningite est généralement déclenchée par une infection virale, bactérienne ou fongique qui, si elle n’est pas traitée, peut être fatale

Si vous suspectez une méningite chez vous-même ou chez un membre de votre famille, les 14 signes suivants peuvent confirmer votre inquiétude.

1. Raideur

Une raideur du cou et du dos est due au fait que la méningite provoque l’inflammation des membranes (ou méninges) qui enveloppent le cerveau et la moelle épinière. C’est ce gonflement qui provoque de l’inconfort et de la raideur chez les patients. Si vous ressentez une fièvre soudaine et des maux de tête accompagnés d’une raideur de la nuque, vous pourriez souffrir d’une forme de méningite et devriez demander un traitement et un diagnostic pour confirmer ou écarter la cause.

La méningite virale est souvent provoquée par un entérovirus. De nombreux types d’entérovirus présentent des symptômes légers de rhume et de grippe, tandis que d’autres sont connus pour provoquer une méningite virale. La méningite virale peut entraîner une raideur de la nuque, mais cette forme de méningite n’est généralement pas aussi nocive ou potentiellement dangereuse pour votre santé que les autres. Si vous ressentez une raideur de la nuque inexpliquée et d’autres symptômes, consultez votre médecin. Il existe plusieurs types de méningite, dont la gravité varie de légère à potentiellement mortelle, et vous pouvez subir des complications graves si elle n’est pas diagnostiquée et traitée.

2. Fièvre

L’apparition d’une fièvre soudaine et intense se produit souvent dans les cas de méningite lorsque l’infection pénètre dans le corps et que le système immunitaire réagit en augmentant la température corporelle. Cela est particulièrement fréquent avec la méningite bactérienne, qui est la plus dangereuse (elle nécessite des soins médicaux d’urgence) mais qui est généralement facilement confondue avec d’autres maladies courantes de type grippal. De tels symptômes se développent généralement rapidement, dans les 3 à 7 jours suivant l’exposition au virus.

Malheureusement, l’American College of Emergency Physicians explique que bien qu’il existe trois symptômes courants de la méningite – la fièvre, les maux de tête et la raideur de la nuque, seulement 44 à 66 % des patients infectés présenteront ces trois symptômes simultanément. Dans certains cas, une personne atteinte de méningite bactérienne peut ne présenter qu’un ou deux de ces symptômes. Cela peut rendre difficile le diagnostic dans les contextes médicaux d’urgence, mais il est extrêmement important de diagnostiquer et de traiter la méningite bactérienne le plus tôt possible pour éviter des complications graves et à long terme et la mort.

3. Maux de tête

Un autre signe de méningite est un mal de tête sévère qui persiste et ne disparaît pas. Encore une fois, cela est dû à l’inflammation et au gonflement des membranes qui entourent le cerveau et la colonne vertébrale. Les maux de tête sont considérés comme l’un des trois symptômes les plus courants de la méningite. Les enfants, les adolescents et les adultes sont susceptibles de souffrir de migraine à cause de la méningite, mais les nouveau-nés et les enfants de moins de 2 ans ne présentent généralement pas ce symptôme. En plus d’un mal de tête sévère, vous pouvez ressentir des symptômes pseudo-grippaux.

Le type de mal de tête associé à la méningite est également important, car tous les maux de tête ne se ressemblent pas. Si vous souffrez de méningite, la douleur associée à votre mal de tête sera différente de celle des autres migraines que vous avez pu expérimenter et le traitement des maux de tête provoqués par une méningite ne se limite pas à un seul type d’infection, comme l’indiquent les Centers for Disease Control and Prevention (CDC ) qui répertorient les maux de tête comme un symptôme de méningite bactérienne, virale, fongique, parasitaire et non infectieuse.

4. Confusion

La méningite est une infection qui peut faire gonfler le cerveau, provoquant une confusion extrême, des difficultés de concentration, des pertes de mémoire, des étourdissements, de l’insomnie, de la léthargie et des difficultés à se réveiller. Une confusion soudaine, accompagnée d’autres symptômes de méningite, doit être examinée par un médecin dès que possible. Les cas graves de méningite, en particulier la méningite bactérienne, peuvent s’aggraver rapidement et causer des dommages permanents.

