Ce qu’il faut savoir sur la maladie de Hashimoto

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La maladie de Hashimoto également appelée thyroïdite lymphocytaire auto-immune chronique, affecte la thyroïde en perturbant la production d’hormones. La thyroïde est responsable de fonctions corporelles importantes, comme la régulation du métabolisme, de la température corporelle et de la force musculaire. Lorsque ces hormones (également connues sous le nom de thyroxine ou T4) sont affectées, elles provoquent toute une série de symptômes.

Vous n’avez probablement jamais entendu parler de la maladie de Hashimoto, mais selon Healthline, il s’agit de la cause la plus fréquente d’hypothyroïdie (thyroïde inactive) aux États-Unis. Cette maladie de la thyroïde pousse le système immunitaire de l’organisme à attaquer la glande thyroïde, ce qui entraîne une inflammation et, par conséquent, une thyroïde inactive. Si elle touche principalement les femmes d’âge moyen, elle peut également se manifester chez les hommes, ainsi que chez les personnes de tout âge, même les enfants. Examinons 12 faits concernant cette maladie qui touche des milliers d’Américains…

1. Sa cause exacte n’est pas connue

La maladie de Hashimoto est une maladie auto-immune, c’est-à-dire un groupe de maladies qui font encore l’objet d’études. Cependant, le principe de base est que les systèmes de défense de votre corps sont en quelque sorte induits à penser que les tissus sains sont une menace et se retournent contre eux.

Selon la Mayo Clinic, certains scientifiques pensent que le déclencheur de cette maladie particulière pourrait être un virus ou une infection bactérienne, tandis que d’autres pensent qu’il existe un lien génétique. Il pourrait y avoir d’autres facteurs de risque, que nous examinerons de plus près dans un prochain article.

2. Il existe des facteurs de risque

Bien que la cause exacte de cette maladie n’ait pas été identifiée, il semble que certains facteurs de risque soient associés à la maladie de Hashimoto. Par exemple, la Mayo Clinic note que les femmes sont plus susceptibles de développer cette maladie.

Étonnamment, les personnes d’âge moyen sont les plus à risque (bien que n’importe qui à tout âge puisse développer la maladie). Le fait d’être atteint d’une autre maladie auto-immune, comme la polyarthrite rhumatoïde ou une maladie intestinale inflammatoire, peut également augmenter les risques de développer la maladie de Hashimoto, de même que les personnes qui travaillent dans un environnement où elles sont exposées à des radiations environnementales.

3. Il existe des symptômes visibles

Il existe de nombreux symptômes possibles de la maladie de Hashimoto, mais certains d’entre eux sont plus évidents que d’autres. Selon WebMD, les signes révélateurs peuvent être la prise de poids, une chevelure clairsemée, la pâleur et les gonflements du visage.

L’un des symptômes physiques les plus alarmants peut être le développement d’un goitre, c’est-à-dire d’une glande thyroïde hypertrophiée. Cela peut même interférer avec la déglutition, ajoute la source.

4. Il existe d’autres symptômes moins évidents

Si certains signes physiques peuvent indiquer que vous souffrez de cette maladie, celle-ci affecte votre bien-être général de multiples façons (que les autres ne voient ou ne remarquent pas nécessairement). Selon WebMD, ces symptômes peuvent inclure la fatigue chronique, les douleurs musculaires et la constipation.

La liste ne s’arrête pas là. Consultez votre médecin si vous présentez également des symptômes tels qu’une sensation de froid permanente, des cycles menstruels irréguliers ou une dépression. Votre médecin peut également vérifier votre rythme cardiaque, qui peut ralentir lorsque vous êtes atteint de cette maladie.

5. C’est la principale cause d’hypothyroïdie

Selon le site EndocrineWeb.com, environ 14 millions d’Américains souffrent de la maladie de Hashimoto, responsable de la majeure partie des cas d’hypothyroïdie (ou thyroïde sous-active). La maladie d’Hashimoto est la forme la plus courante de maladie thyroïdienne aux États-Unis.

L’hypothyroïdie signifie que votre organisme ne dispose pas d’une quantité suffisante d’hormones thyroïdiennes, ajoute  EndocrineWeb.com. Le principal objectif de cette hormone est de réguler le métabolisme de votre corps, et une glande thyroïde insuffisamment active entraîne un ralentissement du métabolisme (entre autres symptômes que nous avons déjà abordés).

6. Il pourrait y avoir un lien avec le cancer

L’organisation californienne à but non lucratif PLOS indique sur son site Web que, “ces dernières années”, des rapports indiquent que des cancers de la thyroïde sont associés à la maladie de Hashimoto. Elle se concentre sur une étude qui a examiné la prévalence de la thyroïdite chez les patients atteints de cancer papillaire de la thyroïde.

