Les premiers signes les plus fréquents de la maladie d’Alzheimer

La maladie d’Alzheimer est un type de démence et est également une maladie cérébrale progressive et mortelle, qui privera un patient de ses capacités cognitives et éventuellement de ses fonctions corporelles. Souvent, le patient ne succombe pas à la maladie elle-même mais à des complications qui en sont le résultat.

La détection précoce de cette maladie peut aider un patient et sa famille à se préparer à y faire face, mais il faut toujours garder à l’esprit qu’il n’y a pas de remède (bien qu’il existe des traitements qui peuvent éventuellement ralentir la progression de cette maladie ou améliorer la qualité de vie du patient). Voici 12 signes avant-coureurs qui peuvent indiquer que la maladie d’Alzheimer s’insinue dans votre vie ou celle d’un proche.

L’Oublie des informations récentes

La maladie d’Alzheimer peut se présenter tôt comme un rendez-vous chez le médecin manqué ou l’oubli de se réunir avec un ami avec qui vous avez fait des projets quelques jours auparavant. La perte de mémoire (une fonction cognitive) est le signe le plus important de la maladie d’Alzheimer, et elle s’aggravera progressivement.

L’association américaine d’Alzheimer explique que, au commencement de la progression de leur maladie, de nombreux patients se fient aux notes ou aux appareils électroniques pour se souvenir des dates importantes. Il est aussi possible que ces patients demanderaient à leurs proches les mêmes informations à plusieurs reprises. Selon l’association, certaines personnes âgées qui n’ont pas la maladie d’Alzheimer oublient parfois des détails (comme les noms et les heures de rendez-vous), mais ces personnes se souviennent de ces détails après un période de temps.

La Difficulté à suivre des instructions

WebMD explique qu’une personne qui a l’habitude de cuisiner peut soudainement avoir des problèmes avec une recette qu’elle connaît déjà lorsque la maladie d’Alzheimer commence à s’installer. Les tâches qui nécessitent une résolution de problèmes et des détails peuvent devenir particulièrement difficiles pour ces personnes, ajoute la source.

Un autre domaine où les personnes qui souffrent des premiers étapes de la maladie d’Alzheimer est dans les finances. Il est possible que ces individus auront du mal à suivre es factures, ce qui sera plus évident pour les personnes qui avaient l’habitude de payer leurs factures à temps. (Pour plus d’informations, consultez notre article sur les principales différences entre le vieillissement normal et la maladie d’Alzheimer.)

Les Changements de comportement ou de caractère

Harvard Medical School explique que la maladie d’Alzheimer peut changer la façon dont une personne agit, y compris de faire des choses inhabituelles par rapport à ce que la personne faisait dans le passé. Bien qu’il soit normal que certaines personnes changent leurs habitudes sociales en vieillissant, “les changements dans la disposition ou le tempérament de base d’une personne ne sont pas normaux et peuvent être des signes de démence”, note Harvard Medical School. La dépression est courante chez les patients atteints de la maladie d’Alzheimer, ajoute-t-il.

En ce qui concerne les comportements inhabituels, le patient peut être plus enclin à errer (et peut-être à se perdre), à porter des vêtements qui ne lui conviennent pas ou qui ne sont pas appropriés pour leur environnement, ou à adopter des comportements “dangereux”. Il est possible aussi qu’une personne autrement polie peut soudainement commencer à utiliser un langage grossier lorsque la maladie s’installe.

La Difficulté à communiquer

WebMD note que “le vocabulaire devient difficile” pour les patients atteints de la maladie d’Alzheimer. Ils peuvent ne pas connaître le bon mot à utiliser pour décrire quelque chose, ou ils peuvent appeler les objets par le mauvais nom.

Avoir une conversation normale avec quelqu’un peut devenir un défi, de sorte que certains patients peuvent simplement commencer à éviter de discuter avec les gens, note WebMD. Le patient peut également ne pas répondre parce qu’il ne sait pas quoi dire ou se répéter.

Cacher ou thésauriser des choses

Ces actions peuvent être attribué aux changements de comportement, mais nous en parlerons un peu plus en détail ici. The Alzheimer’s Society (Royaume-Uni) explique qu’une personne qui développe la maladie d’Alzheimer peut ranger des objets, ce qui “peut être une tentative de la personne de garder le contrôle de sa situation”.

Le patient peut également éprouver des illusions que les gens essaient de voler leurs biens, ce qui peut lui mener à les cacher. Le patient peut alors ne pas se rappeler où il a mis un objet important, ce qui est frustrant à la fois pour le patient et pour les soignants qui doivent l’aider à le retrouver.

Les Troubles visuel

L’association américaine Alzheimer note qu’un patient peut avoir “des difficultés à comprendre les images visuelles et les relations spatiales”. À cause de ces troubles, le patient peut ne pas être en mesure de juger de la distance également, ce qui pose un problème si le patient essaie de conduire. (Sur cette note, les personnes atteintes de démence peuvent se perdre sur un route qu’elles ont parcouru plusieurs fois.)

