Causes et symptômes courants du lymphoedème

Le lymphoedème est un état dans lequel les extrémités deviennent gonflées à la suite d’une atteinte du système lymphatique de l’organisme, en particulier des ganglions lymphatiques. Le système lymphatique, qui fait partie du système immunitaire, est “un réseau de vaisseaux qui parcourent l’ensemble du corps pour collecter l’excès de liquide ainsi que les déchets”, définit eMedicineHealth.com.

Comme ces liquides et déchets excédentaires sont filtrés par les ganglions lymphatiques, s’ils sont endommagés, ils peuvent provoquer une accumulation dans diverses parties du corps, entraînant un gonflement. Divers facteurs peuvent être à l’origine de ces lésions. Nous en parlons ci-dessous, ainsi que des symptômes les plus courants du lymphoedème.

Causes du lymphoedème primaire

1. Lymphoedème congénital

Le lymphoedème primaire est rare et résulte de mutations génétiques qui entraînent un mauvais développement des vaisseaux lymphatiques, “ce qui nuit à leur capacité à drainer correctement les fluides”, explique MedicalNewsToday.com.

Le lymphoedème congénital est l’une des causes du lymphoedème primaire et est présent à la naissance. Il est “plus fréquent chez les femmes et représente environ 20 % de tous les cas de lymphoedème primaire”, indique MedicineNet.com. La source ajoute qu’il existe également un sous-type de lymphoedème congénital, appelé maladie de Milroy, dans lequel l’affection est le résultat d’un héritage génétique.

2. Lymphoedème Praecox (maladie de Meige)

La cause la plus fréquente de lymphoedème primaire est le lymphoedème praecox – également connu sous le nom de maladie de Meige – et se définit comme “un lymphoedème qui devient apparent après la naissance et avant l’âge de 35 ans, et dont les symptômes se développent le plus souvent pendant la puberté”, indique MedicineNet.com.

La source indique également que les femmes sont quatre fois plus susceptibles de le développer que les hommes. Et bien qu’il se manifeste le plus souvent à la puberté, il est possible qu’il se manifeste également (ou uniquement) pendant la grossesse.

3. Lymphoedème Tarda (Lymphoedème à déclenchement tardif)

Une cause encore plus rare de lymphoedème primaire est le lymphoedème tarda, ou lymphoedème à déclenchement tardif. Ce type de lymphœdème tire son nom du moment où il survient dans la vie d’une personne, généralement après l’âge de 35 ans.

Alors que le lymphoedème congénital et le lymphoedème praecox touchent principalement les femmes, le National Lymphedema Network indique que le lymphoedème tarda “affecte généralement les deux extrémités inférieures chez les hommes et les femmes”.

Causes du lymphoedème secondaire

4. Chirurgie

Le lymphoedème secondaire est beaucoup plus fréquent que le lymphoedème primaire et survient “lorsqu’un système lymphatique fonctionnant normalement est bloqué ou endommagé”, selon MedicineNet.com. Divers facteurs peuvent être à l’origine d’un blocage ou d’un endommagement, notamment la chirurgie.

Par exemple, la Mayo Clinic indique que “les ganglions lymphatiques peuvent être blessés lors d’une intervention chirurgicale qui implique les vaisseaux sanguins de vos membres.” Ou, dans le cas d’une intervention chirurgicale pour traiter un cancer du sein (la cause la plus fréquente de lymphoedème aux États-Unis), les ganglions lymphatiques peuvent être entièrement retirés pour empêcher la propagation du cancer.

5. Cancer ou radiothérapie pour cancer

La chirurgie de traitement du cancer n’est pas la seule à pouvoir provoquer un lymphoedème. La radiothérapie, bien qu’efficace pour détruire les cellules cancéreuses, “peut parfois endommager les tissus sains avoisinants, comme le système lymphatique”, ce qui entraîne un lymphœdème, indique MedicalNewsToday.com.

La Mayo Clinic ajoute que les cellules cancéreuses elles-mêmes peuvent “bloquer les vaisseaux lymphatiques”, ce qui entraîne un lymphoedème. “Par exemple”, précise la source, “une tumeur se développant près d’un ganglion ou d’un vaisseau lymphatique pourrait grossir suffisamment pour bloquer l’écoulement du liquide lymphatique.”

6. Infection

Le lymphoedème secondaire peut également se produire en raison d’infections bactériennes, d’infections fongiques ou de parasites qui provoquent une inflammation ou des dommages aux ganglions lymphatiques, limitant ainsi le drainage correct du liquide lymphatique.

