Les signes avant coureur de la maladie de Parkinson

La maladie de Parkinson, un trouble cérébral chronique et progressif qui entraîne une perte de contrôle musculaire, touche près d’un million de personnes aux États-Unis. Cette maladie entraîne la mort et le dysfonctionnement des cellules nerveuses du cerveau, dont beaucoup produisent de la dopamine, une substance chimique responsable du contrôle des mouvements et de la coordination.

Alors que des symptômes tels que les tremblements, un ralentissement des mouvements et les problèmes d’élocution sont parmi les plus courants de la maladie de Parkinson, ils ont tendance à ne se présenter qu’une fois que la maladie a évolué. Pour détecter la maladie de Parkinson à ses premiers stades de développement, voici les 12 signes à surveiller.

1. Perte de l’odorat

La perte de l’odorat ou son altération est considéré comme l’un des tout premiers signes de la maladie de Parkinson. Cette condition que l’on appelle médicalement l’anosmie, le NHS indique qu’elle peut parfois survenir plusieurs années avant que d’autres symptômes ne se développent.

Les cellules qui produisent la dopamine que nous avons mentionnée précédemment sont également responsables du transport des signaux entre le cerveau, les muscles et les nerfs. Au fur et à mesure qu’elles meurent, la Northwest Parkinson’s Foundation déclare : “Les messages tels que les signaux olfactifs ne passent plus”, altérant donc le sens de l’odorat.

2. Troubles du sommeil

Bien qu’il soit courant d’expérimenter des troubles du sommeil de manière occasionnelle, si cela se produit plus souvent, il peut s’agir d’un signe de la maladie de Parkinson. Donner des coups de pied, crier ou grincer des dents pendant le sommeil peut indiquer un trouble appelé trouble du comportement des mouvements oculaires rapides (TCMO).

Le TCMO est particulièrement préoccupant car, selon la Northwest Parkinson’s Foundation, environ 40 % des personnes atteintes de ce trouble finissent par développer la maladie de Parkinson. La source ajoute que d’autres troubles du sommeil, tels que le syndrome des jambes sans repos et l’apnée du sommeil, sont également des indicateurs précoces courants de la maladie de Parkinson, se manifestant souvent plusieurs années à l’avance.

3. Constipation

La maladie de Parkinson compromettant le système nerveux du corps, qui est responsable de la bonne digestion et de la fonction intestinale, la constipation est un autre signe avant-coureur de la maladie.

Le Reader’s Digest note que même si la constipation en elle-même est assez courante, si elle s’accompagne également de symptômes tels que « des difficultés à dormir, à bouger ou à marcher », alors elle peut être préoccupante.

4. Visage masqué

Dans les premiers stades, la maladie de Parkinson peut avoir un impact sur le mouvement des petits muscles du visage. Cela peut affecter les expressions faciales du patient, lui donnant l’impression d’avoir le regard très sérieux ou au contraire vide.

La Northwest Parkinson’s Foundation déclare qu’ « il est plus facile de reconnaître l’apparition de la maladie par une lenteur à sourire ou à froncer les sourcils, ou à regarder au loin », ainsi qu’à des clignements moins fréquents.

5. Troubles de l’humeur

Bien que les médecins n’aient pas encore réellement compris le lien entre les troubles de l’humeur et la maladie de Parkinson, ils constituent un indicateur précoce courant. Le patient peut ressentir des symptômes tels que la dépression, le retrait social ou une anxiété accrue dans de nouvelles situations.

Le Reader’s Digest note que les patients atteints de la maladie de Parkinson « ont tendance à se sentir apathiques et généralement désintéressés par les choses qu’ils appréciaient auparavant », des changements similaires aux symptômes de tristesse ou d’impuissance que ressentent souvent les personnes souffrant de dépression primaire.

6. Vertiges et évanouissements

Ressentir des étourdissements après s’être levé peut arriver de temps en temps, mais s’il s’agit d’un problème persistant, cela peut être un signe de la maladie de Parkinson. Selon la National Parkinson Foundation, l’hypotension orthostatique neurogène (HON) symptomatique – lorsque la pression artérielle d’une personne chute soudainement après s’être levé – est assez courante chez les personnes atteintes de la maladie de Parkinson, touchant de 15 à 50 pour cent des patients.

La source explique également que les médecins pensent que cela se produit parce que le système nerveux ne produit ou ne libère plus suffisamment de noradrénaline, “une substance chimique qui” parle “aux capteurs de vos vaisseaux sanguins pour leur commander de se resserrer ou de se contracter, ce qui augmente votre tension artérielle et alimente le cerveau en sang. Un flux sanguin insuffisant vers le cerveau peut provoquer des étourdissements et même des évanouissements.