D’autres impacts visuels pourraient comprendre des difficultés à lire et à percevoir les couleurs et le contraste, ce qui pourrait également entraîner des problèmes pour conduire, ajoute la source. Ce type de difficulté visuelle n’est pas associé au vieillissement normal, sauf quand les cataractes y sont impliquées.

Le Trouble à faire des décisions

Certains choix peuvent être difficiles à faire, ce qui peut être encore pire si la maladie d’Alzheimer s’installe. Healthline.com note que cela peut affecter les décisions financières en particulier et que ce symptôme “provoque souvent des effets financiers néfastes”.

Une personne atteinte de la maladie d’Alzheimer précoce peut devenir plus vulnérable aux vendeurs à domicile ou donner “de grosses sommes d’argent aux télévendeurs”, ajoute la source. Si vous remarquez qu’un de vos proches est devenu plus libéral avec ses dépenses ou soudainement incapable de joindre les deux bouts, vous devez continuer de surveiller la situation pour identifier d’autres symptômes.

Une Baisse de l’hygiène personnelle

Vous remarquerez peut-être qu’un de vos proches qui prend généralement grand soin de s’assurer qu’il est présentable au monde a un peu laissé tomber son apparence ou qu’il porte les mêmes vêtements à plusieurs reprises. Cela peut être un signe de la maladie d’Alzheimer, selon CBS News.

Vous pouvez noter que votre proche ne se brosse pas les dents ou ne font pas la vaisselle. “Ils peuvent ne pas se rappeler pourquoi ils ont même besoin de se laver ou de se brosser les dents”, ajoute-t-il. Ils peuvent également cesser de se peigner les cheveux et de se couper les ongles, ainsi que d’autres rituels d’hygiène de base.

Sauter les repas

La même source indique qu’une personne qui présente des symptômes de démence peut commencer à perdre tout intérêt pour la nourriture et sauter complètement des repas. Cela peut être plus évident si le patient avait un appétit sain peu de temps auparavant.

D’un autre côté, une personne atteinte de démence (y compris la maladie d’Alzheimer) peut oublier qu’elle vient de manger, ce qui l’amène à déjeuner ou à dîner plusieurs fois. Ils peuvent soudainement apprécier des aliments qu’ils évitaient auparavant et commencer à éviter leurs repas préférés, ajoute-t-il. Vous pouvez également remarquer d’autres comportements étranges liés à l’heure des repas, comme utiliser ses doigts pour manger des aliments qui nécessitent généralement des ustensiles.

Oublier le temps et le lieu

On considère le temps qui passe et les lieux qui nous entourent comme acquis, mais un patient atteint de la maladie d’Alzheimer peut avoir des problèmes avec ces deux choses, explique Healthline.com. “Perdre la trace des dates et mal comprendre le passage du temps au fur et à mesure qu’il se produit sont également deux symptômes courants”, ajoute la source.

Ces troubles peut interrompre la capacité du patient pour faire des projets pour des événements futurs, “puisqu’ils ne se produisent pas immédiatement”, explique la source. Au fur et à mesure que la maladie d’Alzheimer progresse, un patient peut plus souvent oublier comment il est arrivé aux endroits où il se trouve ou même pourquoi il se trouve à un endroit particulier.

Les Délires et la paranoïa

CBS News explique que les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer peuvent passer de la méfiance à l’égard des gens, jusqu’à des extrêmes comme soupçonner que quelqu’un essaie de les tuer, bien qu’il soit certain que cela n’est pas le cas.

De plus, un patient peut commencer à avoir des hallucinations qui impliquent tous les sens, comme entendre des sons ou même goûter quelque chose qui n’est pas actuellement là. Ils pourraient également commencer à voir des personnes qui ne sont pas là mais qui leur sont familières, comme un vieil ami ou un collègue, explique la source.

Le Retrait de la famille ou du travail

Comme on a déjà discuté auparavant, il peut y avoir des changements de personnalité associés à l’apparition de la maladie d’Alzheimer, ce qui peut amener une personne qui aime normalement passer du temps avec sa famille, ses amis et ses collègues de travail à se retirer au point d’éviter de socialiser, explique l’Association Alzheimer. (En savoir plus sur comment soutenir les personnes âgées, prévenir l’isolement et la dépression.)

“Une personne atteinte de la maladie d’Alzheimer peut commencer à se retirer des loisirs, des activités sociales, des projets professionnels ou des sports”, explique la source. Ils peuvent même oublier comment pratiquer leur passe-temps favori. Les changements qu’ils vivent peuvent les dissuader de passer du temps avec d’autres personnes. Ceci est différent d’un changement typique lié à l’âge, qui implique parfois “de se sentir las du travail, de la famille et des obligations sociales”, ajoute la source.

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