L’analyse de l’étude a porté sur 5 378 patients coréens atteints d’un cancer papillaire de la thyroïde et âgés de 20 à 79 ans. La prévalence de la thyroïdite lymphocytaire chronique chez ces patients était de 4 % chez les hommes et de 12,8 % chez les femmes en 1999, des chiffres qui ont considérablement augmenté pour atteindre 10,7 % chez les hommes et 27,6 % chez les femmes en 2008. La Corée a la plus forte incidence de cancer de la thyroïde au monde, ajoute la source.

7. Il existe des traitements

La Mayo Clinic indique qu’il existe des médicaments utilisés pour traiter la maladie de Hashimoto, mais ajoute: “Si vous avez besoin de médicaments, il y a de fortes chances que vous en ayez besoin pour le reste de votre vie.” L’un de ces traitements médicamenteux est appelé lévothyroxine (Synthroid ou Levoxyl), qui imite le traitement hormonal substitutif naturel.

Votre médecin peut prendre un certain temps pour trouver le bon dosage, de sorte que vous pourriez revenir au cabinet médical après les premières semaines de traitement pour faire des ajustements. Une surprescription du traitement peut en effet entraîner une perte osseuse et des troubles du rythme cardiaque.

8. Le lien génétique

Selon le site Prevention.com, la maladie de Hashimoto a une composante génétique qui la lie aux antécédents de santé de la famille. Comme pour toutes les maladies auto-immunes, “lorsqu’un membre de la famille est atteint d’une maladie auto-immune, les autres sont plus susceptibles d’en développer une”.

La source indique que de nombreux patients ne savent pas qu’un autre membre de leur famille a un problème de thyroïde, et elle conseille de poser la question aux membres de votre famille si vous êtes diagnostiqué. (Il pourrait également être judicieux de connaître ce type d’informations sur les antécédents médicaux, même si rien ne vous a été diagnostiqué).

9. Il existe un test de diagnostic rapide

Si vous n’êtes pas sûr de la cause de vos symptômes, votre médecin pourrait vous aider assez rapidement. Prevention.com explique que, même si ce n’est pas une partie de plaisir pour les “phobiques des aiguilles”, il existe un test sanguin simple pour confirmer l’affection.

Le test vérifie les niveaux sanguins de deux hormones thyroïdiennes appelées l’hormone stimulante de la thyroïde (TSH) et T4. “Pour confirmer le syndrome de Hashimoto, on vérifiera également si vous avez des anticorps antithyroïdiens, produits lorsque votre système immunitaire attaque la glande”, selon la source.

10. Il peut y avoir des complications sérieuses

Sans vouloir en rajouter, la chaîne australienne Better Health Channel prévient que si la maladie n’est pas traitée, les conséquences peuvent être graves, voire mortelles.

La source précise que les complications peuvent également inclure un goitre, des problèmes cardiaques (tels qu’une crise cardiaque due à l’augmentation du mauvais cholestérol qui est normalement contrôlé par les hormones thyroïdiennes), des problèmes émotionnels (dépression et baisse de la libido) et le myxoedème (une forme grave d’hypothyroïdie qui peut conduire au coma et être fatale dans de “très rares” cas).

11. Les symptômes s’aggravent progressivement

Selon le site Prevention.com, il se peut que vous ne soupçonniez même pas que vous avez un problème de thyroïde, en raison du “développement chronique et lent” des symptômes liés au ralentissement de la thyroïde. Il s’agit d’une maladie graduelle qui peut s’aggraver avec le temps.

“Ce n’est pas comme si vous vous réveilliez un jour avec trois kilos en trop et que votre humeur était exécrable”, explique le site. La source suggère de “rester à l’écoute de son corps” et de consulter son médecin si les choses ne se passent pas comme prévu. Indice: vous ne devriez pas vous sentir fatigué et de mauvaise humeur tout le temps.

12. Cela peut affecter la capacité à concevoir.

MedicineNet.com indique que bien que l’hypothyroïdie résultant de la maladie de Hashimoto ne soit pas une raison suffisante pour que les femmes renoncent à leur désir de maternité, elle peut, dans certains cas, entraîner des difficultés à concevoir. “En plus d’un suivi obstétrique attentif, la prise en charge de la substitution des hormones thyroïdiennes par un endocrinologue est utile”, ajoute la source.

Elle précise que les taux d’hormones thyroïdiennes doivent être vérifiés avant et pendant la grossesse, afin que les doses de médicaments puissent être ajustées si nécessaire. “L’objectif visé se situe généralement dans la marge des femmes non enceintes, mais à l’extrémité supérieure de la marge normale”, ajoute le rapport.

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