7. Sudation excessive

La maladie de Parkinson affectant de plus en plus le système nerveux du corps, des modifications au niveau de la peau et des glandes sudoripares peuvent également apparaître. Par exemple, certaines personnes peuvent trouver qu’elles transpirent de manière incontrôlable sans raison. Les femmes présentant ce symptôme, que l’on nomme dans le jargon médical l’hyperhidrose, peuvent le comparer aux bouffées de chaleur ressenties pendant la ménopause.

En ce qui concerne les changements cutanés associés à la maladie de Parkinson, les patients peuvent constater que leur peau devient visiblement plus grasse, parfois même sur le cuir chevelu, ce qui peut entraîner la formation de pellicules.

8. Petite écriture

Une modification de votre écriture peut sembler un symptôme étrange, mais c’est un indicateur fiable de la maladie de Parkinson. «Les enseignants atteints de la maladie de Parkinson remarqueront que leurs étudiants se plaignent de ne pas pouvoir lire leur écriture lorsqu’ils écrivent au tableau», explique Deborah Hall, MD, neurologue au Rush University Medical Center de Chicago, qui a évoqué la maladie avec le Reader’s Digest.

La Fondation Parkinson conseille aux patients ou leurs proches de surveiller un changement dans la taille de l’écriture. Les patients qui commencent à ressentir les symptômes de cette maladie remarqueront que leur écriture devient beaucoup plus petite et plus rapprochée. Il est important de noter qu’une écriture plus petite est un changement parfaitement normal avec l’âge, d’autant plus que nos articulations auront tendance à raidir et que notre vision s’épuise, il est donc préférable de prendre ce symptôme en considération s’il se manifeste avec d’autres de cette liste.

9. Tremblements

Il existe de nombreuses situations où une petite secousse dans les mains est normale. Cela peut se produire après un entraînement physique, la prise d’un médicament ou à la suite d’une blessure. Ce qui n’est pas normal, c’est que ce tremblement soit perceptible dans l’un de vos doigts, pouces, ou l’une de vos mains ou même votre menton alors qu’ils sont au repos.

Le Reader’s Digest souligne qu’environ 70 % des personnes souffrant de la maladie de Parkinson ressentent des tremblements au repos. Ces tremblements deviennent plus importants lorsque leurs émotions sont exacerbées, notamment en cas de stress ou d’excitation. Sans surprise, les tremblements sont généralement le symptôme le plus visible et le plus largement reconnu de la maladie de Parkinson, et le plus souvent, ils n’apparaissent que lorsque la maladie a déjà progressé. De nombreuses personnes notent que les autres symptômes de cette liste apparaissent avant le début de leurs tremblements, alors soyez vigilant en cas de perte d’odorat, de troubles du sommeil ou de l’humeur.

10. Mauvaise posture

Une mauvaise posture est courante chez de nombreuses personnes, en particulier ceux d’entre nous qui travaillent à un bureau toute la journée. C’est aussi un symptôme et un signe avant-coureur de la maladie de Parkinson. Healthline note que ce n’est pas quelque chose qui se manifestera du jour au lendemain. Dans de nombreux cas, cela se produira lentement pour commencer, jusqu’à ce que la posture s’aggrave sensiblement.

La source souligne également que cette posture voûtée est généralement due au fait qu’une personne atteinte de la maladie de Parkinson commencera à perdre le contrôle de sa coordination et de son équilibre. Quelqu’un qui a le dos voûté à cause d’une blessure ou d’une mauvaise journée passée en position assise pourra éventuellement redresser son dos, contrairement à un patient souffrant de la maladie de Parkinson.

11. Changements dans la voix

Ce signe avant-coureur va souvent de pair avec le « visage masqué ». La maladie de Parkinson a la capacité de ralentir généralement tous les mouvements et fonctions corporelles, non seulement physiquement en compliquant les mouvements, mais aussi en affectant la voix du patient. Les personnes atteintes de la maladie de Parkinson commencent souvent à parler plus lentement et développent des troubles de l’élocution. Ces changements ne deviendront réellement significatifs que dans les derniers stades de la maladie.

Selon Healthline, l’élocution du patient peut sembler  normale au début. Il parlera toujours clairement, mais il pourrait commencer à parler beaucoup plus doucement.

12. Raideurs musculaires

Nous devenons tous un peu raides avec l’âge et en particulier le matin, mais en ce qui concerne la maladie de Parkinson, la raideur sera bien plus grave et ne s’améliorera pas au fil de la journée. Cela rend les tâches banales telles que s’habiller, se brosser les dents et couper les aliments extrêmement douloureuses et difficiles. Cette raideur est le résultat d’une « altération des neurones qui contrôlent les mouvements », explique Healthline. Une personne qui développe la maladie de Parkinson commencera à avoir des mouvements plus saccadés et globalement moins coordonnés.

La National Parkinson Foundation avertit les lecteurs de garder un œil sur les signes tels que l’impossibilité de balancer leurs bras en marchant ou l’impression que leurs pieds sont «collés au sol» mais aussi d’écouter leurs proches s’ils remarquent une posture raide.

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