La confusion peut se présenter de différentes manières. Vous pourriez avoir du mal à discerner ce qui est réel et ce qui ne l’est pas, vos souvenirs peuvent ne pas être clairs et vous pourriez complètement oublier des étapes importantes de votre vie comme la naissance de vos enfants ou votre mariage.  Pour certaines personnes atteintes de méningite, cette confusion peut durer un certain temps et être très difficile à gérer. Cela peut entraîner de la frustration, de la honte et affecter tous les domaines de votre vie. Vous ne pourrez peut-être pas poursuivre vos activités habituelles jusqu’à ce que vos symptômes disparaissent. Un système de soutien solide et patient peut aider à soulager le fardeau émotionnel que la confusion fera peser sur votre vie.

5. Sensibilité à la lumière

La méningite peut provoquer une sensibilité extrême à la lumière (photophobie), entraînant un strabisme, des douleurs oculaires, des difficultés à voir au soleil ou sous des lumières vives et des maux de tête de type migraine. De nombreux symptômes, y compris la sensibilité à la lumière, peuvent se développer rapidement, généralement dans les quelques heures suivant l’exposition au virus, aux bactéries ou aux champignons, et parfois 1 ou 2 jours plus tard. La sensibilité à la lumière est également considérée comme un signe précoce courant de méningite. Si elle survient soudainement, vous devriez surveiller d’autres signes et symptômes et consulter votre médecin avant que cela ne s’aggrave.

Votre vision pourrait devenir floue en raison de la méningite, car cette dernière provoquera un gonflement du nerf optique. Dans la plupart des cas, le gonflement finira par diminuer et votre vision reviendra sans dommage durable. Cependant, dans certains cas graves de méningite, une cécité partielle ou totale peut survenir dans un ou les deux yeux, sans aucune chance d’inverser ses conséquences. Parfois, le nerf optique est endommagé de manière irréparable, ce qui est une autre raison pour laquelle il est important d’obtenir un diagnostic et un traitement aussi vite que possible.

6. Nausée

Des nausées et/ou des vomissements surviennent souvent avec la méningite au stade précoce de son développement. Au fur et à mesure que l’infection progresse, de graves maux d’estomac, des nausées et des vomissements entraîneront une perte d’appétit et de poids chez les patients. Selon la gravité de l’infection, une perte de poids extrême peut survenir en raison d’une perte d’appétit, de vomissements et de nausées, causant d’autres problèmes de santé. Votre corps n’obtiendra pas les vitamines, les minéraux et les nutriments dont il a besoin en raison notamment d’une perte de poids rapide et parce que vous ne mangez pas suffisamment ou ne parvenez pas à garder la nourriture ingérée. Votre système immunitaire en souffrira également.

Les patients qui ont un système immunitaire affaibli avant la méningite sont plus susceptibles d’attraper l’infection, et les complications et les symptômes peuvent être bien plus sévères car leur système immunitaire n’est pas assez fort pour la combattre et guérir. Dans l’ensemble, aussi désagréables que soient les nausées et les vomissements, les ramifications potentielles sur la santé à court et à long terme peuvent être bien pires. Obtenir le traitement nécessaire et essayer de manger même lorsque vous n’avez pas faim est essentiel pour parvenir à guérir.

7. Eruptions cutanées

Souvent, l’infection de méningite à méningocoques provoque des éruptions cutanées, en particulier chez les bébés et les nouveau-nés, qui peuvent également développer un renflement dans la zone molle sur le dessus de leur tête. Les éruptions cutanées apparaissent en raison des bactéries qui se multiplient dans la circulation sanguine, libérant des poisons qui vont commencer à endommager les vaisseaux sanguins, entraînant ce qui ressemble à plusieurs petites éruptions cutanées sur le corps.

