Les signes et les symptômes de la paralysie de Bell

Vous vous réveillez un matin comme les autres – vous passez par la salle de bain, vous vous brossez les dents, vous frottez vos yeux fatigués et vous regardez dans le miroir et remarquez que le côté gauche de votre visage est légèrement tombant. Maintenant que vous vous concentrez vraiment, vous remarquez que votre paupière gauche s’affaisse également. Lorsque vous essayez de bouger ou de toucher votre visage, vous êtes sous le choc de découvrir un engourdissement avec une paralysie musculaire totale.

Non, ce n’est pas un cauchemar, vous souffrez de la paralysie de Bell, une forme courante de paralysie faciale qui dure généralement quelques mois. Malgré la nature temporaire de la maladie, les symptômes sont sacrément effrayants…

1. Qu’est-ce que la paralysie de Bell ?

La paralysie de Bell se caractérise par une faiblesse ou une paralysie totale des muscles d’un côté de votre visage. La paralysie de Bell ne touche que le côté gauche ou droit du visage, pas les deux côtés à la fois.

La paralysie faciale est causée par des lésions ou des blessures à l’un des deux grands nerfs faciaux qui se ramifient et contrôlent les muscles de chaque côté du visage. Chaque nerf envoie des impulsions électroniques qui déclenchent les muscles faciaux, mais avec la paralysie de Bell, un nerf est paralysé, ce qui explique la chute (ou l’affaissement) des muscles d’un côté du visage.

2. Causes de la paralysie de Bell

Bien que la cause de la paralysie de Bell ne peux pas toujours être complètement identifiée, cette forme courante de paralysie faciale serait le résultat d’une infection virale (c’est-à-dire l’herpès), un virus dormant dans le nerf (c’est-à-dire le ganglion géniculé), ou une réponse inflammatoire du système immunitaire, qui peuvent toutes provoquer le gonflement et l’immobilisation de l’un ou l’autre des nerfs faciaux.

La paralysie de Bell peut toucher les hommes et les femmes de tout âge et de toute origine ethnique, entraînant environ 30 diagnostics sur 100 000 par an. Cependant, les hommes d’environ 40 ans sont parmi les patients les plus courants. Les femmes enceintes, en âge de menstruer ou de l’un ou l’autre sexe ayant des antécédents familiaux d’épisodes de paralysie de Bell sont également sujettes à la maladie.

3. Facteurs à risque de la paralysie de Bell

Même si la cause exacte de la paralysie de Bell est controversée au sein des professionnels de la santé, on pense que plusieurs facteurs de risque augmentent les risques d’inflammation de l’un ou l’autre des nerfs faciaux, entrainant une paralysie.

Par exemple, les patients atteints du virus de l’herpès simple de type 1 (le type d’herpès qui cause les boutons de fièvre) ou d’une autre maladie virale semblent avoir un plus grand risque de développer la paralysie de Bell. De même, les patients diabétiques, les femmes enceintes et les patients ayant des antécédents de paralysie de Bell sont considérés comme les cas les plus à risque.

4. Goût et production salivaire

Parce que la paralysie de Bell frappe l’un des nerfs faciaux, affaiblissant les impulsions et paralysant les muscles d’un côté du visage, le goût, la production lacrymale et la production salivaire peuvent également être temporairement immobilisés.

Si les nerfs faciaux qui déclenchent la production de larmes et de salive sont affectés, vous remarquerez peut-être une absence de goût, la perte de la capacité de verser des larmes, des larmoiements excessifs ou une sécheresse oculaire inconfortable. Les nerfs faciaux de chaque côté du visage jouent également un rôle dans la réactivité du goût sur la langue. Cela peut entraîner une salivation temporaire et une perte de goût d’un côté de la langue qui peut durer jusqu’à un mois.

5. Paralysie faciale

Comme mentionné, la paralysie de Bell a un impact sur les nerfs faciaux du côté droit ou gauche du visage, pas les deux. Au fur et à mesure que les nerfs (composés d’environ 7 000 fibres nerveuses différentes) gonflent et s’affaiblissent, les impulsions électriques vers les muscles faciaux deviennent indiscernables et les muscles faciaux perdent soudainement la capacité de bouger.

Cette paralysie faciale se produit généralement (et de manière assez effrayante) soudainement du jour au lendemain, les patients se réveillant et découvrent une restriction musculaire complète, un affaissement du visage et un affaissement de la bouche d’un côté du visage. L’œil du même côté peut également être difficile à ouvrir et à fermer. N’oubliez pas que la paralysie musculaire s’améliore généralement d’elle-même en quelques semaines à un mois.

6. Sensibilité au son

Avec la paralysie de Bell, de nombreux patients se plaignent d’une sensibilité accrue aux sons ainsi que d’une douleur sourde derrière l’oreille, du côté affecté du visage. En raison de la paralysie musculaire et de l’engourdissement, l’oreille du côté affecté peut souffrir d’une sensibilité auditive notable.

Le plus souvent, les patients se plaignent d’une sensibilité accrue aux sons plutôt que d’une perte notable d’audition. Cela est probablement dû à un engourdissement musculaire derrière l’oreille du côté affecté qui peut également atteindre le cou, la mâchoire et la langue.

7. Diagnostic de paralysie de Bell

Afin de diagnostiquer la paralysie de Bell, votre médecin généraliste vous posera une série de questions sur vos symptômes et fera un examen physique et neurologique approfondi pour examiner la fonction actuelle de votre nerf facial et de vos muscles affectés.

Généralement, l’apparition soudaine d’une paralysie faciale d’un côté du visage est suffisante pour diagnostiquer la paralysie de Bell. Cependant, votre médecin peut vous référer à un neurologue ou à un spécialiste des oreilles, du nez et de la gorge pour exclure une paralysie faciale provoquée par la sclérose en plaques, une tumeur ou la maladie de Lyme.

8. Traitement de la paralysie de Bell

Environ 85 % des patients atteints de paralysie de Bell expérimentent le retour progressif des mouvements faciaux, du goût et de la production lacrymale et salivaire dans les trois semaines sans qu’aucun traitement ne soit nécessaire.

Votre médecin vous surveillera de près pour s’assurer que le mouvement complet revient dans un délai d’un mois à 6 mois, afin de déterminer si vous avez besoin de stéroïdes anti-inflammatoires (par exemple, la prednisone) pour aider à réduire l’enflure du nerf facial, la prise de médicaments antiviraux (par exemple, Zovirax ou Valtrex ) peut être commencée dans les trois jours suivant les symptômes de la paralysie de Bell et poursuivie pendant sept jours, ainsi qu’un massage des muscles faciaux et des exercices pour aider à restaurer la mobilité. Comme mentionné, la majorité des cas de paralysie de Bell se rétablissent complètement sans aucun traitement.

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