Une cellulite grave, par exemple, “peut endommager les tissus autour des ganglions lymphatiques ou des vaisseaux”, indique MedicalNewsToday.com et peut entraîner des cicatrices qui augmentent le risque de lymphœdème. Le lymphoedème lié à une infection n’est pas une préoccupation majeure en Amérique du Nord, bien que, comme l’indique la Mayo Clinic, il soit “…plus fréquent dans les régions tropicales et subtropicales et plus susceptible de se produire dans les pays en développement.”

Symptômes

7. Gonflement des bras ou des jambes

En ce qui concerne les symptômes du lymphoedème, le gonflement de diverses parties du corps est le premier auquel il faut prêter attention. MedicalNewsToday.com indique qu’il peut se produire dans “une partie ou la totalité de la jambe ou du bras, y compris les doigts ou les orteils”.

Au début, le NHS indique que le gonflement “peut aller et venir… s’aggraver pendant la journée et diminuer pendant la nuit”. En l’absence d’un traitement adéquat, cependant, il est probable qu’il devienne “plus grave et persistant” avec le temps.

8. Sensation de lourdeur ou d’oppression dans le membre affecté

Bien que le gonflement des extrémités soit le principal symptôme du lymphoedème, il n’est pas nécessairement le premier à se manifester. Selon MedicineNet.com, “un lymphoedème léger peut d’abord se manifester par une sensation de lourdeur, de picotement, d’oppression, de chaleur ou de douleurs lancinantes dans l’extrémité affectée.”

La source ajoute que ces symptômes “peuvent être présents avant qu’il y ait un gonflement évident d’un bras ou d’une jambe” et qu’ils peuvent parfois être accompagnés d’une tension dans les articulations, ce qui les rend difficiles à bouger.

9. Difficulté à rentrer dans les vêtements et à porter des bijoux

En plus des sensations de lourdeur ou d’oppression dans les zones touchées, une personne atteinte de lymphoedème peut également remarquer, dès le début de la maladie, qu’elle a soudainement du mal à rentrer dans ses vêtements ou ses chaussures.

De plus, ils peuvent avoir des difficultés à porter des objets tels que des montres, des bagues et des bracelets, les trouvant trop serrés contre leur peau. Cela est dû à un léger gonflement des membres, qui peut être difficile à détecter au début d’un lymphoedème.

10. Restriction de l’amplitude des mouvements

La limitation de l’amplitude des mouvements est un autre symptôme courant du lymphoedème. Dans certains cas, cela peut être le résultat d’une tension dans les articulations, ce qui peut réduire la flexibilité des personnes affectées.

Par ailleurs, l’amplitude des mouvements peut également être limitée en raison d’un gonflement des extrémités, un symptôme courant du lymphoedème mentionné précédemment. Quelle qu’en soit la cause, le fait de ne pas pouvoir bouger les membres normalement peut avoir un impact sur la vie quotidienne d’une personne en rendant difficile la pratique d’un exercice ou d’autres activités régulières.

11. Infections récurrentes

Les personnes atteintes d’un lymphoedème ont tendance à être sujettes à des infections fréquentes et récurrentes, notamment au niveau de la peau. Le National Lymphedema Network explique que cela est dû au fait que lorsque le liquide lymphatique est piégé dans le corps (en raison de ganglions lymphatiques endommagés), il constitue “un environnement favorable à la croissance des bactéries.”

Cela peut être particulièrement dangereux pour ceux qui ont subi une ablation des ganglions lymphatiques, comme le précise la source : “… Les infections peuvent progresser rapidement et peuvent être graves au moment où elles sont détectées.”

12. Durcissement et épaississement de la peau (fibrose)

Un autre symptôme courant du lymphoedème est la fibrose, c’est-à-dire que la peau de la zone affectée s’épaissit et se durcit. Dans certains cas, MedicineNet.com indique qu’elle peut même “prendre un aspect bosselé décrit comme un effet peau d’orange”.

En outre, la source précise que “la peau sus-jacente peut également devenir squameuse et craquelée, et des infections bactériennes ou fongiques secondaires de la peau peuvent se développer.” Parmi les autres symptômes cutanés à surveiller, citons les tiraillements, la chaleur, les rougeurs, les démangeaisons, les ampoules, les excroissances verruqueuses ou une peau qui ne se déforme pas lorsque vous appuyez dessus.

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