Le test du verre (ou test du gobelet) est un test que vous pouvez faire à la maison pour vérifier si l’éruption cutanée peut être causée par une méningite. Dans ce test, un verre transparent est pressé fermement contre une ou plusieurs des éruptions cutanées, en faisant attention aux marques d’éruption cutanée. Si les marques ne changent pas (c’est-à-dire que vous pouvez les voir clairement à travers le verre), consultez immédiatement un médecin. Si la peau était juste irritée et qu’une éruption cutanée s’est développée, elle devrait s’estomper avec la pression du verre. Ce test peut également être utilisé pour rechercher une septicémie (ou empoisonnement du sang). Il n’est pas rare que les patients développent une septicémie lorsqu’ils ont une méningite, car les germes et les bactéries responsables de cette dernière sont les mêmes que ceux qui causent la septicémie.

8. Irritabilité

La fièvre, l’inconfort et la raideur associés à la méningite rendront les activités quotidiennes normales et même le sommeil inconfortables. Les patients de tout âge, en particulier les jeunes enfants, peuvent être difficiles à réconforter et par conséquent extrêmement irritables. Il est difficile de faire face aux symptômes les plus légers, et cela peut éventuellement nuire à la santé émotionnelle et mentale du patient. Tandis que de nombreux cas de méningite sont traités et guéris en 1 ou 2 semaines, les cas les plus graves peuvent durer des mois, avec des symptômes empêchant le patient de faire autre chose que de rester au lit. Et dans les cas extrêmes de méningite, une hospitalisation pendant des semaines et des mois peut être nécessaire.

L’irritabilité peut également provenir de la confusion, un autre symptôme de la méningite. L’incapacité de discerner entre la réalité et les rêves, la perte de souvenirs et la difficulté à penser clairement ne font qu’ajouter au fardeau du patient. Chez les enfants, la confusion est encore plus susceptible de conduire à une irritabilité accrue, car il leur est difficile de comprendre pleinement la maladie.

9. Perte d’appétit

Les nausées et les maux d’estomac associés à la méningite peuvent être confondus avec les symptômes d’une grippe qui affecterait le tube digestif et provoquerait une perte d’appétit et même une gêne lorsque le patient boit ou mange. Malheureusement, la méningite n’est souvent pas diagnostiquée rapidement en raison des symptômes similaires provoqués par plusieurs types de méningite et de leur similitude avec la grippe commune. Mais la perte d’appétit peut entraîner une perte de poids dangereuse, ainsi qu’un manque de nutriments essentiels dont le corps a besoin pour fonctionner correctement.

Il est important d’essayer de manger régulièrement pour les patients atteints d’une méningite. La nourriture fournit des nutriments qui peuvent aider à renforcer votre système immunitaire. Il peut être particulièrement difficile de faire manger les enfants et de nourrir les nourrissons. Dans les cas graves de méningite, l’hospitalisation est nécessaire non seulement en raison de l’infection mais aussi de l’effet qu’elle peut avoir sur le reste de votre corps. Les fluides intraveineux administrés dans un hôpital aident les patients à rester hydratés, et le personnel médical pourra ainsi surveiller de près les symptômes pouvant entraîner des problèmes de santé additionnels.

10. Convulsions

Dans les cas extrêmes, la méningite peut provoquer des convulsions accompagnées d’une fièvre très élevée si des toxines bactériennes pénètrent dans le liquide qui entoure le cerveau et la moelle épinière et exercent une pression sur le cerveau. La méningite bactérienne est plus susceptible de provoquer des convulsions que la méningite virale, et il est possible d’avoir des convulsions dans une seule partie du corps. Certaines crises peuvent entraîner une invalidité ou même le décès du patient, mais il existe des traitements et des changements environnementaux qui peuvent aider à prévenir les crises. Étant donné que la méningite peut entraîner une baisse de votre taux de sodium (déclenchant parfois des convulsions), des liquides intraveineux peuvent être administrés pour maintenir un niveau sain de sodium dans le corps. Les médicaments anticonvulsivants et le repos dans une pièce calme peuvent également aider à prévenir ou à réduire la gravité de la crise.

Le nombre de cas de méningite bactérienne, le type le plus dangereux, est beaucoup plus faible en Amérique du Nord. Bien que les séquelles permanentes de la méningite soient rares, il existe une possibilité de problèmes de santé permanents et temporaires, notamment l’épilepsie et les convulsions. Ces crises peuvent aller et venir de façon aléatoire et perturber considérablement la vie du patient.

11. Fatigue

Nous ressentons tous de la fatigue de temps à autre ou pour certaines personnes, tous les matins. Mais il y a une différence entre être un peu fatigué le matin et la fatigue extrême que provoquera la méningite. Ce type de fatigue sera si grave qu’il sera difficile de réveiller la personne de son sommeil et elle se sentira constamment somnolente quelle que soit la durée ou la qualité de son sommeil. Cela peut avoir un effet domino sur d’autres aspects de son quotidien et affecter sa vie professionnelle, sociale, et même sa  capacité à accomplir des tâches quotidiennes banales comme conduire. Selon Healthline, ce symptôme est présent en cas de méningite bactérienne et de méningite virale mais pas avec la méningite fongique.

En plus d’être somnolent, un patient souffrant de méningite peut également paraître paresseux ou léthargique. Malheureusement, ce symptôme pourrait indiquer une multitude de problèmes de santé. Donc, ce n’est pas parce que vous vous sentez extrêmement fatigué pendant une journée que vous souffrez de méningite. La meilleure façon de déterminer si ce symptôme est dû à cette maladie est de surveiller s’il se manifeste avec d’autres présentés dans cette liste. Soyez à l’écoute de votre corps. Vous êtes le mieux placé pour savoir ce qui peut être considéré comme une fatigue normale et ce qui ne l’est pas.

12. Mains et pieds froids

Généralement, lorsqu’une personne est plus encline à avoir les mains ou les pieds froids, nous supposons que cela est lié à son système circulatoire. Mais si cela se produit en tandem avec plusieurs des autres symptômes de cette liste, cela pourrait être dû à une méningite. Medical News Daily explique qu’il s’agit de l’un des premiers symptômes de la méningite et que les mains et les pieds froids accompagnent souvent les signes d’une forte fièvre.

13. Signes plus alarmants

Bien que la méningite soit suffisamment grave en elle-même, elle le devient d’autant plus lorsqu’elle pénètre dans la circulation sanguine. Cela peut se produire lorsque le patient souffre de méningite bactérienne, qui est la forme la plus grave de méningite, car si elle n’est pas traitée, elle peut pénétrer dans la circulation sanguine et provoquer « une paralysie, un accident vasculaire cérébral, des convulsions, une septicémie et même la mort ». écrit Healthline. Si la méningite bactérienne pénètre dans la circulation sanguine, WebMD explique qu’elle provoquera des symptômes tels qu’une “couleur anormale de la peau, des crampes d’estomac, les mains et pieds glacés, une éruption cutanée, des douleurs musculaires ou articulaires, une respiration rapide et/ou des frissons”.

14. Signes chez le nouveau-né

La seule chose plus effrayante que la pensée d’avoir une méningite est de penser que votre enfant souffre de cette maladie, surtout si cet enfant est un nourrisson. Selon Very Well Health, les nouveau-nés et les nourrissons n’auront pas nécessairement les mêmes symptômes qu’un adulte et, évidemment, dans la plupart des cas, ils seront incapables de communiquer ce qui ne va pas. Heureusement, il existe d’autres moyens de savoir si votre enfant souffre de méningite. Selon Very Well Health, un nourrisson “peut manifester de l’agitation, une fatigue excessive, une diminution de son alimentation et de son hydratation et des vomissements. La zone molle de son crâne (fotanel) peut également gonfler”.

Bien que les bébés présentent des symptômes distincts de ceux des adultes, ils en présenteront des similaires. Par exemple, NHS explique que les nouveau-nés peuvent être irritables, incapables ou non de se nourrir, somnolents, difficiles à réveiller, impossible à consoler, souffrant de fièvre, de jaunisse, émettant un cri aigu inhabituel et manifestant une certaine raideur dans leur corps et leur cou.

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